Perro de Agua Portugués

Perro de Agua Portugués

El Perro de Agua Portugués fue el perro de trabajo estándar a bordo de los barcos de pesca portugueses durante siglos. Una vez que las prácticas pesqueras modernas los desplazaron de sus puestos de trabajo, la raza casi se extinguió. Gracias al trabajo de unos pocos entusiastas, sobrevivieron hasta el siglo XXI donde son valorados como perros de familia. Este cambio a la vida doméstica no les ha quitado su amor por el agua y un perro de agua portugués suelto se aprovechará de cualquier agua que haya a su alrededor, tanto si se lo permiten como si no.
Los Perros de Agua Portugueses son conocidos como una raza amigable e inteligente que ama pasar tiempo con su familia. Son enérgicos y requieren una buena cantidad de ejercicio diario. Esto debe ser preferiblemente tan mentalmente estimulante como sea posible ya que los Perros de Agua Portugueses pueden aburrirse fácilmente. Son grandes perros para aquellos a los que no les gusta encontrar pelo en todas partes ya que sus abrigos se caen mínimamente. Aunque no se despojan, aún así requieren viajes regulares a los peluqueros, ya que su cabello nunca deja de crecer.

Un poco de historia

No hay consenso sobre cómo llegó a Portugal el Perro de Agua Portugués. Una teoría sugiere que sus antepasados acompañaron a los visigodos desde Europa Oriental hasta Europa Occidental. Esta raza primitiva se dividió en Poodles, Löwchen y el Perro de Agua Portugués. La otra teoría dice que son descendientes de perros traídos por los moros durante sus conquistas del siglo VIII. De dondequiera que vinieran, sabemos que el Perro de Agua Portugués existió en 1297. Un documento escrito por monjes en ese año describe cómo un marinero naufragado fue rescatado frente a las costas portuguesas por un perro con un «manto negro, el pelo largo y áspero, cortado en la primera costilla y con un mechón de cola». Esta descripción se ajusta al Perro de Agua Portugués.
Los perros de agua portugueses eran los favoritos de los pescadores. No sólo protegían la casa en tierra firme, sino que eran nadadores formidables. Los pescadores de Portugal se extendieron por todo el Atlántico, desde la costa portuguesa hasta Islandia y Terranova. Invariablemente, estarían acompañados por Perros de Agua Portugueses que cumplían varios roles en el barco. Actuaban como mensajeros, nadando de un barco a otro o de un barco a la orilla. Recuperaron los aparejos perdidos del agua y, lo que es más importante, arrojaron peces a las redes de sus amos.
Afortunadamente, la raza no sólo era popular entre los pescadores, ya que las prácticas modernas y la tecnología los reemplazaron en muchos barcos. La mayoría de los perros de agua portugueses modernos descienden de un programa de cría establecido en los años 30 por Vasco Bensaude, un acaudalado heredero que decidió salvar la raza. Unas décadas más tarde, la raza comenzó a extenderse al extranjero, especialmente a los EE.UU., donde son relativamente populares.

Apariencia

El Perro de Agua Portugués es una raza de tamaño mediano a grande con machos que alcanzan una altura adulta de 50 a 57 cm y un peso de entre 19 y 25 kg. Las hembras tienden a ser ligeramente más pequeñas, con una altura madura de entre 43 y 52 cm y un peso de entre 16 y 22 kg.
Como es de esperar de un perro criado para nadar, los perros de agua portugueses son una raza atlética y bien musculada con abrigos muy resistentes a la intemperie. Sus cabezas se distinguen por un surco central en la frente, junto con un hocico ancho. El color de la nariz coincide con el color del manto, mientras que los ojos suelen ser negros o marrón oscuro. Sus orejas tienen forma de corazón y cuelgan por el lado de la cabeza por debajo del nivel de los ojos. Son perros anchos con un pecho profundo que corre hacia el abdomen con un estiramiento moderado. Los perros de agua portugueses tienen los dedos de los pies palmeados en sus pies redondos. La piel entre los dedos de los pies está cubierta de piel y se extiende hasta la punta, dando a sus patas una apariencia de nutria.
El manto viene en dos tipos diferentes, incluyendo ondulado o rizado. Algunos perros tienen un pelaje mixto con pelo rizado en el cuerpo y ondulado en las orejas y la cola. El abrigo puede ser de tres colores, incluyendo:

  • Negro
  • Marrón
  • Blanco

Las marcas blancas en los perros negros o marrones son comunes y generalmente aparecen en el pecho, el mentón, las piernas y los pies. Los abrigos «Parti», que presentan marcas blancas irregulares, se están volviendo más populares en los Estados Unidos, sin embargo, el estándar de la raza portuguesa excluye a los individuos con marcas blancas que cubren más del 30% del abrigo.

Carácter y temperamento

Los Perros de Agua Portugueses son una raza amigable que ama jugar con su familia, sin embargo, tienen la tendencia a ser bastante tercos, por lo que pueden no ser adecuados para dueños inexpertos. Tienen niveles de energía muy altos, lo que los hace perfectos para aquellos con un estilo de vida activo, preferiblemente con acceso a una fuente de agua adecuada.

