Podenco faraónico

podenco faraonico
Brent Smith @ Flickr

Si el noble Sabueso Faraón te resulta familiar, puede ser porque lo has estado viendo en las obras de arte del antiguo Egipto desde tu infancia. Esta antigua raza tiene una historia de al menos 3000 años, y puede haber sido domesticada mucho antes. Después de haber viajado desde su hogar original con comerciantes marítimos, se convirtió en el perro nacional de Malta, donde durante mucho tiempo ha sido atesorado como un sabueso cazador de conejos. La raza tiene un carácter amable y gentil, y ama a los niños. Por lo general, está deseoso de complacer, aunque sus orígenes como cazador independiente significan que tiene una vena obstinada que a veces puede salir a la superficie. Aunque es un perro de vigilancia muy agudo y a veces excesivamente vocal, es improbable que alguna vez muestre agresividad hacia extraños, y también es lo suficientemente sociable como para mezclarse bien con otros perros.

Los sabuesos faraones no toleran el aislamiento y son muy propensos a la ansiedad por la separación. Cuando están angustiados, aúllan y ladran incesantemente, y los ladridos molestos son una queja común. Su delgada capa y piel los hacen susceptibles al frío, y no son aptos para vivir al aire libre en climas templados. El fuerte instinto de caza de la raza también significa que cualquier espacio al aire libre debe estar vallado de forma segura, y no se debe permitir que el Pharaoh hound
se aleje del plomo en los espacios abiertos. Los problemas de salud son muy poco comunes en la raza, y la mayoría de los individuos tienen una esperanza de vida de 11-14 años.

Un poco de historia

El Sabueso Faraón tiene una larga y noble historia, y como su nombre indica, desciende de los perros reales del antiguo Egipto. Los comerciantes fenicios fueron los responsables de la difusión de varias razas de Oriente Medio en todo el mundo; los malteses y los Whippet fueron otros perros que debieron su popularidad mundial a estos comerciantes, y con ellos el Pharaoh Hound encontró un nuevo hogar en la isla de Malta. Los malteses desarrollaron un método de caza del conejo que todavía se utiliza hoy en día con equipos de perros de caza y un hurón con campana. Los perros llevan a la presa a sus madrigueras, antes de que los cazadores suelten al hurón en persecución, con un perro en la superficie siguiendo el sonido de la campana del hurón y eventualmente golpeando a los desafortunados conejos cuando intentan escapar.

El nombre maltés de Pharoah Hound es «Kelb tal-Fenek», que significa «perro de conejo», y sólo adquirió su nombre actual después de haber sido exportado al Reino Unido y más allá en el siglo XX. De hecho, este nombre causó cierta confusión durante un tiempo, ya que el Sabueso Ibicenco también fue conocido con el nombre del Podenco Faraón hasta la década de 1970. Fue reconocida por el Kennel Club en 1974 y por el American Kennel Club en 1984, pero sigue siendo una raza poco común en el mundo occidental, con sólo registros de un dígito en el Kennel Club en muchos años. Fue nombrado el perro nacional de Malta en 1979.

Apariencia

El Pharaoh Hound es un perro de tamaño mediano, de porte regio y líneas elegantes. Su aspecto elegante y delgado se ve atenuado por su obvia potencia y fuerza, y tiene una zancada fácil que cubre el terreno muy rápidamente. El hocico es más largo que el cráneo, y la cabeza tiene forma de cuña roma, con mandíbulas fuertes y dientes grandes que se unen en una mordida de tijera. Tiene una expresión aguda y alerta que se transmite a través de sus ojos ovalados de color ámbar. Las orejas están colocadas muy altas, y su habitual porte vertical y móvil refuerza el aspecto vigilante de la raza.

El cuello es largo y musculoso, con un poderoso arco, y la espalda es delgada, como cabría esperar de un sabueso, pero también sorprendentemente ancha. La longitud de la espalda es ligeramente más larga que la altura a la cruz. El pecho está profundo, cayendo al nivel del codo, y las costillas están bien arqueadas. El abdomen está metido, aunque no tan apretado como en otros podencos, por ejemplo, el Greyhound. La cola es bastante gruesa, aunque se estrecha a lo largo de su longitud curva hasta la punta, que normalmente se sitúa alrededor de la punta del corvejón cuando el perro está relajado.
Los miembros son fuertes y angulados cuando se ven de lado, pero absolutamente paralelos y erguidos cuando se ven de frente o de espaldas. El pelaje es corto y brillante, y su textura varía de sedosa y fina a ligeramente áspera. Es de un color marrón intenso, con marcas blancas opcionales en la punta de la cola, el pecho, los dedos de los pies y que se extienden a lo largo del centro de la cara.

Los machos suelen medir entre 56 y 64 cm (22-25 pulgadas) hasta la cruz; las hembras miden entre 53 y 61 cm (21-24 pulgadas). El peso oscila entre los 20 y los 25 kg, siendo los machos los que generalmente se encuentran en el extremo superior de la gama.

