Perro de Agua Espa√Īol

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El Perro de Agua Espa√Īol, en sus diversas formas, ha sido una caracter√≠stica omnipresente en las granjas espa√Īolas desde hace unos mil a√Īos. Se trata de una raza de trabajo polifac√©tica, capaz de conducir el ganado, proteger a las personas y a la propiedad y recuperar la caza con la misma habilidad y compromiso. La raza es muy inteligente y reconocida por su disposici√≥n alegre, lo que la convierte en una maravillosa mascota, el papel en el que ahora se encuentra m√°s com√ļnmente. Ocasionalmente empleado como perro guardi√°n, puede ser reservado alrededor de extra√Īos, y los due√Īos necesitan trabajar con su mascota desde una edad temprana para asegurarse de que esto no se convierta en un rasgo problem√°tico.

Los Perros de Agua Espa√Īoles sobresalen en casi cualquier tarea que se les asigne, y hacen una buena elecci√≥n de raza para un due√Īo que busca competir en deportes caninos. Igualmente, son una raza popular en los servicios de emergencia, siendo utilizados para la b√ļsqueda y rescate, y para la detecci√≥n de drogas y bombas. El caracter√≠stico pelaje rizado de la raza es una indicaci√≥n de su relaci√≥n con otros perros de agua, en particular con el perro de agua irland√©s y el perro de agua portugu√©s, y requiere un cuidado especial a la hora de asearse para mantener sus cualidades impermeables. Es una raza muy en√©rgica e impulsiva, y necesita una buena cantidad de ejercicio para evitar el aburrimiento. Los problemas de salud son relativamente comunes en la raza, por lo que el Kennel Club implementa programas de detecci√≥n de enfermedades de las articulaciones y de los ojos para todos los criadores. A pesar de estos problemas, la esperanza de vida media del Perro de Agua Espa√Īol es de 12-14 a√Īos.

Un poco de Historia

Como la mayor√≠a de las razas ya establecidas, el Perro de Agua Espa√Īol tiene una historia que es muy debatida entre los cin√≥logos. Ciertamente ha existido de alguna forma durante al menos mil a√Īos, aunque muchos creen que es m√°s probable que haya existido desde la √©poca del Imperio Romano. Es conocido coloquialmente como el turco andaluz en su tierra natal, y la historia oral sugiere que fue introducido por primera vez en Espa√Īa por los comerciantes de ovejas turcas en la Edad Media, que son conocidos por tener perros usados para ayudar a manejar sus ovejas en esta √©poca. Cualquiera que fuera su origen, fue utilizado para una variedad de tareas en granjas espa√Īolas en regiones monta√Īosas, siendo principalmente un perro de pastoreo, aunque tambi√©n muy capaz de proteger a las ovejas de depredadores y ladrones, de vigilar la propiedad, y de ser un perro de caza cuando era necesario en una cacer√≠a.

En alg√ļn momento de su historia, parece haber sido instrumental en el desarrollo del Perro de Agua Irland√©s, otra raza con un pelaje inusual y muy rizado. La raza se desarroll√≥ a lo largo de tres l√≠neas distintas en diferentes regiones de Espa√Īa, una de las cuales se desarroll√≥ como el Perro de Agua Cant√°brico, ahora una raza por derecho propio. Las otras dos l√≠neas se sometieron a cruces extensivos para producir la raza que hoy conocemos como el Perro de Agua Espa√Īol. Hasta hace relativamente poco tiempo, se limitaba a la vida agr√≠cola, y fue s√≥lo a mediados de los a√Īos 70 cuando dos entusiastas, Antonio Garc√≠a P√©rez y Santiago Montesinos, comenzaron a establecer una poblaci√≥n de perros de cr√≠a para la promoci√≥n de la raza en el resto del mundo. Fue reconocida oficialmente por la Federaci√≥n Cinol√≥gica Internacional en 1999, cuando se finaliz√≥ el est√°ndar de la raza actual.