Son una raza altamente social que ama estar cerca de la gente e incluso son amigables con los extraños. Esta amabilidad los hace populares como perros de terapia que visitan hospitales y asilos de ancianos. Sin embargo, si se les deja solos durante largos períodos de tiempo, son susceptibles a la ansiedad por separación, que puede manifestarse como una masticación inapropiada. Al igual que otros perros de caza, el Perro de Agua Portugués es una raza bocazas, por lo que necesitará juguetes de mascar apropiados para expresar este comportamiento. El aburrimiento es otra razón para masticar inapropiadamente. Los Perros de Agua Portugueses son una raza inteligente, que necesita tanto de estimulación mental como de ejercicio físico.

Los perros de agua portugueses se llevan bien con los niños, pero como grandes y entusiastas compañeros de juego, pueden ser intimidantes para los más pequeños. Si se socializan adecuadamente, también pueden llevarse bien con gatos y otros perros, pero puede que no sea prudente mantenerlos sin supervisión alrededor de animales más pequeños.

Potencial de Adiestramiento

Los Perros de Agua Portugueses son una raza inteligente que lleva bien el entrenamiento y aprende rápidamente. Como con todos los perros, la socialización es una parte importante de cualquier régimen de entrenamiento. Exponer a los cachorros a nuevas personas, animales y lugares asegurará que estén preparados para reaccionar adecuadamente ante nuevas situaciones en la edad adulta. A menudo saltan a sus dueños como un saludo y tienen el hábito de hacer contra-surf, parándose sobre sus patas traseras para alcanzar la comida en la cocina. Los propietarios deben estar atentos a estos comportamientos y corregirlos cuando sea necesario.

Salud

Los perros de agua portugueses son una raza generalmente sana con una esperanza de vida de 12-15 años. Sin embargo, hay algunas condiciones que los futuros propietarios deben tener en cuenta:

Displasia de cadera

La displasia de cadera es una condición en la que los componentes del fémur y la pelvis que forman la articulación de la cadera no encajan como deberían. La condición siempre culmina con el desarrollo de artritis en la articulación. La edad a la que esto ocurre depende del grado de displasia. La displasia de cadera es una enfermedad multifactorial con un componente hereditario. Se recomiendan programas de cribado de perros reproductores para reducir la probabilidad de que las generaciones futuras hereden la enfermedad.

Cardiomiopatía Juvenil Dilatada (MCDJ)

La MCDJ es una condición hereditaria que causa que el músculo cardíaco se debilite y se agrande. Las personas afectadas no muestran signos de insuficiencia cardíaca hasta 12 ó 24 horas antes de la muerte. La insuficiencia cardíaca tiende a manifestarse como disminución de los niveles de energía, pérdida del apetito, vómitos y dificultad para respirar. Algunos cachorros pueden no mostrar signos antes de la muerte súbita entre las 5 semanas y los 7 meses de edad. No existe cura, sin embargo, se dispone de una prueba genética para identificar a los portadores de la enfermedad.

Atrofia Retinal Progresiva (ARP)

La ARP es una enfermedad hereditaria que afecta a los perros adultos. No hay tratamiento y los perros afectados se quedarán ciegos. Se dispone de una prueba genética para identificar a los portadores del gen. No se deben criar dos portadores juntos para evitar que los cachorros de la camada se vean afectados.

Enfermedad del almacenamiento de GM-1

La enfermedad del almacenamiento de GM-1 es un trastorno metabólico fatal, que se transmite genéticamente. Al igual que con el PRA y el JDCM, se dispone de una prueba para identificar a los portadores del gen para evitar los apareamientos entre dos portadores que podrían conducir al nacimiento de un cachorro afectado. Los signos clínicos se manifiestan entre los 5 y 6 meses de edad. La enfermedad de almacenamiento de GM-1 afecta al cerebro, por lo que los síntomas pueden variar dependiendo de la región más afectada. La pérdida del equilibrio, la incapacidad para comer, los cambios en la marcha, la disminución de los reflejos y la ceguera pueden ser síntomas. La enfermedad progresa y los perros afectados suelen ser sacrificados entre los 12 y los 18 meses de edad.

Niveles de ejercicio y actividad

Los perros de agua portugueses requieren mucho ejercicio. Lo ideal es que tengan un área al aire libre en la que puedan pasear, pero con un poco de dedicación, pueden adaptarse a la vida en un apartamento. Si no le da a su Perro de Agua Portugués suficiente ejercicio, pronto lo descubrirá, ya que sus pertenencias sin duda serán masticadas y destruidas. Como raza inteligente, los perros de agua portugueses son expertos en diversas actividades, incluyendo pruebas de agilidad y obediencia.

Aseo personal

Los perros de agua portugueses no tienen subpelo, por lo que la pérdida de pelo es mínima en esta raza. Sin embargo, no deje que esto le haga pensar que se trata de una raza de bajo mantenimiento. Si se deja solo, el cabello crecerá indefinidamente. Esto puede conducir a problemas, como la reducción de la visión, el enredo y las condiciones de la piel. Para prevenir esto, el cabello debe ser recortado cada dos meses y cepillado varias veces a la semana.

Cuando se trata de estilos de aseo, los más comunes son:

El Corte León – El perro se queda con una melena de pelo cortando los cuartos traseros, el hocico y los dos tercios inferiores de la cola.
El corte Retriever – El pelo se corta a 2,5 cm de largo en todo el cuerpo.

Famosos perros de agua portugueses

Aunque ya no se encuentran en los barcos de pesca, el Perro de Agua Portugués logró llegar a la Casa Blanca. Barack Obama tiene dos perros de agua portugueses, Bo y Sunny.

Cruces de razas

El Perro de Agua Portugués no tiene ningún cruce reconocido.

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