Perro esquimal canadiense

Perro esquimal canadiense

Citado a menudo como la raza de perro indígena más antigua de Norteamérica, el perro esquimal canadiense está bien adaptado a la vida que ha llevado durante muchos siglos en el Círculo Polar Ártico, trabajando como una bestia de carga y como un cazador. Es una raza que no sólo es rara, sino que está en peligro de extinción, aunque parece que una reciente campaña para preservarla y promoverla puede estar haciendo algunas incursiones. Suave y leal, es más maleable y sumiso que la mayoría de las otras razas Spitz, incluyendo el Perro de Groenlandia, y es considerado altamente entrenable. Sin embargo, rara vez se mantiene como mascota, ya que la mayoría de los dueños en un ambiente doméstico no pueden esperar proporcionar la cantidad de ejercicio que este perro atlético no sólo quiere, sino que necesita.
Como animal de carga, es muy sociable con otros perros, pero los perros esquimales canadienses de trabajo con frecuencia no son tratados por sus amos inuit, por lo que la raza tiene un alto índice de presas. Esto significa que no es adecuado para casas con otras mascotas pequeñas, y debe estar contenido dentro de un jardín cercado de forma segura. De hecho, muchos de estos perros robustos preferirán pasar gran parte de su tiempo al aire libre, lo que refleja su adaptación a las condiciones de frío y su aversión a nuestros hogares modernos sobrecalentados. La mayoría de los perros esquimales son muy sanos, aunque los propietarios necesitan asegurarse de que su dieta es rica en proteínas y contiene otros nutrientes presentes en niveles elevados en su dieta natural para prevenir trastornos metabólicos. La raza tiene una esperanza de vida media de 12 a 14 años.

Un poco de historia

Charles Darwin, junto con muchos de los primeros exploradores del Viejo Mundo de Norteamérica, creían que el perro esquimal canadiense estaba estrechamente relacionado con el lobo, dadas las similitudes en apariencia entre los dos. Pero, de hecho, esta raza está muy lejos de la naturaleza, con estudios de ADN que prueban que fue domesticada por primera vez hace varios miles de años. Pruebas similares indican que el Perro Esquimal y el Perro de Groenlandia son de la misma raza, algo que se refleja en la eliminación del Perro Esquimal del registro de razas del American Kennel Club. Aunque es una raza rara hoy en día, los inuits canadienses no podrían haber sobrevivido en su entorno ártico sin muchos de estos perros, que viajaron por primera vez a la región desde Asia con el pueblo migratorio Thule hace unos 1000 años. Considerados por los inuit como herramientas para su supervivencia, más que como miembros del reino animal, estos perros eran vitales para el transporte sobre el paisaje congelado, y también eran entusiastas cazadores de focas y osos polares. En una crisis, los propios perros también pueden ser utilizados como fuente de alimento.
El mayor activo del Perro Esquimal en el trineo es su combinación de potencia y resistencia – no es un perro rápido. Por esta razón, durante los siglos XIX y XX se encontró en una situación de decadencia, utilizándose el Husky siberiano y el Malamute de Alaska como alternativas más rápidas. Sufrió nuevos golpes en las décadas de 1950 y 1960, con la llegada de la moto de nieve coincidiendo con una extraña campaña de la Real Policía Montada del Canadá, en la que destruyó miles de perros con el pretexto de prevenir la propagación de enfermedades infecciosas. Por lo tanto, la raza estuvo al borde de la extinción a principios de la década de 1970, cuando se creó la Fundación para la Investigación del Perro Esquimal. Encabezado por una figura controvertida que ha sido noticia en varias ocasiones por alimentar ilegalmente a los osos polares para disuadirlos de comerse a sus perros, el EDRF todavía posee alrededor de un tercio de todos los perros esquimales canadienses vivos en la actualidad.

Apariencia

El Perro Esquimal ha sido criado en aislamiento durante siglos, pero conserva los rasgos típicos de otros miembros de la familia Spitz. Para cumplir con su función tradicional, tiene un cuello fuerte al que se puede sujetar un arnés y un pecho muy ancho que puede facilitar el esfuerzo de dos o tres veces el peso del perro sobre la nieve y el hielo. Como se mencionó anteriormente, ha sido confundido con un lobo manso en el pasado, y esto se debe en gran parte a la apariencia de su gran cabeza en forma de cuña con su hocico ancho, mandíbulas fuertes, ojos marrones o amarillos ampliamente espaciados, y sus gruesas orejas triangulares que son invariablemente erguidas y orientadas hacia adelante.
El ancho del pecho es exagerado por la musculatura pesada alrededor de los hombros, que se refleja en las extremidades posteriores superiores. La espalda y el lomo también son fuertes y anchos, y las extremidades inferiores están razonablemente bien deshuesadas. La cola rizada y de pelo denso de los Spitz está colocada en alto y es más a menudo llevada sobre la espalda, aunque las hembras de los Perros Esquimales Canadienses son inusuales en el sentido de que a veces llevan sus colas hacia abajo.
Para protegerlos de las temperaturas bajo cero y de los vendavales helados, los perros esquimales tienen un denso pelaje doble, con pelos exteriores rígidos y una capa impenetrable de pelos más suaves que se extienden como una masa sólida sobre la piel. Los machos tienden a tener el pelo más largo que las hembras, especialmente cuando forman una melena alrededor del cuello y los hombros. Todos los colores y patrones son aceptados por el estándar de la raza. Los machos canadienses esquimales miden entre 58 y 70 cm de altura a la cruz y pesan entre 30 y 40 kg, mientras que las hembras son más cortas, entre 50 y 60 cm, y más ligeras, entre 18 y 30 kg.