Apariencia

Se trata de una raza mediana de proporciones bien definidas, con un lomo ligeramente m√°s largo que el perro alto, y con un pecho que se baja a la mitad de la altura a la cruz. Tiene un contorno bastante rectangular, aunque esto puede ser oscurecido por otro rasgo esencial: su gruesa capa de cord√≥n. Tiene un cr√°neo bastante grande que es largo en proporci√≥n al hocico y es plano entre las orejas. Al igual que su forma corporal, el contorno de la cabeza es rectil√≠neo, con la parte superior del hocico y el cr√°neo paralelos. La nariz grande debe ser del mismo color o m√°s oscura que el manto, y los labios apretados tienen esquinas labiales prominentes. Los ojos de tama√Īo mediano son de color avellana o marr√≥n y est√°n colocados oblicuamente, mientras que las orejas triangulares est√°n colocadas a una altura media y est√°n planas hacia un lado del cr√°neo.

El cuello es corto y ancho, y bien metido en los hombros, mientras que la espalda es igualmente ancha y fuerte, con una línea superior plana. La cola era tradicionalmente cortada, y aunque esta práctica está ahora agradecidamente prohibida, algunos individuos nacen con una cola naturalmente acortada. Otros tienen una cola de largo completo de espesor moderado que cuelga de los corvejones cuando están relajados. El tórax es profundo y muy ancho, y el abdomen tiene un ligero pliegue.

Las extremidades son inusualmente erguidas para una raza tan atlética, y están muy musculosas. El pelaje es inusual, siendo muy rizado, formando cuerdas cuando se deja crecer. Puede ser de color sólido o bicolor en una de las siguientes variantes:

  • Blanco
  • Negro
  • Casta√Īo
  • Blanco y negro
  • Blanco y marr√≥n

Los machos miden 44-50 cm de altura a la cruz y pesan de 18 a 22 kg, mientras que las hembras miden 40-45 cm de altura y pesan de 14 a 18 kg.

Car√°cter y temperamento

El Perro de Agua Espa√Īol es un perro excepcionalmente vers√°til, y a pesar de sus or√≠genes como una verdadera raza de trabajo, es una mascota devota, leal y alegre. Es muy inteligente y le gusta ser incluido en las actividades familiares; si se le excluye de la vida familiar, puede llegar a ser bastante t√≠mido e incluso resentido. Los Perros de Agua Espa√Īoles viven para trabajar, sea cual sea ese trabajo, y realmente se hacen valer si se les da un trabajo que hacer. Esto no tiene por qu√© implicar el pastoreo de un reba√Īo de ovejas, y son capaces de aprender una amplia gama de tareas con una instrucci√≥n m√≠nima. Con un poco de imaginaci√≥n, el due√Īo de un Perro de Agua Espa√Īol puede encontrarse con un acompa√Īante que lleva una bolsa en sus viajes a la tienda de la esquina, alguien que localice el esquivo control remoto del televisor y un asistente de lavander√≠a dispuesto. Si no se consigue esta socializaci√≥n, esta timidez natural puede convertirse en agresi√≥n en un perro adulto. Si se cr√≠an con ni√Īos, son pacientes y tolerantes, pero como cualquier perro, no se les debe dejar solos con los m√°s peque√Īos.

Potencial de Adiestramiento

perro de agua espa√Īol

Los Perros de Agua Espa√Īoles son altamente entrenables, aprendiendo nuevos comandos y trucos r√°pidamente con una instrucci√≥n m√≠nima. Sin embargo, como muchas otras razas inteligentes, tienen talento para hacer travesuras e intentar√°n rebelarse contra la autoridad de su due√Īo si sienten que vacila en lo m√°s m√≠nimo. Por esta raz√≥n, probablemente son los m√°s adecuados para personas con experiencia previa como due√Īos de perros que son capaces de reafirmarse tranquila pero firmemente cuando sea necesario. La raza necesita y disfruta de la estimulaci√≥n mental, la cual puede ser proporcionada hasta cierto punto a trav√©s de actividades impulsadas por tareas como la agilidad o el flyball.

