Perro de Agua Español

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El Perro de Agua Español, en sus diversas formas, ha sido una característica omnipresente en las granjas españolas desde hace unos mil años. Se trata de una raza de trabajo polifacética, capaz de conducir el ganado, proteger a las personas y a la propiedad y recuperar la caza con la misma habilidad y compromiso. La raza es muy inteligente y reconocida por su disposición alegre, lo que la convierte en una maravillosa mascota, el papel en el que ahora se encuentra más comúnmente. Ocasionalmente empleado como perro guardián, puede ser reservado alrededor de extraños, y los dueños necesitan trabajar con su mascota desde una edad temprana para asegurarse de que esto no se convierta en un rasgo problemático.

Los Perros de Agua Españoles sobresalen en casi cualquier tarea que se les asigne, y hacen una buena elección de raza para un dueño que busca competir en deportes caninos. Igualmente, son una raza popular en los servicios de emergencia, siendo utilizados para la búsqueda y rescate, y para la detección de drogas y bombas. El característico pelaje rizado de la raza es una indicación de su relación con otros perros de agua, en particular con el perro de agua irlandés y el perro de agua portugués, y requiere un cuidado especial a la hora de asearse para mantener sus cualidades impermeables. Es una raza muy enérgica e impulsiva, y necesita una buena cantidad de ejercicio para evitar el aburrimiento. Los problemas de salud son relativamente comunes en la raza, por lo que el Kennel Club implementa programas de detección de enfermedades de las articulaciones y de los ojos para todos los criadores. A pesar de estos problemas, la esperanza de vida media del Perro de Agua Español es de 12-14 años.

Un poco de Historia

Como la mayoría de las razas ya establecidas, el Perro de Agua Español tiene una historia que es muy debatida entre los cinólogos. Ciertamente ha existido de alguna forma durante al menos mil años, aunque muchos creen que es más probable que haya existido desde la época del Imperio Romano. Es conocido coloquialmente como el turco andaluz en su tierra natal, y la historia oral sugiere que fue introducido por primera vez en España por los comerciantes de ovejas turcas en la Edad Media, que son conocidos por tener perros usados para ayudar a manejar sus ovejas en esta época. Cualquiera que fuera su origen, fue utilizado para una variedad de tareas en granjas españolas en regiones montañosas, siendo principalmente un perro de pastoreo, aunque también muy capaz de proteger a las ovejas de depredadores y ladrones, de vigilar la propiedad, y de ser un perro de caza cuando era necesario en una cacería.

En algún momento de su historia, parece haber sido instrumental en el desarrollo del Perro de Agua Irlandés, otra raza con un pelaje inusual y muy rizado. La raza se desarrolló a lo largo de tres líneas distintas en diferentes regiones de España, una de las cuales se desarrolló como el Perro de Agua Cantábrico, ahora una raza por derecho propio. Las otras dos líneas se sometieron a cruces extensivos para producir la raza que hoy conocemos como el Perro de Agua Español. Hasta hace relativamente poco tiempo, se limitaba a la vida agrícola, y fue sólo a mediados de los años 70 cuando dos entusiastas, Antonio García Pérez y Santiago Montesinos, comenzaron a establecer una población de perros de cría para la promoción de la raza en el resto del mundo. Fue reconocida oficialmente por la Federación Cinológica Internacional en 1999, cuando se finalizó el estándar de la raza actual.

Apariencia

Se trata de una raza mediana de proporciones bien definidas, con un lomo ligeramente más largo que el perro alto, y con un pecho que se baja a la mitad de la altura a la cruz. Tiene un contorno bastante rectangular, aunque esto puede ser oscurecido por otro rasgo esencial: su gruesa capa de cordón. Tiene un cráneo bastante grande que es largo en proporción al hocico y es plano entre las orejas. Al igual que su forma corporal, el contorno de la cabeza es rectilíneo, con la parte superior del hocico y el cráneo paralelos. La nariz grande debe ser del mismo color o más oscura que el manto, y los labios apretados tienen esquinas labiales prominentes. Los ojos de tamaño mediano son de color avellana o marrón y están colocados oblicuamente, mientras que las orejas triangulares están colocadas a una altura media y están planas hacia un lado del cráneo.

El cuello es corto y ancho, y bien metido en los hombros, mientras que la espalda es igualmente ancha y fuerte, con una línea superior plana. La cola era tradicionalmente cortada, y aunque esta práctica está ahora agradecidamente prohibida, algunos individuos nacen con una cola naturalmente acortada. Otros tienen una cola de largo completo de espesor moderado que cuelga de los corvejones cuando están relajados. El tórax es profundo y muy ancho, y el abdomen tiene un ligero pliegue.

