Sabueso Afgano

Lebrel afgano

El espectacular pelaje del Sabueso Afgano, que se desarrolló como protección contra las duras temperaturas de las montañas de Afganistán, asegura que no se puede confundir con ninguna otra raza. Su porte real desmiente su origen como perro de caza y pastoreo a lo largo de muchos siglos, siendo una de las primeras razas domesticadas, aunque los relatos históricos detallados de su desarrollo son limitados.

Los Sabuesos Afganos son distantes por naturaleza y rara vez buscan o anhelan la atención de sus propietarios. Se apegan más fuertemente a un individuo, pero disfrutan simplemente de estar en compañía de la gente en lugar de ser necesariamente el centro de atención. La expresión facial desprendida, tan característica de la raza, refleja muy bien sus patrones de comportamiento predominantes. Son sensibles por naturaleza, y generalmente prefieren no vivir con niños o con muchos otros animales.

El pelo largo y sedoso de la raza, que en muchos aspectos se asemeja al pelo humano, requiere una gran cantidad de trabajo para su mantenimiento. El cepillado y peinado diario, así como el baño frecuente, son necesarios para mantenerlo en óptimas condiciones y evitar que se formen nudos y enredos. Además, los sabuesos afganos necesitan mucho ejercicio, hasta varias horas al día, lo que significa que la propiedad implica dedicar una gran parte de cada día al cuidado de esta mascota en huelga.

Aunque la raza es generalmente sana, también son muy sensibles al dolor, y es probable que experimenten más de lo que les corresponde en sus visitas a la clínica veterinaria por golpes y moretones. La esperanza de vida media del Sabueso Afgano es de 11-14 años.

Un poco de Historia

Nada se sabe definitivamente sobre la historia más temprana de la raza, y muchas autoridades especulan que puede haber sido originada en el Medio Oriente. Los estudios genéticos han demostrado que el Lebrel Afgano es una de las razas basales, habiendo sido desarrollado a partir de los antepasados del lobo moderno hace miles de años. Sólo algunas de las razas orientales, como la Shiba Inu, Shar Pei y Chow Chow, así como la Basenji, pueden reivindicar historias igualmente largas. Se cree que el Saluki es la raza más estrechamente relacionada con el Sabueso Afgano, habiéndose desarrollado a partir de la misma rama del árbol genealógico canino.

Dondequiera que se desarrolló por primera vez, la raza se convirtió en un compañero de trabajo inestimable para el pueblo de Afganistán, donde fue refinada en muchos tipos diferentes, dependiendo de la región y del uso que se le diera. El singular pelaje se desarrolló para permitirle sobrevivir a las crueles condiciones climáticas de las montañas afganas, donde se utilizaba para fines tan diversos como la cría de ganado o la caza de leopardos. Las largas mandíbulas y los ojos hacia delante del Lebrel Afgano lo sitúan firmemente en el grupo de los sabuesos, lo que significa que se basaba en una excelente visión binocular para ver y perseguir a sus presas.

Durante muchos años fue ilegal exportar la raza desde Afganistán; sin embargo, fue en el Reino Unido donde los esfuerzos modernos condujeron finalmente a la estandarización de la raza afgana tal y como la conocemos hoy en día. Los primeros perros importados al Reino Unido pueden haber sido introducidos de contrabando desde el Raj por militares británicos, aunque esto sigue siendo un punto de controversia entre los historiadores de la raza. En cualquier caso, dos familias principales se desarrollaron de forma separada: las cepas Bell-Murray y Ghazni. La línea Ghazni fue exportada posteriormente a los Estados Unidos. La raza fue reconocida oficialmente por el Kennel Club.

Apariencia

El Sabueso Afgano es un elegante y aristocrático perro de caza con un pelaje brillante y fluido. El pelo debe ser largo y denso, colgando cerca de las orejas y los flancos, aunque es más corto a lo largo de los hombros y en la espalda en los perros adultos. Hay flecos muy largos en la parte posterior de las piernas y las orejas, mientras que la corona de la cabeza tiene un «nudo superior» que se realza con el peinado. Todos los colores de pelo son permitidos por los Kennel Clubs, aunque las marcas blancas alrededor de la cara son menos favorecidas que las típicas máscaras oscuras.

La cabeza del Lebrel Afgano es larga y delgada, con poderosas mandíbulas que reflejan su capacidad para cazar. Las orejas son largas y anchas, sentadas hacia atrás y acostadas sobre la cabeza. Los ojos almendrados, oscuros o dorados, suelen expresar una expresión de indiferencia desapegada.

La raza tiene un cuello y una espalda largos y delgados, lo que da lugar a una cola delgada, colocada en la parte baja de la espalda y llevada en un «bucle» distinto en la punta. Las extremidades posteriores del perro son notablemente más musculosas que las delanteras, con pies grandes y almohadillas diseñadas para amortiguar los traumatismos mientras camina sobre suelo áspero. El pecho es estrecho y muy profundo, con el abdomen hacia arriba rápidamente hasta el borde.
Esta es una raza grande, con machos de 69-74 cm de alto, y hembras de 63-69 cm. Los pesos medios oscilan entre 23-27 kg.