Debido a su alejamiento natural de los extra√Īos, la socializaci√≥n es particularmente importante, y deber√≠a comenzar con los cachorros a una edad lo m√°s temprana posible. La adolescencia puede ser una √©poca turbulenta, en la que muchos Perros de Agua Espa√Īoles que antes eran tranquilos y educados se vuelven temerosos y temerosos, y en este momento es de nuevo muy importante proporcionar mucho refuerzo positivo para el buen comportamiento y la sociabilidad.

Salud

Se sabe que la raza sufre de varios problemas de salud razonablemente comunes. Para obtener el estatus de Criador Autorizado, los criadores de perros de agua espa√Īoles deben someter a sus perros a pruebas de displasia de cadera, goniodisg√©nesis y atrofia progresiva de la retina, todo lo cual se discute a continuaci√≥n. Cualquier persona que est√© considerando la compra de un Perro de Agua Espa√Īol debe asegurarse de que su cachorro procede de uno de estos criadores autorizados para minimizar el riesgo de encontrar estos problemas en su propio cachorro.

  • Enfermedad de Addison – Se observa con mayor frecuencia en mujeres adultas j√≥venes, esta condici√≥n tambi√©n se conoce como hipoadrenocorticismo. Surge debido al da√Īo autoinmune a las gl√°ndulas suprarrenales, que producen una gama de hormonas que son vitales para mantener una funci√≥n corporal normal. Cl√°sicamente, los perros de Addison no soportan bien el estr√©s, ya sea psicol√≥gico o fisiol√≥gico, y se enferman gravemente despu√©s de los per√≠odos de perrera o durante el tratamiento de otras enfermedades menores. Aunque la afecci√≥n puede presentarse como problemas gastrointestinales de aumento y disminuci√≥n, tambi√©n puede ser una causa de colapso y muerte s√ļbita. Una vez identificado, es f√°cilmente tratable con medicamentos esteroides a largo plazo.
  • Hipotiroidismo Cong√©nito – Aunque no es especialmente com√ļn, esta condici√≥n se ve en esta raza con mucha m√°s frecuencia que en otras. La falta de una enzima esencial, la peroxidasa tiroidea, produce niveles muy bajos de hormona tiroidea. Dado que se trata de una afecci√≥n gen√©tica, est√° presente desde el nacimiento, y se notar√° que los cachorros afectados crecen m√°s lentamente y alcanzan los hitos del desarrollo m√°s tarde que sus hermanos no afectados. La principal dificultad del s√≠ndrome es que puede pasar desapercibido, ya que el retraso en el desarrollo se atribuye a que el cachorro es el “enano de la camada”. En tales casos, puede ser fatal. Sin embargo, la combinaci√≥n de desarrollo lento con una gl√°ndula tiroides palpablemente agrandada es altamente sugestiva, y si se diagnostica temprano, el hipotiroidismo cong√©nito responde bien a la suplementaci√≥n con hormona tiroidea oral.
  • Goniodisg√©nesis – El mantenimiento de la presi√≥n normal dentro del ojo es un proceso complejo, que requiere una regulaci√≥n estricta tanto de la producci√≥n como del drenaje de los fluidos oculares. En la goniodisg√©nesis, el aparato de drenaje ubicado en el iris del ojo no se desarrolla normalmente con el resultado de que el l√≠quido se produce m√°s r√°pido de lo que se puede drenar, aumentando la presi√≥n intraocular, haciendo que el ojo se agrande y se vuelva doloroso y, eventualmente, ciego. La detecci√≥n de la goniodisg√©nesis requiere un equipo especializado, y todos los perros de agua espa√Īoles deben ser examinados por un oftalm√≥logo veterinario para identificar y tratar el trastorno con medicamentos t√≥picos antes de que se convierta en un problema grave.
  • Displasia de Cadera – Esta es la causa hereditaria m√°s com√ļn de cojera en muchas razas de perros, y se encuentra a menudo en el Perro de Agua Espa√Īol. Como el desarrollo normal de la cadera implica el crecimiento sincr√≥nico de numerosas placas de crecimiento en los huesos de la pelvis y el f√©mur, es susceptible a problemas. Los signos de cojera en las extremidades posteriores pueden notarse por primera vez a partir de los cinco meses de edad, y el examen con rayos X generalmente identificar√° la malformaci√≥n de una o ambas articulaciones de la cadera incluso a esta edad temprana. El tratamiento conservador incluye medicamentos antiinflamatorios y de reposo, mientras que los perros gravemente afectados pueden ser candidatos para la cirug√≠a de reemplazo de cadera cuando est√©n completamente desarrollados. El esquema de puntuaci√≥n de cadera bien establecido que se aplica a trav√©s del Kennel Club y la Asociaci√≥n Veterinaria Espa√Īola tiene como objetivo sacar a los perros con caderas muy pobres de la piscina de cr√≠a, y es vital que todos los criadores revisen a sus perros de esta manera en lugar de perpetuar la herencia de este trastorno.
  • Distrofia Neuroaxonal – Un trastorno hereditario poco com√ļn en el cual las principales ramas comunicantes de los nervios espinales comienzan a degenerar alrededor de los 4-6 meses de edad. Los signos iniciales incluyen falta de coordinaci√≥n y debilidad. Desafortunadamente, esta condici√≥n es progresiva e incurable, y la mayor√≠a de los perros afectados son sacrificados poco despu√©s del diagn√≥stico.
  • Otitis Externa – Los canales auditivos peludos de la raza son propensos a obstruirse con esteras o grupos de cerumen, lo que a menudo resulta en infecciones del o√≠do. Esto se previene mejor con una combinaci√≥n de limpieza de rutina del o√≠do y desplume, ya que si la otitis se convierte en un problema de larga data, puede ser dif√≠cil de resolver.
  • Atrofia Progresiva de Retina¬†– Esto sigue siendo, desafortunadamente, un trastorno gen√©tico com√ļn de los ojos. La visi√≥n normal se basa en la funci√≥n de la retina, una capa delgada en la parte posterior del ojo que consiste en c√©lulas nerviosas irremplazables. Los perros afectados por el ARP experimentan la muerte de estas c√©lulas a partir de los cinco a√Īos de edad aproximadamente, con la consiguiente p√©rdida parcial o total de la visi√≥n. No existe tratamiento para esta enfermedad, y la mejor esperanza de reducir su incidencia es someter a todos los animales reproductores a pruebas gen√©ticas para identificar a los portadores de los genes responsables.

