Perro de Agua Irlandés

perro de agua irlandes sentado

Una de las varias razas nativas irlandesas, el Perro de Agua Irlandés es un perro alto y deportivo que a menudo se confunde a primera vista con un caniche. Sin embargo, a diferencia del Caniche moderno, esta es una raza que ha conservado sus habilidades como perro de caza, y que todavía tiene un fiel seguidor de aquellos que aprecian sus muchas habilidades en el campo. Sin embargo, con la disminución de la popularidad de la caza, la raza se ha vuelto bastante rara en las últimas décadas. Como muchos de los spaniels, tiene un afán innato de complacer que la convierte en una mascota especialmente entrañable. Esto, junto con una gran inteligencia, significa que el Perro de Agua Irlandés suele ser muy fácil de entrenar, aunque sigue siendo un perro de caza, y nunca se puede confiar plenamente en él con mascotas más pequeñas.

Es una raza divertida y enérgica, y es amable con los niños, lo que la convierte en una compañera ideal para jugar. Sin embargo, aunque los niños pueden ayudarle a gastar parte de su energía en el jardín, necesita mucho ejercicio estructurado en forma de caminar, correr o idealmente nadar. Como su nombre lo indica, es muy cómodo en el agua, y se le debe permitir el acceso a un lago o río siempre que sea posible, ya que esto también ayuda a mantener la salud y la condición de su exclusivo manto resistente al agua. La raza es generalmente sana, y tiene una expectativa de vida promedio de 10-12 años.

Un poco de Historia

El Perro de Agua Irlandés es una de las razas consideradas nativas de Irlanda, incluyendo el Lobero Irlandés, el Setter Irlandés, el Soft-Coated Wheaten Terrier y el Kerry Blue Terrier. Aunque su origen exacto se ha perdido en la noche de los tiempos, se acepta que los precursores de la raza moderna fueron utilizados por los celtas nativos hace al menos 1000 años, aunque parece poco probable que estos perros fueran spaniels. Se sabe que otras razas de spaniel descienden de razas autóctonas ibéricas, que a su vez, pueden haber sido traídas a España y Portugal desde Persia. Sin embargo, estos sólo empezaron a aparecer en Francia y en otros lugares alrededor del siglo XII, con la llegada del Rey Charles Spaniel y otras razas definidas. El hecho de que una antigua raza autóctona irlandesa contribuyera significativamente al moderno Perro de Agua Irlandés no está en duda, en gran medida debido a su “cola de látigo” única, pero se cree que los spaniels importados, y posiblemente los caniches, se utilizaron en su desarrollo posterior. Justin McCarthy, nativo de Dublín, se le atribuye la mejora y estandarización de la raza durante el siglo XIX, y el Perro de Agua Irlandés fue una de las razas que se exhibieron en la primera exposición del Westminster Kennel Club en 1877.

Como perro de trabajo, la raza posee muchos puntos fuertes. A veces se le compara más con un perro cobrador que con un spaniel, ya que tiene una boca suave y está ansioso por devolver la caza talada a su amo desde la tierra o el agua. Sin embargo, con la práctica también aprenderá a fijar, apuntar y saltar según las instrucciones de su dueño, y así podrá desempeñar funciones que de otra manera requerirían una pequeña jauría de perros; por ejemplo, un Golden Retriever, un Springer Spaniel inglés y un Setter irlandés. Por esta razón, sigue siendo un perro de caza popular, y es un habitual en la pista de exposición, pero nunca ha tenido un impacto masivo en el público propietario de mascotas, y está catalogado por el American Kennel Club como una de las razas más raras en su registro.

