Rat Terrier

rat terrier

Los Rat Terriers son perros pequeños y activos con una actitud enérgica y alegre. Eran populares en las granjas estadounidenses en las décadas de 1920 y 1930 para la captura de ratas y otras plagas, pero su vitalidad y su alto espíritu los convirtieron también en una mascota deseable. Son terriers y se comportan como tales – testarudos, activos, enérgicos, pero siempre cariñosos y cariñosos con sus dueños, a quienes están verdaderamente dedicados.

Debido a que los Rat Terriers son el resultado de múltiples cruces, son robustos, generalmente sanos y duraderos. Son rápidos e inteligentes y como tienen buenos instintos y son fáciles de entrenar, son una buena opción para ser usados como perros de servicio y de búsqueda. El Rat Terrier es un perro de pueblo, amigable con los niños y siempre juguetón.

Un poco de Historia

Los Rat Terriers reciben su nombre por su capacidad de trabajo y su propósito de atrapar ratas. El registro más antiguo de un perro con tal trabajo se remonta al siglo XVI, con registros que mencionan a un mestizo cazador de ratas que viajaba a bordo de “Mary Rose”, un buque insignia inglés hundido en 1545. Se sabe que los antepasados del Rat Terrier fueron traídos a los Estados Unidos por trabajadores británicos que emigraban a América y fueron usados para capturar ratas, ardillas y otros animales pequeños.

Para entonces, los Rat Terriers eran criados para la velocidad. Su popularidad aumentó a finales del siglo XIX y se los conoció como “feistas”. En las décadas de 1910 y 1920, se agregaron nuevas cepas a estos fetichistas cruzándolos con los Toy Terrier Americano que se consideraban demasiado grandes para los estándares de la raza, lo que contribuyó a una disminución en el tamaño del Rat Terrier. Se cree que han tenido lugar varios cruces con Fox Terriers, Bull Terriers, Manchester Terriers, y los ya extintos Terrier Ingleses Blancos, que constituyen la base de los Rat Terriers actuales.

En el Medio Oeste de los Estados Unidos, los Rat Terriers fueron cruzados con Whippets y Galgos italianos en un intento de hacerlos más rápidos, más versátiles, y por lo tanto más adaptados a la tarea de capturar presas, especialmente liebres, ya que los granjeros se enfrentaban a un problema con la liebre en las décadas de 1920 y 1930. En el sur y centro de los Estados Unidos, sin embargo, los Rat Terriers se mezclaron con los Beagles, para mejorar su sentido del olfato y hacerlos más orientados a los paquetes.

En los años cincuenta, con las mejoras tecnológicas en la agricultura y el aumento del uso de pesticidas, los Rat Terriers comenzaron a perder su importancia, ya que ya no eran necesarios, y comenzaron a desaparecer. Más tarde, en la década de 1970, comenzaron a recuperar su popularidad cuando un aficionado de la raza, Milton Decker, crió una nueva variedad de Rat Terriers, los Decker Rat Terriers. Estos tenían una oreja fija, eran más grandes y se usaban para cazar animales más grandes, como cerdos, venados, pumas e incluso osos. Otro tipo de Rat Terrier apareció en 1972 cuando un perro sin pelo fue criado intencionalmente – llamado el Terrier Americano Sin Pelo, que era un Rat Terrier en miniatura sin pelo.

Los Rat Terriers no fueron reconocidos por el American Kennel Club hasta 2013, aunque ya habían sido utilizados en competiciones anteriores. Suelen ser buenos en agility, flyball y competiciones de carreras en lo que respecta a los deportes. Los Rat Terriers también son utilizados por la policía como perros de búsqueda de contrabando, debido a su pequeño tamaño y facilidad de adiestramiento, y como perros de servicio, ayudando en el tratamiento de personas con depresión y vida asistida.

Apariencia

Pequeños pero robustos, los Rat Terriers varían en cuanto a su coloración. Su color clásico del manto es el negro tricolor, aunque pueden serlo:

  • Blanco
  • Negro con fuego
  • Negro con óxido
  • Blanco y negro
  • Rojo
  • Limón
  • Azul
  • Chocolate
  • Naranja

Su pelaje es corto, liso y denso, y pueden tener marcas, como manchas intermitentes. Normalmente, todos los Rat Terriers tienen marcas blancas.