Carácter y temperamento

sabueso afgano

El Lebrel Afgano no es una raza para alguien que quiere una mascota cariñosa y necesitada. Mientras que los cachorros serán juguetones y entusiastas, con el tiempo la raza madura hasta convertirse en un perro reservado y distante. Es más probable que el típico Lebrel Afgano se encuentre acurrucado en la esquina de una habitación, en lugar de acostado sobre los pies de su dueño. Sin embargo, eso no quiere decir que puedan prosperar sin compañía. Como con cualquier perro de origen obrero, el Sabueso Afgano se vincula más fuertemente con un individuo al que responderá mejor. Cuando se le llama a la acción, por ejemplo, cuando va a dar un paseo, queda claro que en lugar de resentirse con la compañía de los humanos, el afgano simplemente prefiere permanecer indiferente hasta que haya algo que despierte su interés.

Los sabuesos afganos son sensibles al trato rudo e incluso las palabras duras pueden hacer que se vuelvan muy retraídos e incluso defensivos cuando son maltratados. Por esta razón, no son los perros ideales para los niños, ya que es probable que el tirón o pellizco persistente de un niño pequeño acabe mal, y la baja tolerancia de la raza al dolor y su naturaleza sensible puede provocar una mordedura defensiva.

Como con cualquier perro de caza, los Lebrel Afganos no siempre son confiables con mascotas más pequeñas, y si se ve que un gato u otro animal pequeño huye, será visto como un juego limpio para perseguirlo. Si se cría con un gato desde cachorro, es probable que el perro respete a ese animal en particular, pero esto no se extiende a los demás. A menudo se resienten de la compañía de otros perros, ya que es probable que la mayoría sea demasiado exuberante y entusiasta para el afgano refinado.

Potencial de Adiestramiento

Los sabuesos afganos son perros inteligentes, conocidos por ser traviesos, y capaces de aplicarse a la resolución de problemas para conseguir lo que quieren. Sin embargo, son igualmente conocidos por ser una de las razas más difíciles de entrenar, con una puntuación pobre en términos de aprendizaje de nuevos comandos y velocidad de respuesta a los comandos verbales. El entrenamiento de un sabueso afgano requiere tiempo y paciencia, y como se ha explicado anteriormente, la raza no responde bien a un dueño frustrado o crítico. Sin esta socialización temprana, la raza puede inclinarse a desconfiar de los extraños, aunque es poco probable que esto se manifieste como una agresión. La raza es igualmente lenta a la hora de comprender la importancia de la formación en el hogar, ya que muchos sabuesos afganos siguen ensuciándose ocasionalmente en el interior cuando son adultos jóvenes. Una vez más, esto es algo que debe ser entendido y esperado por el propietario, y con el tiempo y un enfoque paciente, el problema pasará.

Salud

La mayoría de los afganos son perros muy sanos, con la mayoría de las siguientes condiciones que ocurren raramente.

Mielopatía afgana

Enfermedad genética poco frecuente en la que los perros jóvenes, de 6 a 9 meses de edad, presentan una pérdida de función en las extremidades posteriores de forma progresiva. Es causada por necrosis (o muerte) del tejido nervioso en la médula espinal y puede progresar hasta causar parálisis respiratoria y muerte.

Intolerancia Anestésica

Aunque no es un problema de salud per se, junto con otros perros visionarios, requieren cuidados especiales cuando se someten a anestesia general. Sus reservas de grasa corporal extremadamente bajas significan que los medicamentos se metabolizan de forma muy diferente a la mayoría de las razas, y los veterinarios que se ocupan de la raza deben estar al tanto de este hecho.

Quilotórax

Vista mucho más comúnmente en Lebrel Afganos que en otras razas, esta condición es causada por la fuga de quilo rico en grasa (líquido que transporta las células inmunes) al espacio alrededor de los pulmones y el corazón. Los animales afectados pueden mostrar signos de pérdida de peso y malestar, o pueden presentar dificultades respiratorias. Se pueden intentar tratamientos médicos y quirúrgicos, con éxito variable.

Distrofia Corneal

Los defectos pequeños pueden ser visibles en la córnea (la superficie transparente del ojo) en algunos perros, pero rara vez son significativos.

Cardiomiopatía dilatada

Afecta a menos del 2% de los perros sabuesos afganos, esta afección se debe al estiramiento y debilitamiento progresivo de las paredes musculares del corazón.

Prolapso de la Glándula Nictitante

Esto es comúnmente conocido como «ojo de cereza», ya que se manifiesta como una esfera de tejido de color rosa o rojo que aparece en el ángulo medial de uno o ambos ojos. Este tejido es una de las glándulas lagrimales del ojo, normalmente escondida bajo el tercer párpado del perro. Se debe realizar una cirugía para reemplazar la glándula en su posición normal.