Niveles de ejercicio y actividad

Se trata de perros muy activos que har√°n todo el ejercicio que est√© disponible. No es de extra√Īar que la mayor√≠a disfrute de la nataci√≥n si se le da acceso al agua, pero esto no se considera esencial para su bienestar. Como m√≠nimo, los propietarios deben estar preparados para proporcionar alrededor de una hora de caminata o ejercicio libre todos los d√≠as, y esta raza de pastoreo tambi√©n disfrutar√° de acceso regular a un gran jard√≠n en el que pasear.

Aseo personal

El inusual pelaje requiere un cuidado especial, y nunca debe ser cepillado o peinado, ya que esto puede alterar la estructura de los tallos del cabello rizado. En cambio, los propietarios deben estar atentos a la aparici√≥n de nudos y enredos, y √©stos deben ser analizados individualmente. Se aconseja el recorte regular para ayudar en el manejo del pelaje, y debe hacerse cuando el cabello tiene una longitud m√°xima de 12-15 cm. El ba√Īo s√≥lo debe realizarse cuando sea necesario para evitar que la piel y el cabello se despojen de sus aceites impermeabilizantes esenciales. Se dice que la raza no se desprende, por lo que puede ser considerada por aquellos que buscan una mascota supuestamente hipoalerg√©nica.

Perros de Agua Espa√Īoles Famosos

Harry, un perro de agua espa√Īol rescatado por un fot√≥grafo chino llamado Cari en 2010, se convirti√≥ en una celebridad internacional mientras viajaba en bicicleta por Asia con su due√Īo entre 2014 y 2015. Mientras Cari hac√≠a todo el trabajo de piernas, Harry viajaba c√≥modamente en un portaequipajes especialmente construido en la parte trasera de la motocicleta. La pareja pas√≥ por 23 pa√≠ses en su √©pico viaje.

Cruces de razas

Como la raza sigue siendo relativamente escasa, no hay cruces bien establecidos con otras razas en la actualidad.