Perro de Montaña de los Pirineos

Perro de montaña de los Pirineos

El Perro de Montaña de los Pirineos es un perro de pastoreo muy grande y excepcionalmente alto que ha jugado un papel vital en la protección del ganado durante cientos de años. Conocida como el Gran Pirineo en los Estados Unidos, la raza es conocida por su actitud amable y cuidadosa con los niños y las mascotas más pequeñas, pero también por sus cualidades como perro guardián. Los Pirineos son compañeros cariñosos que prosperan en el contacto físico con su gente: no aman nada más que estar tumbados al lado (o encima) de su dueño, y son conocidos por su afición a las suaves «patadas» como medio para captar la atención y expresar afecto; son vigilantes y protectores por naturaleza, rasgos esenciales para un perro encargado de cuidar un rebaño y que pueden ser deseables en una mascota familiar. Sin embargo, debe estar bien socializado para evitar la agresión hacia los extraños, ya que este imponente animal puede hacer imposible que nadie, incluido el cartero, lo visite a menos que aprenda a aceptar a ciertos humanos fuera de su jauría familiar.

Los Perros de Montaña de los Pirineos necesitan un territorio propio, y no son realmente adecuados para viviendas sin jardín, que deben estar cercadas de forma segura, ya que son escaladores sorprendentemente capaces, y tienden a vagar. Debido a esta tendencia, nunca se puede confiar en que los Pirineos estén a la cabeza, ya que rara vez escuchan la llamada de un propietario cuando se les da la oportunidad de explorar. El entrenamiento puede ser difícil, ya que la sordera selectiva es una característica de esta raza independiente. Las prácticas de cría descuidadas en el pasado han dado lugar a una incidencia bastante alta de enfermedades hereditarias que se están eliminando lentamente, por lo que los futuros propietarios deben tener cuidado al considerar la compra de un cachorro de los Pirineos para comprar sólo a un criador de buena reputación que pueda proporcionar certificados de salud para los padres y los cachorros. La esperanza media de vida de la raza es de unos 10 u 11 años, aunque algunos individuos llegan a los 13 años de edad, sin dejar de disfrutar de una calidad de vida razonable.

Un poco de historia

Si bien los relatos romanos de un gran perro pastor de ovejas nativo de la cordillera pirenaica que divide a Francia y España se remontan a más de 2000 años atrás, no fue hasta el siglo XVI cuando surgió una descripción algo parecida a la de los Pirineos que conocemos hoy en día. Los perros descritos por el Hermano Miguel Agustín, Prior del Templo de la Fidelisación de Perpiñán, eran fuertes y robustos, y lo suficientemente atléticos como para perseguir y derribar lobos. Estos perros tenían batas blancas para ayudar a los pastores a distinguirlos de los lobos que se alimentaban de sus rebaños. Louis, el Gran Delfín, popularizó la raza a partir de 1675, con el resultado de que se convirtió en el guardián preferido de muchos de los palacios y castillos de Francia; sin embargo, ya a mediados del siglo XIX, existían al menos dos cepas pirenaicas distintas, con perros más grandes y toscos asociados a los Pirineos occidentales, y un tipo más elegante y delgado en Oriente. Con el auge de la raza como mascota urbana, las dos cepas parecen haber sido combinadas y estandarizadas a lo largo de las décadas siguientes, y las características de ambas se pueden apreciar en las características físicas de los Pirineos actuales. Aunque la raza sufrió un gran declive, al igual que muchos otros, durante las guerras mundiales, también desempeñó un papel importante en la transmisión de mensajes entre las tropas a través de las montañas de Europa.

Apariencia

A pesar de su tamaño, el Perro de Montaña de los Pirineos conserva las proporciones atléticas de un perro de trabajo más pequeño, que lleva menos peso en la cabeza y en el torso, y con patas más largas y más espigadas que la mayoría de las otras razas gigantes. La mayoría se llevan con confianza, aunque su desconfianza hacia otras personas que no sean las suyas puede resultar en timidez o nerviosismo, rasgos indeseables en un perro tan grande. En apariencia, la cabeza se asemeja a la de un Border Collie, con una corona abovedada y un hocico bien proporcionado y fuerte. El Pirineo tiene una mordida poderosa, con dientes grandes que pueden encontrarse en un arreglo de pinzas (lo que significa que los incisivos superiores e inferiores se contactan entre sí en lugar de superponerse). Los ojos son oscuros y en forma de almendra, y están rodeados de párpados negros. En proporción a los otros rasgos faciales, las orejas son bastante pequeñas, y de forma triangular, niveladas con los ojos.

El cuello es relativamente corto, con una melena abundante que es más pronunciada en los perros que en las hembras. El pecho es ancho, pero no excesivamente, y la parte baja de la espalda y los lomos son muy musculosos. El abdomen está metido, aunque de nuevo esta característica es más pronunciada en los hombres. Los hombros están colocados en alto, y las extremidades largas están fuertemente deshuesadas y bastante erguidas. La raza típicamente tiene una doble garra de rocío en las patas traseras, lo que se cree que les ha ayudado a negociar el pedregal rocoso en su posición original. La cola bien aplomada es muy expresiva, siendo llevada hacia abajo cuando está relajada, aunque hacia arriba y enroscada cuando la atención del perro se despierta.