Deficiencia del Factor VIII

El Factor VIII es una proteína producida por el hígado, que es instrumental en la cascada de coagulación, la cual es responsable de detener la pérdida de sangre de las heridas. Esta es una condición hereditaria, también conocida como hemofilia A.

Glaucoma

Aumenta la presión dentro del ojo debido a la producción excesiva de líquido o al drenaje inadecuado. Más común en perros mayores, a menudo requiere la extirpación del ojo afectado.

Hipotiroidismo

Una condición endocrina común en perros de raza, en la cual los bajos niveles de hormona tiroidea circulante causan signos de letargo y cambios en la piel, como pigmentación y pérdida de cabello. El aumento de peso, típicamente visto en otras razas, puede no ser una característica prominente en los Lebrel Afganos.

Osteocondritis Disecante

Esta es una condición en la cual el cartílago de la articulación no se desarrolla de la manera normal, con áreas de debilidad y desprendimiento que se desarrollan entre el cartílago y el hueso. Esto suele manifestarse como cojera en cachorros o adultos jóvenes. Una buena nutrición contribuye a reducir el riesgo de que se desarrolle este problema.

Pénfigo Foliáceo

Enfermedad autoinmune, en la que los tejidos cutáneos son atacados de forma inapropiada por los glóbulos blancos. Esto es más comúnmente visto como ampollas y costras en los pies y en las uniones mucocutáneas (alrededor de los ojos, labios y genitales). Responde bien al tratamiento médico en la mayoría de los casos.

Desprendimiento de retina

La retina es la capa delgada de células nerviosas que recubre la parte posterior del ojo y es en gran parte responsable de la visión. Es una estructura delicada, y el sangrado o la acumulación de líquido debido a un traumatismo o a la hipertensión arterial puede llevar a que se separe de sus aditamentos. Esto resulta en la pérdida de la visión, que por lo general es permanente.

Displasia retiniana

Ocasionalmente se pueden observar defectos congénitos en la estructura de la retina en cachorros de sabueso afgano.
Junto con la hemofilia A (arriba), este es otro defecto hereditario en el sistema de coagulación. Los signos de sangrado excesivo pueden estar ausentes hasta que, por ejemplo, el animal se someta a una cirugía de rutina para la esterilización.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Lebrel Afganos, en su función original, tenían que vagar por las laderas de las montañas durante días. Como resultado, la raza tiene una gran resistencia, y requiere una cantidad considerable de ejercicio para satisfacer sus necesidades. También son agraciados con una velocidad increíble, y se benefician de los períodos de actividad vigorosa, aunque cualquier ejercicio sin plomo debe ser en un ambiente controlado, libre de la vista de cualquier animal pequeño que pueda ser confundido con presa. Además, al ser perros grandes, los sabuesos afganos prefieren tener un espacio al aire libre en casa, y un jardín cercado de forma segura también debe considerarse un requisito previo para la propiedad.

Aseo personal

Posiblemente más que cualquier otra raza, el Sabueso Afgano requiere un gran esfuerzo para mantener su pelaje en buenas condiciones, o incluso aceptables. El pelo largo y fino se enreda muy fácilmente con los enredo que progresan rápidamente hacia la estera, lo que puede llegar a ser imposible de «desenredar». La raza necesita cepillarse y peinarse diariamente, bañarse cuando sea necesario, y emplear los servicios de un peluquero profesional de forma regular es una necesidad para la mayoría de los propietarios.

Las uñas deben cortarse según sea necesario para evitar que se arrastren o hagan clic al caminar, pero se debe tener mucho cuidado de no cortarlas demasiado cortas, ya que esto será extremadamente doloroso, y es poco probable que un Lebrel Afgano permita que el proceso se repita después de una mala experiencia. La raza goza generalmente de buena salud dental, pero el cepillado de los dientes varias veces a la semana es una buena práctica. Lo ideal es que se inicie cuando el perro es joven, cuando es más fácil introducir experiencias novedosas.

Sabuesos Afganos Famosos
El característico pelaje de la raza la ha convertido en una de las favoritas de los caricaturistas, y los Lebrel Afganos animados han aparecido en algunos éxitos de taquilla:

  • Sylvie, la estrella de Balto de Disney
  • Prissy de la película 101 dálmatas
  • Rita de la película Oliver y su Pandilla

Cruces de razas

Pocos criadores afganos han optado por diluir los rasgos refinados de la raza mediante el cruzamiento. Sin embargo, las cruces más comunes incluyen:

  • Afghan Retriever – Cruce entre un Sabueso Afgano y un Golden Retriever
  • Afghan Spaniel – Cruce entre un Sabueso Afgano y un Cocker Spaniel
  • Doberghan – Cruce entre un Sabueso Afgano y un Doberman Pinscher
  • Pooghan – Cruce entre un sabueso afgano y un caniche
  • Rottaf – Cruce entre un sabueso afgano y un Rottweiler