Las extremidades son inusualmente erguidas para una raza tan atlética, y están muy musculosas. El pelaje es inusual, siendo muy rizado, formando cuerdas cuando se deja crecer. Puede ser de color sólido o bicolor en una de las siguientes variantes:

  • Blanco
  • Negro
  • Castaño
  • Blanco y negro
  • Blanco y marrón

Los machos miden 44-50 cm de altura a la cruz y pesan de 18 a 22 kg, mientras que las hembras miden 40-45 cm de altura y pesan de 14 a 18 kg.

Carácter y temperamento

El Perro de Agua Español es un perro excepcionalmente versátil, y a pesar de sus orígenes como una verdadera raza de trabajo, es una mascota devota, leal y alegre. Es muy inteligente y le gusta ser incluido en las actividades familiares; si se le excluye de la vida familiar, puede llegar a ser bastante tímido e incluso resentido. Los Perros de Agua Españoles viven para trabajar, sea cual sea ese trabajo, y realmente se hacen valer si se les da un trabajo que hacer. Esto no tiene por qué implicar el pastoreo de un rebaño de ovejas, y son capaces de aprender una amplia gama de tareas con una instrucción mínima. Con un poco de imaginación, el dueño de un Perro de Agua Español puede encontrarse con un acompañante que lleva una bolsa en sus viajes a la tienda de la esquina, alguien que localice el esquivo control remoto del televisor y un asistente de lavandería dispuesto. Si no se consigue esta socialización, esta timidez natural puede convertirse en agresión en un perro adulto. Si se crían con niños, son pacientes y tolerantes, pero como cualquier perro, no se les debe dejar solos con los más pequeños.

Potencial de Adiestramiento

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Los Perros de Agua Españoles son altamente entrenables, aprendiendo nuevos comandos y trucos rápidamente con una instrucción mínima. Sin embargo, como muchas otras razas inteligentes, tienen talento para hacer travesuras e intentarán rebelarse contra la autoridad de su dueño si sienten que vacila en lo más mínimo. Por esta razón, probablemente son los más adecuados para personas con experiencia previa como dueños de perros que son capaces de reafirmarse tranquila pero firmemente cuando sea necesario. La raza necesita y disfruta de la estimulación mental, la cual puede ser proporcionada hasta cierto punto a través de actividades impulsadas por tareas como la agilidad o el flyball.

Debido a su alejamiento natural de los extraños, la socialización es particularmente importante, y debería comenzar con los cachorros a una edad lo más temprana posible. La adolescencia puede ser una época turbulenta, en la que muchos Perros de Agua Españoles que antes eran tranquilos y educados se vuelven temerosos y temerosos, y en este momento es de nuevo muy importante proporcionar mucho refuerzo positivo para el buen comportamiento y la sociabilidad.

Salud

Se sabe que la raza sufre de varios problemas de salud razonablemente comunes. Para obtener el estatus de Criador Autorizado, los criadores de perros de agua españoles deben someter a sus perros a pruebas de displasia de cadera, goniodisgénesis y atrofia progresiva de la retina, todo lo cual se discute a continuación. Cualquier persona que esté considerando la compra de un Perro de Agua Español debe asegurarse de que su cachorro procede de uno de estos criadores autorizados para minimizar el riesgo de encontrar estos problemas en su propio cachorro.