Carácter y temperamento

El Podenco Faraón es un perro inteligente y cariñoso con una personalidad amante de la diversión. Aunque puede ser muy relajado, incluso distante a veces, también es muy juguetón, y nunca rechazará una oportunidad de perseguir una pelota o jugar Frisbee. También es una raza gentil y sensible, y no soporta bien el estrés en el hogar – las luchas familiares o los dramas de los adolescentes se toman en serio, y los individuos expuestos a este tipo de estrés pueden volverse retraídos y malhumorados. Son perros muy ruidosos, que utilizan los gimoteos para comunicarse cuando están en compañía, y propensos a los ataques de aullidos o ladridos cuando están aburridos o solos.

El Cazador Faraón no tolera la separación de su dueño, y tales protestas vocales a menudo se escuchan cuando el perro simplemente es dejado afuera para ir al baño, no para preocuparse cuando es dejado solo por largos períodos de tiempo. Es una raza que ama a los niños, y es cuidadosa y considerada cuando está en compañía de los más pequeños, aunque las interacciones entre cualquier perro y un niño pequeño siempre deben ser supervisadas. Aunque es sociable con otros perros, es una verdadera raza de caza, y nunca debe confiarse a gatos u otras mascotas pequeñas.

Potencial de Adiestramiento

La raza tiene una puntuación razonablemente alta en las evaluaciones de inteligencia y, debido a su apego a su dueño, suele ser razonablemente fácil de entrenar. Sin embargo, también se aburre muy fácilmente, y puede perder interés y parecer obstinado si los propietarios adoptan un enfoque letárgico o repetitivo del entrenamiento.

En su lugar, se debe emplear una manera optimista y una alabanza profusa para obtener los mejores resultados. Como es de esperar de un perro al que no le gustan los conflictos, la crítica y el castigo son muy perjudiciales para el proceso de aprendizaje, mientras que el refuerzo positivo es más probable que produzca resultados positivos.

Salud

Como sólo hay un pequeño número de criadores de Pharaoh Hound extremadamente dedicados, la salud de la raza ha sido cuidadosamente manejada durante muchos años, y los problemas de salud heredados son excepcionalmente poco comunes, siendo los pocos que se enumeran a continuación observados en pocos individuos.

Enfermedad de Addison – Más común en mujeres jóvenes adultas, esta es una condición de deficiencia hormonal debido a la destrucción autoinmune de las células secretoras dentro de las glándulas suprarrenales. Los síntomas incluyen vómitos, diarrea, debilidad y sed y micción excesivas, y suelen ser de naturaleza intermitente, con eventos estresantes que precipitan episodios de enfermedad. El tratamiento de por vida con hormona de reemplazo por lo general es muy exitoso.

  • Dermatitis atópica – Al igual que los humanos, los perros pueden sufrir de alergias, siendo las más comunes las que se manifiestan en la piel. Los alergenos se inhalan con mayor frecuencia o pueden penetrar la piel y causar signos de irritación, como rascarse, sacudir la cabeza o masticar las extremidades.
  • Hipotiroidismo – Otra deficiencia hormonal causada por una enfermedad autoinmune. En este caso, son las glándulas tiroideas del cuello las que son atacadas, y la consiguiente falta de secreción de hormona tiroidea conduce a una desaceleración de la tasa metabólica, aumento de peso y letargo. Los signos se manifiestan algún tiempo en la mediana edad y se resuelven en el transcurso de varias semanas con el inicio de la terapia de reemplazo hormonal.
  • Hipoplasia del nervio óptico – Los casos raros de ceguera congénita pueden ser causados por el subdesarrollo de las señales conductoras del nervio desde el ojo hasta el cerebro.
  • Trombocitopenia – Aunque esto rara vez causa síntomas clínicos, se puede encontrar que los perros podencos faraones, como otros perros sabuesos, tienen niveles inusualmente bajos de plaquetas, las células responsables de la coagulación de la sangre, en pruebas de laboratorio de rutina.

Niveles de ejercicio y actividad

Los perros Pharaoh Hounds necesitan una cantidad razonable de ejercicio; idealmente, entre 30 y 60 minutos cada día. Una vez que se les proporciona esta salida, son perros de baja energía en casa, y no son propensos a los ataques de hiperactividad. Pueden adaptarse a la vida en un apartamento, pero se benefician de tener acceso a un espacio exterior vallado y seguro.

Aseo personal

La capa corta es fácil de cuidar y sólo necesita un cepillado semanal y un trapo húmedo al mismo tiempo. Los baños son necesarios sólo si el perro encuentra algo especialmente desagradable para rodar, y los propietarios deben usar un champú suave, ya que la piel delgada puede ser muy sensible a la sequedad. El cepillado diario de los dientes es importante para evitar la acumulación de sarro, y es posible que sea necesario cortar las uñas de vez en cuando, dependiendo de la superficie por la que se camina al perro.

Famosos podencos faraones

Aunque los modernos Perros Faraones no han disfrutado de la misma celebridad, los del Egipto faraónico fueron representados con sus dueños reales en obras de arte que decoraban sus tumbas y palacios, representaciones que han sido reproducidas en todo el mundo, y que hacen que este perro sea inmediatamente reconocible a pesar de su raro estatus.

Cruces de razas

Esta raza es extremadamente difícil de rastrear, y cualquier criador de renombre de Pharaoh Hound se estremecería al pensar en diluir sus genes reales a través del cruce de razas. Por esta razón, no conozco ninguna raza de diseño que haya sido creada a partir de este pedigrí en particular.