Carácter y temperamento

No es de extrañar que los perros esquimales sean unos personajes increíblemente duros y estoicos. También son, en cierto modo, «más blandos» que otros Spitzes, especialmente las razas árticas, y muchas personas los describen como naturalmente sumisos, que se someten fácilmente a la autoridad humana en lugar de estar dispuestos a desafiarla. Estos trabajadores duros son intensamente leales, y son gregarios con su propia especie; de hecho, los perros esquimales canadienses deben ser mantenidos en grupos, en lugar de como individuos.
Es difícil imaginar que muchos hogares puedan proporcionar el ambiente adecuado para esta raza; tiene colosales reservas de energía, y está altamente motivado por el trabajo. Los propietarios involucrados en el trineo o skijoring pueden ser una excepción, aunque es probable que elijan otra raza más atrevida si tienen alguna inclinación competitiva.

Potencial de Adiestramiento

La mayoría de los perros esquimales canadienses son obedientes y viven para complacer. También son muy inteligentes, y por lo tanto fáciles de entrenar – la mayoría de los propietarios informados trabajarán duro en el entrenamiento de su perro esquimal para realizar tareas o para competir en deportes caninos con el fin de proporcionar estimulación mental. Sin embargo, el buen comportamiento en una raza de trabajo es el resultado no sólo del entrenamiento, sino también del ejercicio adecuado (ver abajo), y esto es especialmente cierto para el perro esquimal.

Salud

Es imposible proporcionar una lista definitiva de preocupaciones de salud para una raza tan rara, ya que la población es tan pequeña que impide el reconocimiento de los patrones de enfermedad. Sin embargo, el Perro Esquimal puede sufrir algunos problemas observados en otras razas del Ártico que pueden atribuirse a dietas que son adecuadas para la mayoría de los perros «normales», pero que no contienen el equilibrio de nutrientes que se encuentran en las dietas de perros de trineo de trabajo con mucha grasa, carne y pescado.

Cataratas

Una condición que se sabe que está asociada con la raza es la formación temprana de cataratas, probablemente debido a influencias genéticas. Visto como un depósito pálido o cristalino en la pupila del ojo que generalmente progresa para producir una pérdida notable de la visión.

Displasia de cadera

Aunque esta malformación de las articulaciones de la cadera se hereda con mayor frecuencia, su gravedad puede limitarse mediante un tratamiento nutricional adecuado durante los primeros años de vida del perro. Los alimentos comerciales para perros animan a los perros esquimales a aumentar su masa muscular más rápidamente de lo que lo harían en su entorno natural, y los propietarios deben intentar mantener a su cachorro en un peso saludable, pero magro, hasta que estén esqueléticamente maduros alrededor de los 15 meses de edad.

Dermatosis sensible al cinc

Una deficiencia relativa del mineral cinc, que es importante para la salud de la piel, lo que conduce a la formación de costras y escamas alrededor de la boca, la nariz y los genitales.

Niveles de ejercicio y actividad

El ejercicio lo es todo para el perro esquimal canadiense. Anhela, y necesita, que se le mantenga en movimiento por grandes trozos del día – y un paseo por el parque no va a ser suficiente. El trineo o el tiro con carreta son casi obligatorios, ya que el instinto de arrastre es fuerte, y algo que debería facilitarse en cachorros de hasta tres meses de edad, cuando los inuits habrían comenzado a adiestrar a sus perros.
Por su facilidad de adiestramiento e inteligencia, el Perro Esquimal puede llevar a cabo otras actividades y deportes de alta intensidad, pero estos son puntos de venta que hay que ofrecer todos los días, y la realidad es que muy pocas personas tienen el tiempo o la energía para proporcionar el entorno adecuado para esta raza.

Aseo personal

El pelo denso no requiere mucha atención, pero debe ser cepillado semanalmente para promover el crecimiento sano del pelo y para eliminar los pelos sueltos. Durante el otoño, puede derramarse mucho más durante el transcurso de varias semanas, cuando puede ser necesario el cepillado diario. Los perros esquimales canadienses rara vez tienen un olor fuerte, y muy rara vez deben ser lavados.

Famosos perros esquimales canadienses

Un perro esquimal canadiense sin nombre se convirtió en una celebridad viral en 2016, cuando fue filmado siendo «acariciado» por un oso polar que se acercó al perro. Sin embargo, el incidente fue malinterpretado por el público, ya que el oso entabló amistad con el animal; de hecho, el mismo oso polar mató y se comió a otro perro perteneciente a la manada ese mismo día.

Cruces de razas

Con toda la fraternidad canadiense de perros esquimales concentrando sus esfuerzos en la promoción y preservación de la raza, no es de extrañar que no se trate de un perro utilizado para el cruce de razas.