Perro Pastor Galés

Perro Pastor Galés

El perro pastor galés es una raza autóctona poco común (más que un pedigrí) que ha existido de una forma u otra durante al menos los últimos 800 años. Mantenido casi exclusivamente como perro de trabajo, se han realizado pocos esfuerzos para estandarizar la raza, siendo su capacidad de pastoreo mucho más importante para sus dueños que su apariencia. En general, la mayoría tienen alguna similitud con el más exitoso y popular Border Collie, aunque el Perro Pastor Galés promedio es un perro más sólido, más alto, más ancho y más fuerte. Se utilizaba tradicionalmente como perro de tiro, aunque también puede actuar como perro guardián cuando es necesario.

Si se mantiene como mascota, la raza responde mejor a un dueño experimentado y asertivo que no permite que la naturaleza altamente independiente del perro funcione sin control, ya que esta raza extremadamente inteligente es capaz de aprender todas las cosas equivocadas si su energía no se canaliza hacia una actividad disciplinada. Necesita mucho ejercicio y no debe considerarse adecuado para vivir en interiores. El perro pastor galés puede ser un compañero maravillosamente receptivo, pero es difícil proporcionar suficiente estimulación para él cuando se lo mantiene como mascota. Sufre de algunos de los problemas comunes a otras razas de pastoreo, pero generalmente es muy saludable, y tiene una esperanza de vida de 12-14 años.

Un poco de historia

No existe una historia escrita definitiva para la raza, y sus orígenes son bastante confusos. Sin embargo, muchos piensan que un antiguo perro de caza galés, conocido como el sabueso encubierto, o gellgi, que fue guardado por los nobles galeses para su uso en la caza, podría haber formado parte del fondo de la fundación. En los manuscritos jurídicos galeses que datan del siglo XIII se menciona a un perro de pastoreo que también cuidaba de su ganado; esto puede relacionarse con el Perro Ovejero Gales, aunque hubo muchos tipos de perros utilizados en las granjas de la región durante cientos de años, y no hay forma de saber de qué tipo o tipos se derivó la raza moderna. Se utilizaba tanto para el pastoreo como para la protección de una serie de animales, sobre todo ovejas, aunque también ganado vacuno, cerdos y aves de corral, y tener a mano una jauría de perros protectores también habría sido de gran valor para la seguridad de los agricultores, ya que los ladrones y cuatreros eran casi tan numerosos como los propios agricultores.
En el siglo XVIII, los cambios en las prácticas agrícolas significaron que el papel del perro pastor galés también cambió, requiriendo que trabajara como perro de pastor, llevando al ganado vacuno y ovino a través de grandes distancias, a veces de cientos de millas, para llegar a los importantes mercados comerciales ingleses. Debido a la gran cantidad de animales que se movían de esta manera en cualquier momento, los perros pastores necesitaban ser siempre vigilantes y capaces de trabajar con o sin dirección, a veces muy alejados de su amo. El estilo de trabajo de la raza se adapta a este papel; se dice que tiene los ojos sueltos, es decir, que su mirada se desplaza por toda la escena que la rodea, en lugar del ojo fijo que se ve en el Border Collie, que se centra en un animal o grupo de animales con gran intensidad cuando trabaja.
El posterior declive de la ganadería, junto con la introducción generalizada de pruebas con perros pastores, en las que destaca el Border Collie, llevó finalmente a una gran reducción de la popularidad del perro pastor gales, y aunque puede considerarse la más versátil de las dos razas, parece probable que este declive de su fortuna condujera al mestizaje entre la cada vez más rara raza galesa y su sucesor más popular. Como tal, no estamos seguros de cuán verdadero es el moderno perro pastor galés para sus antepasados, pero es evidente que sigue siendo una entidad distinta, con características que se remontan a sus antepasados.

Apariencia

Aunque la siguiente es una descripción general de la raza, hay que subrayar una vez más que la apariencia es de muy poca importancia para la fraternidad del Perro Pastor Gales. Este es, y siempre ha sido, un perro de trabajo, y es juzgado por sus habilidades y temperamento por encima de cualquier característica física. En general, se asemeja a un Border Collie alto, fuertemente construido en forma y colorido, aunque el pelaje es a menudo bastante más corto. Aunque la cabeza es típicamente en forma de cuello, es bastante ancha y plana entre las orejas, y el stop moderado lleva a un hocico ancho y fuerte.