El pelaje es increíblemente grueso, apropiado para un perro criado en climas fríos y a gran altitud, con un pelaje exterior largo y grueso que es tosco y recto o ligeramente ondulado. El subpelo es denso e impermeable, y proporciona una excelente resistencia a la intemperie. El blanco es el color predominante del pelaje, aunque se permiten pequeñas manchas de gris, limón, naranja o fuego, principalmente alrededor de la cara y la cola. Estos colores a menudo cambian de intensidad a medida que el perro envejece. La mayoría de los machos de los Pirineos tienen una altura media de 75-80 cm (30-32 pulgadas) y pesan entre 60 y 65 kg (132-143 libras), aunque el estándar de la raza permite una amplia gama de pesos. Las hembras suelen tener entre 68 y 73 cm (27 y 31 pulgadas) de alto y pesan entre 48 y 55 kg (106 y 121 lb).

Carácter y temperamento

Los Perros de Montaña de los Pirineos son grandes osos de peluche con sus familias: cariñosos, cariñosos y especialmente amables con los niños, son perros considerados y tranquilos para tener en casa. Aunque han sido criados para trabajar, no son una raza de alta energía, y generalmente son reservados y dóciles. Sin embargo, su instinto de proteger a su «rebaño», que en la mayoría de los casos es su familia, es muy fuerte. Un Perro de Montaña de los Pirineos siempre se interpondrá entre sus dueños y cualquier amenaza percibida, que es cualquier cosa o persona con la que no esté familiarizado, con una sana dosis de socialización e instrucción, este instinto es un rasgo admirable y útil en la raza, pero es esencial que no se desenfrene, ya que es probable que evolucione hasta convertirse en agresión por parte de los individuos a los que se les permite comportarse como ellos desean. Aunque no tienen miedo ante el peligro, son perros sensibles, y pueden volverse malhumorados y retraídos si se les critica con demasiada dureza o frecuencia. Muchos de mis clientes pirenaicos han comentado los largos recuerdos de sus perros, por lo que es mejor evitar este tipo de traumas emocionales.

Potencial de Adiestramiento

Como para todos los perros, el entrenamiento debe ser introducido desde una edad temprana cuando enseña los fundamentos de la obediencia y los buenos modales. Sin embargo, la terquedad es una característica de la raza, y la mayoría de los pirineos tienen sus propias y fuertes opiniones sobre cómo deben comportarse. En lugar de crear una atmósfera de confrontación entre dueño y mascota, el entrenamiento debe ser abordado de una manera positiva y paciente, con el entendimiento de que el progreso puede ser lento, pero que la persistencia valdrá la pena a largo plazo.
La socialización es particularmente importante, ya que el comportamiento defensivo de los Pirineos hacia los extraños puede convertirse en un problema preocupante en los perros de voluntad fuerte, especialmente en los machos. Asistir a las fiestas de cachorros una vez que se haya completado el curso inicial de vacunación es una gran manera de empezar a socializar con un perro joven, y los organizadores (a menudo enfermeras veterinarias) generalmente estarán encantados de guiar a los nuevos dueños en el entrenamiento de su travieso grupo de pelusa.

Salud

Aunque la incidencia de varias de estas condiciones está disminuyendo, hay algunas preocupaciones de salud a tener en cuenta en la raza.