  • Enfermedad de Addison – Se observa con mayor frecuencia en mujeres adultas jóvenes, esta condición también se conoce como hipoadrenocorticismo. Surge debido al daño autoinmune a las glándulas suprarrenales, que producen una gama de hormonas que son vitales para mantener una función corporal normal. Clásicamente, los perros de Addison no soportan bien el estrés, ya sea psicológico o fisiológico, y se enferman gravemente después de los períodos de perrera o durante el tratamiento de otras enfermedades menores. Aunque la afección puede presentarse como problemas gastrointestinales de aumento y disminución, también puede ser una causa de colapso y muerte súbita. Una vez identificado, es fácilmente tratable con medicamentos esteroides a largo plazo.
  • Hipotiroidismo Congénito – Aunque no es especialmente común, esta condición se ve en esta raza con mucha más frecuencia que en otras. La falta de una enzima esencial, la peroxidasa tiroidea, produce niveles muy bajos de hormona tiroidea. Dado que se trata de una afección genética, está presente desde el nacimiento, y se notará que los cachorros afectados crecen más lentamente y alcanzan los hitos del desarrollo más tarde que sus hermanos no afectados. La principal dificultad del síndrome es que puede pasar desapercibido, ya que el retraso en el desarrollo se atribuye a que el cachorro es el «enano de la camada». En tales casos, puede ser fatal. Sin embargo, la combinación de desarrollo lento con una glándula tiroides palpablemente agrandada es altamente sugestiva, y si se diagnostica temprano, el hipotiroidismo congénito responde bien a la suplementación con hormona tiroidea oral.
  • Goniodisgénesis – El mantenimiento de la presión normal dentro del ojo es un proceso complejo, que requiere una regulación estricta tanto de la producción como del drenaje de los fluidos oculares. En la goniodisgénesis, el aparato de drenaje ubicado en el iris del ojo no se desarrolla normalmente con el resultado de que el líquido se produce más rápido de lo que se puede drenar, aumentando la presión intraocular, haciendo que el ojo se agrande y se vuelva doloroso y, eventualmente, ciego. La detección de la goniodisgénesis requiere un equipo especializado, y todos los perros de agua españoles deben ser examinados por un oftalmólogo veterinario para identificar y tratar el trastorno con medicamentos tópicos antes de que se convierta en un problema grave.
  • Displasia de Cadera – Esta es la causa hereditaria más común de cojera en muchas razas de perros, y se encuentra a menudo en el Perro de Agua Español. Como el desarrollo normal de la cadera implica el crecimiento sincrónico de numerosas placas de crecimiento en los huesos de la pelvis y el fémur, es susceptible a problemas. Los signos de cojera en las extremidades posteriores pueden notarse por primera vez a partir de los cinco meses de edad, y el examen con rayos X generalmente identificará la malformación de una o ambas articulaciones de la cadera incluso a esta edad temprana. El tratamiento conservador incluye medicamentos antiinflamatorios y de reposo, mientras que los perros gravemente afectados pueden ser candidatos para la cirugía de reemplazo de cadera cuando estén completamente desarrollados. El esquema de puntuación de cadera bien establecido que se aplica a través del Kennel Club y la Asociación Veterinaria Española tiene como objetivo sacar a los perros con caderas muy pobres de la piscina de cría, y es vital que todos los criadores revisen a sus perros de esta manera en lugar de perpetuar la herencia de este trastorno.
  • Distrofia Neuroaxonal – Un trastorno hereditario poco común en el cual las principales ramas comunicantes de los nervios espinales comienzan a degenerar alrededor de los 4-6 meses de edad. Los signos iniciales incluyen falta de coordinación y debilidad. Desafortunadamente, esta condición es progresiva e incurable, y la mayoría de los perros afectados son sacrificados poco después del diagnóstico.
  • Otitis Externa – Los canales auditivos peludos de la raza son propensos a obstruirse con esteras o grupos de cerumen, lo que a menudo resulta en infecciones del oído. Esto se previene mejor con una combinación de limpieza de rutina del oído y desplume, ya que si la otitis se convierte en un problema de larga data, puede ser difícil de resolver.
  • Atrofia Progresiva de Retina – Esto sigue siendo, desafortunadamente, un trastorno genético común de los ojos. La visión normal se basa en la función de la retina, una capa delgada en la parte posterior del ojo que consiste en células nerviosas irremplazables. Los perros afectados por el ARP experimentan la muerte de estas células a partir de los cinco años de edad aproximadamente, con la consiguiente pérdida parcial o total de la visión. No existe tratamiento para esta enfermedad, y la mejor esperanza de reducir su incidencia es someter a todos los animales reproductores a pruebas genéticas para identificar a los portadores de los genes responsables.

Niveles de ejercicio y actividad

Se trata de perros muy activos que harán todo el ejercicio que esté disponible. No es de extrañar que la mayoría disfrute de la natación si se le da acceso al agua, pero esto no se considera esencial para su bienestar. Como mínimo, los propietarios deben estar preparados para proporcionar alrededor de una hora de caminata o ejercicio libre todos los días, y esta raza de pastoreo también disfrutará de acceso regular a un gran jardín en el que pasear.

Aseo personal

El inusual pelaje requiere un cuidado especial, y nunca debe ser cepillado o peinado, ya que esto puede alterar la estructura de los tallos del cabello rizado. En cambio, los propietarios deben estar atentos a la aparición de nudos y enredos, y éstos deben ser analizados individualmente. Se aconseja el recorte regular para ayudar en el manejo del pelaje, y debe hacerse cuando el cabello tiene una longitud máxima de 12-15 cm. El baño sólo debe realizarse cuando sea necesario para evitar que la piel y el cabello se despojen de sus aceites impermeabilizantes esenciales. Se dice que la raza no se desprende, por lo que puede ser considerada por aquellos que buscan una mascota supuestamente hipoalergénica.

Perros de Agua Españoles Famosos

Harry, un perro de agua español rescatado por un fotógrafo chino llamado Cari en 2010, se convirtió en una celebridad internacional mientras viajaba en bicicleta por Asia con su dueño entre 2014 y 2015. Mientras Cari hacía todo el trabajo de piernas, Harry viajaba cómodamente en un portaequipajes especialmente construido en la parte trasera de la motocicleta. La pareja pasó por 23 países en su épico viaje.

Cruces de razas

Como la raza sigue siendo relativamente escasa, no hay cruces bien establecidos con otras razas en la actualidad.