La mandíbula también es bastante amplia, con un buen stock de hueso que puede resistir un golpe de ganado pequeño. Los labios están apretados y limpios, y la nariz es generalmente de color negro. Los ojos son de tamaño mediano y de forma ovalada, y suelen ser de color marrón, aunque los perros de color merle pueden tener iris muy claros o azules que son muy llamativos. Las orejas varían de tamaño medio a grande, y están colocadas bastante altas sobre la cabeza, generalmente erguidas, aunque con las puntas dobladas.

La forma del cuerpo del perro es la de un atleta, con un cuello y una espalda anchos y bien musculados, y una grupa bien inclinada conduce a una cola moderadamente larga con un rizo hacia arriba. El pecho es espacioso, razonablemente profundo y muy ancho, y el abdomen es firme y está plegado. El perro pastor galés es bastante «leggy», con extremidades moderadamente anguladas a erguidas, bien huesudas en la parte inferior de la pierna y firmemente musculadas en los hombros y los muslos. Tiene dedos bien arqueados sobre patas fuertes y ovaladas que se adaptan bien al manejo de terrenos escabrosos.

El pelaje varía en longitud de corto a moderadamente largo, y puede ser grueso o blando. Se observan varias combinaciones de colores diferentes, siendo las siguientes las más comunes:

  • Blanco y negro
  • Rojo y blanco
  • Merle

Se cree que el patrón de marcas rojas y blancas es el más fiel a los perros pastores galeses de antaño, ya que en los escritos de los siglos XVII y XVIII se pueden encontrar varias referencias a perros rojos y blancos.
Aunque también varía mucho en su tamaño, el Perro Ovejero Galés macho «promedio» mide alrededor de 56 cm (22 pulgadas) de altura, y puede pesar entre 18 y 25 kg (40-55 libras), siendo las hembras más pequeñas, de unos 50 cm (20 pulgadas) de altura, y de 16-23 kg (35-51 libras) de peso.

Carácter y temperamento

La raza es muy inteligente e inquisitiva, y siempre parece estar un paso por delante de sus dueños, anticipándose a su próximo movimiento. Como perro de granja, siempre está preparado para comenzar su próximo trabajo, y es más feliz cuando se le mantiene ocupado. Como mascota, también necesita que se le dé un trabajo que hacer, ya sea pastoreando los pollos del patio trasero de la familia o recogiendo los trapos sucios de la casa. Rápidamente se aburre sin la estimulación adecuada, lo que lleva a quejas comunes de comportamiento destructivo. El Perro Pastor Gales es un protector natural, y dará la alarma rápidamente si escucha cualquier actividad sospechosa en o alrededor de la casa.

Sin embargo, la raza también puede desarrollar tendencias agresivas hacia extraños, y necesita mucha socialización y corrección cuando sea apropiado. Con un dueño sin experiencia, es el perro el que probablemente tenga la ventaja en la relación, ya que se trata de una raza asertiva e independiente, y no es una buena opción para una familia con niños pequeños, ya que puede mostrar (y usar) sus dientes cuando no está contento. Sin embargo, la fuerte personalidad de la raza puede ser un activo en las manos adecuadas, y los propietarios con la experiencia, el tiempo y la energía para dedicar a su perro pueden encontrar en el Perro Ovejero Galés una raza gratificante para poseer.

Potencial de Adiestramiento

La alta inteligencia no necesariamente hace que un perro esté bien entrenado, ya que la raza a menudo sentirá que tiene una mejor idea de lo que debe hacer que la de su amo. Como se mencionó anteriormente, la experiencia es una cualidad esencial en un propietario, y el perro pastor galés respetará y responderá mejor a aquellos de los que siente confianza y asertividad. Una vez establecido este respeto, esta es una de las razas más entrenables, y aprenderá nuevos trucos y comandos rápidamente y con mínima repetición.

Salud

La raza comparte algunos problemas de salud con otras razas de pastoreo, aunque la mayoría de los individuos son muy saludables. Como actualmente no está reconocido por ninguno de los principales clubes de perreras, no existen programas de cribado para ninguno de los siguientes.