  • Dermatitis húmeda aguda – El Pirineo es propenso a desarrollar lo que comúnmente se conoce como puntos calientes, áreas discretas de piel que de repente se inflaman, ulceran e infectan, con la consiguiente pérdida de cabello, dolor y automutilación. A menudo aparecen en el transcurso de varias horas y representan una reacción alérgica grave y localizada, a menudo a las picaduras de insectos.
    Sordera – La sordera congénita se presenta en algunos cachorros. Los signos deben ser notados por el criador mucho antes de que los cachorros estén listos para la venta o el reubicación.
  • Demodicosis – La mayoría de los mamíferos llevan una población considerable de ácaros Demodex dentro de los poros de su piel durante toda su vida. Estos son adquiridos por los cachorros mientras se alimentan de la madre, y el número de ácaros es normalmente controlado por una respuesta inmune. El Perro de Montaña de los Pirineos es una de las razas que a veces no logra montar una respuesta adecuada a estos parásitos, por lo que puede sufrir picor, pérdida de pelo e infección cutánea como resultado. Si se ven afectados cuando son cachorros, muchos superan este problema, mientras que los perros con demodicosis de aparición en la edad adulta probablemente necesitarán tratamientos antiparasitarios de por vida.
  • Síndrome de Ehlers-Danlos – Este es un trastorno genético poco común que afecta los tejidos conectivos del cuerpo y se manifiesta como piel inelástica, floja y frágil.
    Epilepsia – Esto puede tomar muchas formas, desde la dramática forma de gran mal con movimientos convulsivos y pérdida del conocimiento, hasta hechizos vacíos o comportamientos compulsivos (atrapar moscas, por ejemplo). El diagnóstico de la epilepsia se basa en descartar otras causas potenciales de estos episodios, y es posible que se requiera tratamiento para los perros que experimentan crisis epilépticas graves o frecuentes.
    Deficiencia del Factor VIII – Este es un trastorno hereditario de coagulación ligado al sexo, que a menudo se denomina hemofilia A. La producción insuficiente de Factor VIII conduce a tiempos de sangrado prolongados después de lesiones menores. Los hombres se ven afectados por el trastorno, mientras que las mujeres son portadoras genéticas.
    Dilatación gástrica – Vólvulo – Una condición dramática en la cual el estómago del perro gira alrededor de su eje largo, causando hinchazón abdominal masiva y un choque severo. Los pirineos y otros perros grandes están predispuestos. Alimentar varias comidas más pequeñas a lo largo del día y evitar el ejercicio durante una hora después de comer son medidas que pueden ayudar a evitar que esto ocurra.
  • Haemangiosarcoma – Un tumor maligno de los vasos sanguíneos que aparece con más frecuencia en el bazo, pero que también puede afectar al corazón y a otros órganos. Los síntomas se asocian con sangrado interno, y el colapso suele ser el primer signo de un problema.
  • Displasia de cadera – Esta es una causa común de cojera en perros jóvenes de razas grandes, y se debe a anormalidades en el desarrollo dentro de las articulaciones de la cadera en crecimiento. La incidencia de displasia de cadera está disminuyendo debido a la implementación generalizada de un esquema de puntuación de cadera para la cría de perros, ya que se trata de una enfermedad muy hereditaria.
    Higroma – Una hinchazón de líquido benigna pero a menudo persistente sobre las articulaciones óseas, por lo general los codos y los corvejones. No debe causar al perro ninguna angustia o dolor, y puede prevenirse proporcionando ropa de cama suave y acolchada para prevenir la presión sobre estas áreas mal protegidas.
    Hipotiroidismo – La glándula tiroides funciona para mantener una tasa metabólica normal en la salud. La enfermedad de la tiroides, generalmente el resultado de un daño mediado por el sistema inmunológico, causa aumento de peso y cambios en la piel, y puede exacerbar la actividad convulsiva en individuos epilépticos. Afortunadamente, la afección se trata fácilmente una vez que se hace un diagnóstico.
  • Onicodistrofia Lupoide – Esto se ve a menudo en los Pirineos adultos como el crecimiento de uñas frágiles o visiblemente anormales, y es causado por la inflamación en la cama de la uña, de donde ocurre el crecimiento. Puede provocar un dolor significativo y generalmente requiere una combinación de esteroides, antibióticos y suplementos minerales para un manejo óptimo.
  • Pannus – Una condición inflamatoria en la cual las células inmunes invaden la superficie clara del ojo, dándole una apariencia roja o rosada.
  • Enfermedad de von Willebrand – Otro trastorno de la coagulación (véase deficiencia de factor VIII) observado en la raza, causado por una función plaquetaria deficiente. El Perro de Montaña de los Pirineos es una de las varias razas que deben ser examinadas para esta condición antes de someterse a procedimientos quirúrgicos menores.

Niveles de ejercicio y actividad

La raza no requiere una gran cantidad de ejercicio: entre 30 y 60 minutos de caminata al día son suficientes. Al ser una raza alpina, los Pirineos no toleran muy bien el calor, por lo que no se debe caminar durante las horas más calurosas del día durante el verano. Con este nivel de ejercicio y el acceso ocasional a un jardín, la mayoría se contenta con pasar el resto de su tiempo holgazaneando tranquilamente por la casa.

Aseo personal

La impresionante densidad del manto requiere poco trabajo para su mantenimiento, y sólo necesita cepillarse o peinarse semanalmente para evitar que se formen nudos. La suciedad tiende a no penetrar en el subpelo, por lo que rara vez es necesario bañarse. Sin embargo, los Pirineos se despojan bastante, y debido a su gran tamaño dejan un rastro obvio de pelo, que es algo que debería ser considerado por los posibles propietarios. Como no son muy activos, sus uñas necesitan ser cortadas al menos una vez cada 8 semanas, y esto debe ser introducido suavemente con el entrenamiento básico de los cachorros, ya que luchar con un renuente pirenaico completamente desarrollado por una pinza de uñas es una tarea difícil.

Famosos Perros de Montaña de los Pirineos

El llamativo y digno Perro de Montaña de los Pirineos ha aparecido en películas y programas de televisión como:

Encontrar Neverland
Rey de reinas
Mudo y Mudo
Santa Buddies

Cruces de razas

La raza se cruza a menudo con otros perros de trabajo de gran tamaño para mejorar las características particulares de cualquiera de las dos razas.

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