Los Rat Terriers son perros de tamaño pequeño a mediano, pueden pesar de 4.5 a 11.3 kg, y medir de 33 a 40 cm de altura. Los Decker Rat Terriers son más grandes, con machos que miden hasta 48 cm y pesan de 10 a 18 kg. Los Rat Terriers miniatura miden hasta 38 cm y pesan entre 4,5 y 8 kg. Los Rat Terrier Miniatura son aún más pequeños, miden hasta 30 cm y pesan de 2,3 a 4,5 kg.

Carácter y temperamento

Los Rat Terriers son unos perritos divertidos, llenos de energía, curiosos y felices. Tienen el comportamiento típico de los Terrier en el sentido de que les encanta hacer ejercicio y cavar, aunque también pueden ser patatas de sofá y les encanta dormir con sus dueños. Tienden a ser muy tercos y valientes, siempre buscando servir a sus propios intereses. Sin embargo, les encanta complacer y siempre seguirán a sus dueños por toda la casa, siendo muy perceptivos e intuitivos al responder a sus estados de ánimo.

Los Rat Terriers se llevan bien con los niños, especialmente con su familia, aunque los amigos de su familia también suelen ser sus amigos. En general, tienden a desconfiar de los extraños y necesitan tiempo para conocerse y calentarse con gente que no conocen. Esta característica los hace buenos perros guardianes y el hecho de que tengan instinto para ladrar seguramente ayuda. También son amigables con otros animales si se socializan correctamente, pero tienen un impulso de presa, ya que fueron usados para atrapar ratas en el pasado, por lo que persiguen presas pequeñas, si se les da la oportunidad. Debido a que pueden saltar muy alto y cavar, se debe prestar atención si se les deja solos en el patio, incluso si están cercados. Por la misma razón, no siempre se recomiendan las caminatas sin correa.

Cuando se crían con otros animales y se exponen a diferentes situaciones y personas a una edad temprana, los Rat Terriers serán amables con otras mascotas, aunque puede haber algunos desacuerdos sobre comida o lugares para dormir, especialmente con perros del mismo sexo. Son extremadamente juguetones y sin duda se acercarán a otros perros para jugar, por lo que es importante tener cuidado con los perros agresivos, ya que los Rat Terriers se defienden si son atacados, ignorando por completo cualquier desventaja que su tamaño pueda acarrear.

Rápido de reaccionar, inteligente, impulsivo y por lo general mandón, el Rat Terrier tiene una personalidad interesante, lo que hace que sea amado o disgustado. Lo que algunos pueden considerar como rasgos vivos y ridículos, otros lo consideran “malos hábitos”. Los Rat Terriers pueden ser intensos y necesitan mucho ejercicio para descargar su energía. También necesitan estimulación mental, ya que pueden aburrirse con bastante facilidad, y tener un lugar especial en el jardín donde puedan cavar todo lo que quieran les hará sentirse satisfechos y evitará comportamientos destructivos en la casa. Se beneficiarán de un propietario experimentado y firme, ya que necesitan un líder de la manada coherente y seguro de sí mismo para mantener su actitud luchadora bajo control y su terquedad al mínimo.

Potencial de Adiestramiento

cachorro de rat terrier

Los Rat Terriers son perros inteligentes que responden a la comida y a los elogios como recompensas de entrenamiento. Es importante exponerlos a diferentes personas, situaciones, sonidos, animales y experiencias, como una forma de hacerlos socialmente aptos y bien educados con otras personas y animales. Cuando no se socializa correctamente, el Rat Terrier puede volverse agresivo con los extraños y otros animales, ya que instintivamente desconfían de otras personas y tienen un temperamento bastante independiente.

Salud

Los Rat Terriers pueden vivir entre 13 y 18 años y generalmente son saludables. Sin embargo, pueden desarrollar algunos problemas de salud, entre los que se incluyen:

Alergias – Las ratas Terriers pueden ser propensas a alergias, las cuales causan picazón en la piel y pueden convertirse en infecciones bacterianas de la piel. Un perro alérgico tiende a rascarse mucho, lo que hace que su piel se enrojezca y, si es grave, puede provocar lesiones.

Displasia de cadera – La displasia de cadera afecta la articulación de la cadera y ocurre cuando el hueso no encaja adecuadamente en la articulación. Esto causa tensión e inflamación de la cadera, lo que provoca dolor y cojera.

Luxación rotuliana – Común en perros pequeños, la luxación rotuliana es la dislocación de la articulación de la rodilla. Cuando se desliza fuera de su lugar, causa dolor y cojera. Aunque algunos perros con esta condición viven vidas relativamente normales, otros pueden tener que someterse a cirugía para corregir el problema.