Apariencia

El Perro de Agua Irlandés es único e inusual en su aspecto. A pesar de su semejanza pasajera con un perro caniche, es un perro mucho más robusto, y su pelaje rizado de aspecto exigente sirve para las funciones muy importantes de repeler el agua y ayudar a la flotabilidad. La raza tiene una cabeza bastante grande con una cúpula redondeada y un hocico largo, fuerte y cuadrado – los dos se mezclan en líneas elegantes. Los labios son muy visibles y gruesos, y la nariz es de color hígado. Las orejas son grandes y están colocadas sobre la cabeza, cayendo contra las mejillas con abundantes volantes de pelo. El Perro de Agua Irlandés tiene pequeños ojos marrones en forma de almendra.
La sensación por debajo del denso pelaje revela un cuello y una espalda que son fuertes y anchas, especialmente en los lomos. La caja torácica está bien salpicada y profunda, como corresponde a un perro deportivo, y el vientre está ligeramente recogido. La cola, única en la raza, es corta, lisa y afilada, con pelo muy corto, fino o desnudo, aparte de la base. Se coloca por debajo del nivel de la espalda, y a veces se denomina “cola de rata” o “cola de látigo”. La fuerza y el poder del Perro de Agua Irlandés es evidente en sus extremidades, que están bien anguladas, son musculosas y tienen una estructura ósea fuerte. Las patas son grandes y tienen unas correas interdigitales muy bien desarrolladas, características que ayudan a la raza a la hora de nadar.

El manto es aceitoso y consiste en rizos apretados y densos, con muchos flecos. Los largos rizos en la corona de la cabeza le dan a la raza una apariencia algo cómica, pero el hocico está libre de rizos, y está cubierto de pelo corto y liso. El pelaje es siempre de un color hígado intenso. Los machos miden 53-58 cm de altura a la cruz y pesan entre 25 y 30 kg. Las hembras son generalmente más delgadas, y aunque pueden medir 51-56 cm a la cruz, pesan menos, a 21-26 kg.

Carácter y temperamento

El Perro de Agua Irlandés es una raza amante de la diversión, y aunque su curioso peinado puede influir en las percepciones, a menudo se le describe como un perro humorístico que disfruta de un comportamiento payaso. Como cualquier raza desarrollada para devolver el juego a la mano de su amo, vive para complacer, y es una mascota muy dócil y leal. Es tolerante y gentil con los niños, especialmente si se cría con ellos, y disfrutará jugando y recogiendo juguetes incluso con los más pequeños. Sus instintos de caza son fuertes, y aunque la mayoría se lleva bien con otros perros de la misma casa, muchos no son confiables con gatos u otras mascotas pequeñas, por lo que siempre deben ser supervisados. Aunque muy raramente agresivo, el Perro de Agua Irlandés es reservado en su acercamiento a los extraños, y es un buen perro guardián.

Potencial de Adiestramiento

perro de agua irlandes

Esta es una de las razas de pedigrí más inteligentes, y es capaz de ser entrenada a un nivel muy alto, ya sea para trabajo de campo, competición u obediencia general. A pesar de sus muchas cualidades atractivas, los Perros de Agua Irlandés no son necesariamente la mejor opción para un dueño primerizo, ya que el entrenamiento y la disciplina son importantes para manejar cualquier tendencia a la conducta indisciplinada o inapropiada. Para un adiestrador experimentado, el cielo es el límite a la hora de entrenar un Perro de Agua Irlandés, pero los principiantes pueden encontrarse luchando por dominar lo básico con una raza que es capaz de soñar con todo tipo de travesuras.

Salud

Debido a su larga historia, antecedentes de trabajo y diversidad genética, el Perro de Agua Irlandés es una raza muy saludable. Sin embargo, como cualquier otro perro de pedigrí, es propenso a ciertos problemas, que se enumeran a continuación:

  • Cataratas – Estos depósitos densos, que a menudo son de aspecto lechoso o cristalino, aparecen en el cristalino de uno o ambos ojos, y pueden causar un deterioro visual significativo. En la mayoría de los perros, estos se desarrollan como un cambio degenerativo relacionado con la edad, pero en el Perro de Agua Irlandés existe una forma hereditaria en la que ambos ojos comienzan a degenerar desde los cinco años de edad. Debido a la naturaleza hereditaria de esta condición, los perros afectados no deben ser utilizados para la cría, aunque muchos habrán tenido varias camadas antes de que se manifiesten los signos.
  • Displasia folicular – Al igual que el portugués Perro de Agua Irlandés, con el que es probable que el irlandés Perro de Agua Irlandés esté relacionado, la raza puede sufrir una pérdida significativa de pelo entre los dos y los cuatro años de edad. Aunque esto puede aparecer primero como pequeños parches de pérdida de cabello, a menudo se extiende para afectar a todo el tronco, y es el resultado de cambios degenerativos dentro de los folículos pilosos. Parece ser una condición fuertemente hereditaria.
  • Displasia de cadera – Un informe de la Asociación Veterinaria Británica de Pequeños Animales hace algunos años indicó que el Perro de Agua Irlandés tiene el decimoséptimo peor puntaje de cadera de cualquier raza. Este es un hallazgo significativo, que indica que muchos perros sufren una pérdida de movilidad y dolor articular desde los seis meses de edad. Por esta razón, todos los perros de cría deben ser radiografiados y tener sus articulaciones marcadas, y los posibles compradores deben insistir en ver los resultados de ambos padres antes de comprar un cachorro Perro de Agua Irlandés. Aunque la genética juega un papel importante en el desarrollo de la enfermedad, también lo hacen la nutrición y el ejercicio, y los perros jóvenes deben alimentarse con una dieta de buena calidad y no hacer ejercicio de forma demasiado vigorosa mientras crecen.
  • Maloclusión – Se pueden observar malformaciones orales en algunos cachorros de Perro de Agua Irlandés con longitudes desiguales en los maxilares superiores e inferiores, lo que provoca que los dientes entren en contacto e impide que la boca se cierre normalmente. Esto será especialmente evidente con la erupción de la dentición adulta alrededor de los cinco meses de edad. Mientras que la cirugía correctiva drástica puede ser posible, la extracción selectiva de los dientes problemáticos ofrece un enfoque más razonable y humano para manejar esta deformidad.
  • Atrofia Progresiva de Retina – Aunque no es un problema importante en la raza, algunos perros se ven afectados por esta condición, en la que el tejido retiniano sensible a la luz en la parte posterior del ojo comienza a degenerar en la mediana edad, lo que resulta en ceguera total o parcial.
  • Enfermedad de von Willebrand – Este trastorno puede surgir espontáneamente o puede ser hereditario, y se debe al deterioro de la función de los diminutos glóbulos blancos, llamados plaquetas. Las plaquetas son responsables de tapar los agujeros en los vasos sanguíneos e iniciar la cascada de coagulación, por lo que son importantes para detener la pérdida de sangre después de una lesión. Los perros afectados pueden ser asintomáticos hasta que se ven envueltos en un accidente o se someten a una cirugía menor, en cuyas circunstancias pueden sangrar profusamente.

Niveles de ejercicio y actividad

Estos son perros extremadamente activos, y no estarán contentos si están confinados dentro de casa o privados de ejercicio por un largo periodo de tiempo. Se deben considerar dos horas de ejercicio al día, y esto debe incluir muchas oportunidades para nadar, ya que el Perro de Agua Irlandés se siente cómodo en el agua como pocas otras razas, por lo que debe ser supervisado cuidadosamente, para que su instinto de caza no lo lleve a perseguir a otro animal. Una vez suficientemente ejercitados, la mayoría de los Perros de Agua Irlandés se relajan en el hogar, pero también se benefician de tener acceso a un jardín de tamaño decente.

Aseo personal

El pelo rizado y apretado necesita un cepillado regular para evitar que se ensucie, pero también para distribuir los abundantes aceites que se segregan de la piel y que son importantes para mantener la salud del cabello resistente al agua. La exposición regular al agua, ya sea al nadar o al bañarse, también es importante. Al igual que otros spaniels, el Perro de Agua Irlandés es propenso a desarrollar infecciones de oído, ya que sus largas orejas colgantes, agobiadas por sus pesados rizos, están mal ventiladas y tienden a acumular mucha cera. La mejor manera de prevenir este problema es la limpieza regular con un limpiador removedor de cera recomendado por un profesional veterinario.

Perro de Agua Irlandés Famosos

Aunque la raza aparece en la serie televisiva El magistrado Inglés y en Memoria Letal, protagonizada por Samuel L. Jackson, nunca se han revelado los nombres de los perros implicados.

Cruces de razas

Aunque la raza es rara, sus cruces lo son aún más, pero a veces se puede ver lo siguiente para la venta:

  • Spanterrier Irlandés Ruso – Cruce entre un Perro de Agua Irlandés y un Terrier Ruso Negro
  • Irish Water Collie – Cruce entre un Perro de Agua Irlandés y un Border Collie