Dermatitis Atópica

Esta condición parece ser más común en los perros pastores galeses que pasan la mayor parte de su tiempo dentro de casa. Es una condición alérgica de la piel que causa irritación moderada a severa de los oídos, las patas y el perineo en particular, como una respuesta de hipersensibilidad a los alérgenos que se inhalan o entran en contacto con la piel.

Anomalía del ojo de Collie

Como su nombre lo indica, esta condición es común en varias de las razas de collie, siendo el Collie Rudo otro que sufre del problema. Es el resultado de un desarrollo deficiente de la coroides, la estructura de soporte vascular del ojo. La falta de nutrición adecuada a través de la coroides causa déficit en las células sensibles a la luz de la retina, y grados variables de pérdida de la visión. Está presente desde poco después del nacimiento y se puede detectar en cachorros de alrededor de seis semanas de edad.

Epilepsia

La epilepsia es una condición bastante común en muchas razas de perros, la epilepsia es generalmente un trastorno cerebral primario que causa episodios de convulsiones intermitentes. Aunque estos pueden ser bastante angustiantes para el dueño, su impacto en el perro es a menudo menor, y muchos epilépticos no requieren tratamiento. La mayoría de los que generalmente responden bien a los medicamentos, aunque el tratamiento por lo general debe continuar de por vida.

Diabetes Mellitus

Aunque la raza no ha sido destacada como una de las susceptibles a la diabetes, he encontrado la condición en varios de los pocos perros pastores galeses que he tratado en mi práctica profesional. Los signos surgen como resultado de un daño al páncreas, un órgano dentro del abdomen que tiene muchas funciones, siendo una de ellas la secreción de insulina. La falta de insulina significa que los perros afectados son incapaces de absorber la glucosa, lo que provoca una drástica pérdida de peso, un apetito voraz y un exceso de sed y de orina. Los signos suelen ser muy sugestivos, y el diagnóstico se confirma fácilmente con simples análisis de sangre y orina.

Displasia de cadera

Una causa común de cojera en perros en crecimiento, causada por una congruencia deficiente entre la bola y la cavidad de la articulación de la cadera. En la mayoría de los casos se trata de una afección hereditaria, aunque en algunos casos puede prevenirse alimentando a los perros jóvenes con alimentos de buena calidad y evitando el ejercicio excesivo.

Atrofia Retinal Progresiva

Otra condición que puede afectar la visión, el PRA es de nuevo común en las razas de perros pastores. En lugar de estar presente desde el nacimiento, tiende a desarrollarse en la mediana edad, y a menudo se nota por primera vez como ceguera nocturna, aunque el deterioro de la salud de la retina progresa hasta la pérdida total de la visión en muchos perros afectados. Debido a su fuerte herencia, es aconsejable que cualquier criador de perros pastores galeses con mentalidad ética haga examinar su ganado reproductor en busca del gen PRA.

Niveles de ejercicio y actividad

El perro pastor galés es extremadamente enérgico, y necesita dos horas de ejercicio vigoroso todos los días como mínimo absoluto. Lo ideal es que se mantenga siempre como perro de trabajo, ya que es difícil, si no imposible, satisfacer completamente sus necesidades de ejercicio cuando se le mantiene como mascota. Dicho esto, puede hacer una elección adecuada de mascota para corredores de larga distancia o montañeros comprometidos, con los que puede mantener el ritmo durante horas y horas.

Aseo personal

Al estar más a gusto en las montañas de Gales que en la peluquería, la raza necesita muy poco aseo, aunque aquellos individuos con pelajes más largos necesitarán que se les cepille al menos una vez a la semana para eliminar los montones de suciedad y evitar que se formen nudos. Rara vez es necesario bañarse a menos que el manto esté muy sucio. Con la cantidad necesaria de ejercicio, las uñas del perro pastor galés rara vez deben ser cortadas. El cepillado de los dientes es aconsejable, aunque debe introducirse en la cachorrería, ya que es probable que un perro pastor galés adulto se resista a ello como una nueva intervención.

Famosos perros pastores galeses

La raza carece de celebridades entre sus filas, siendo raramente encontrada más allá de la granja, y no siendo el tipo de persona que se queda quieta lo suficiente para hacer fotos.

Cruces de razas

Aunque es indudable que se producen cruces regulares entre el Perro Ovejero Gales y otras razas de trabajo, actualmente no existen cruces establecidos y reconocidos.

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