Maloclusión – La maloclusión es una mandíbula desalineada o una mordida incorrecta que ocurre debido a deformidades de la mandíbula. Puede ser la mandíbula superior que se extiende más allá de la inferior, la mandíbula inferior que se extiende más allá de la superior (prognatismo), o un lado que crece más rápido que el otro, llevando a la torsión de la boca (boca irónica). Cuando es extrema, esta condición conduce a dificultades para comer y agarrar y a una incomodidad general.

Demodicosis – La demodicosis, o sarna demodéctica, es una enfermedad inflamatoria de la piel causada por el ácaro Demodex, que ocurre cuando el perro tiene un sistema inmunológico comprometido o está debilitado. Estos ácaros viven en los folículos pilosos del perro causando pérdida de cabello, enrojecimiento de la piel, picazón, descamación y lesiones. No puede transmitirse a los seres humanos y suele estar localizada en regiones específicas del cuerpo, y se presenta en parches en las piernas, la cara y el tronco, pero puede extenderse, apareciendo por todo el cuerpo. Es tratable, pero cuando es grave puede tomar varios meses para que un perro se recupere completamente de las lesiones y de que le crezcan los pelos de nuevo.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Rat Terriers necesitan mucho ejercicio. Les encanta correr, jugar y, sobre todo, cavar. También son buenos nadadores y disfrutarán de cualquier tipo de juego que requiera actividad. Aunque son buenos para mantenerlos en un apartamento, necesitan al menos 40 minutos de ejercicio todos los días. Si no se les da la cantidad adecuada de actividad que necesitan, los Rat Terriers pueden mostrar comportamientos destructivos, como masticar objetos y ladrar. Aparte de la estimulación física, también necesitan estimulación mental, ya que son perros inteligentes, aburriéndose cuando no se les proporcionan tales estímulos. Están orientados a las personas y estarán satisfechos con cualquier actividad que involucre a sus propietarios y algún tipo de movimiento, ya sea en interiores o exteriores.

Aseo personal

El Rat Terrier es una mascota fácil de mantener en términos de aseo. Con su pelaje corto no requieren mucho más que un cepillado semanal con un cepillo suave. Se desprenden poco -sólo en primavera y otoño- y el cepillado debe ajustarse en consecuencia. Son perros de fácil mantenimiento, pero es importante examinarlos regularmente, especialmente sus patas, ya que son muy sensibles y acostumbrarse a ser tocados y manipulados ayudará en situaciones futuras, como en la consulta con el veterinario. Revisar sus orejas, cortarse las uñas, y los exámenes generales pueden ser recompensados con elogios, que les encantan, y eso los hará más tolerantes al manejo.

Rat Terriers Famosos

Los Rat Terriers famosos de la cultura popular incluyen:

  • El Rat Terrier apareciendo junto a la actriz Shirley Temple en la película americana “La Pequeña Coronela” (1935).
  • El Rat Terrier mencionado en el libro “To Kill a Mockingbird” de Harper Lee.

Cruces de razas

Producto de muchos mestizajes, los Rat Terriers se mezclan con otras razas, dando como resultado los siguientes mestizajes:

  • Bluetick Rat Terrier – Cruce entre un Rat Terrier y un Bluetick Coonhound
  • Foxy Rat Terrier – Cruce entre un Rat Terrier y un Toy Fox Terrier
  • Jack-Rat Terrier – Cruce entre un Rat Terrier y un Jack Russell Terrier
  • Mini Ratzer – Cruce entre un Rat Terrier y un Schnauzer Miniatura
  • Pomerat – Cruce entre un Rat Terrier y un Pomerania
  • Puggat – Cruce entre un Rat Terrier y un Pug
  • Raggle – Cruce entre un Rat Terrier y un Beagle
  • Rashon – Cruce entre un Rat Terrier y un Bichon Frisé
  • Rat Pinscher – Cruce entre un Rat Terrier y un Pinscher Miniatura
  • Rat-A-Pap – Cruce entre un Rat Terrier y un Papillón
  • Rat-Cha – Cruce entre un Rat Terrier y un Chihuahua
  • Ratese – Cruce entre un Rat Terrier y un Maltés
  • Ratshi Terrier – Cruce entre un Rat Terrier y un Shih Tzu
  • Ratshire Terrier – Cruce entre un Rat Terrier y un Yorkshire Terrier
  • Rattle Griffon – Cruce entre un Rattle Terrier y un Grifón de Bruselas
  • Toy Rat Doxie – Cruce entre un Rat Terrier y un Dachshund