Saluki

Saluki

Considerado un regalo de Alá por las tribus nómadas de Oriente Medio, el Saluki ha sido el compañero de caza del hombre en la región durante miles de años. Tiene la velocidad y la fuerza para derribar una gacela en pleno vuelo, pero también es el perro más elegante y de aspecto más elegante que se pueda imaginar. Como muchos otros perros de caza, es silenciosamente afectuoso y aprecia la compañía madura y tranquila. Su naturaleza sensible significa que se molesta fácilmente, ya sea a través de la crítica o la exposición al estrés en el hogar. Esto, combinado con su piel delgada y la falta de grasa protectora, significa que no es la mejor opción de compañía para los niños pequeños. Tampoco le gusta ser mantenido con razas más bulliciosas, pero vivirá en armonía con otros sabuesos de la misma opinión. Su instinto de caza sigue siendo fuerte, y nunca se puede confiar en que sea un animal pequeño.
Por la misma razón, no se puede permitir que el Saluki se desplome en espacios públicos abiertos, pero sí necesita la oportunidad de estirar las piernas y galopar. Su casa ideal tiene un área muy grande y cerrada en la que puede correr en línea recta durante varios cientos de metros, alcanzando velocidades de hasta 40 millas por hora. La raza puede tener uno de dos tipos de pelo liso, pero ninguno requiere mucho trabajo de mantenimiento, y ambos se desprenden muy poco. Es probable por esta razón, junto con el hecho de que no tiene un fuerte olor a perro, que el Saluki sea la única raza de perro que el beduino permitirá compartir sus tiendas. Esta raza sana tiene una esperanza de vida de 12 a 14 años.

Un poco de historia

El Saluki, o al menos un perro muy similar a la raza moderna, ha existido durante al menos 4000 años, como lo demuestra su aparición en los escritos y el arte de Oriente Medio. De hecho, su historia puede remontarse mucho más atrás, ya que muchos creen que los perros delgados y momificados del Egipto faraónico fueron los primeros ejemplos de la raza. Es el más rápido de todos los perros en largas distancias, habiendo sido cronometrado a más de 40 mph a toda velocidad, y fue su capacidad para mantener velocidades tan altas lo que significó que permaneció como una ayuda invaluable para la caza de gacelas, liebres y zorros en la región a lo largo de su historia.
Aunque se cree que Salukis probablemente apareció por primera vez en el Reino Unido en la época medieval, acompañando a los cruzados que regresaban, la raza no se afianzó hasta principios del siglo XX, y el pequeño banco de genes del que proceden la mayoría de los salukis occidentales le ha dado un aspecto relativamente estándar. Este no es el caso en muchas naciones árabes, donde las diferencias regionales en el terreno y en las especies de presa hacen que los salukis puedan variar en tamaño y forma. Sin embargo, lo que todos ellos comparten es la gracia de la raza y su habilidad para cazar, así como una habilidad única para digerir eficazmente los almidones, que se cree que es una adaptación a la dieta rica en granos de la llamada Media Luna Fértil de Oriente Medio.

Apariencia

Se trata de una raza extremadamente delgada, elegante, pero fuerte y atlética. Es de porte noble, y su postura generalmente transmite su punto de vista distante sobre el mundo. La cabeza larga y estrecha es muy refinada en sus características, con un tope apenas perceptible y líneas que se afilan uniformemente. Sus grandes ojos son ovalados y oscuros, y su expresión es suave y fiel. Las orejas largas están colocadas en lo alto del cráneo, y están adornadas con pelo largo y sedoso, que cae plano al lado de la cara. El cuello y la espalda del Saluki son largos y elásticos, bien musculosos pero no anchos. Su fuerza en la caza viene de atrás, y tiene un lomo marcadamente arqueado y fuerte.
El pecho es bastante estrecho cuando se mira de frente, pero también es profundo y largo, lo que da a los pulmones mucho espacio para expandirse. El vientre está bien metido, lo que pone de relieve la falta casi total de grasa en el perro. Su cola es larga y delgada, con flecos sedosos, y es llevada en una curva elegante. Las extremidades largas son perfectas en su forma y movimiento, con amplios músculos y extremidades inferiores fuertes y tendinosas. Propulsan al perro con una marcha fluida y sin esfuerzo, e incluso al galope, el Saluki está amortiguado por sus gruesas almohadillas y articulaciones elásticas.
Su pelaje es suave y sedoso, y la mayoría de los individuos tienen un marcado plumaje en las piernas y en la parte posterior de los muslos; sin embargo, también hay una variedad de pelaje suave, que carece de tales adornos. Los machos suelen tener entre 65 y 71 cm de altura en la parte superior de la cruz, y las hembras entre 58 y 65 cm. Su peso varía entre 20 y 27 kg, con las hembras tendiendo hacia el extremo inferior de este rango.

Carácter y temperamento

Aunque dedicado a sus dueños, el Saluki no es uno para las demostraciones públicas de afecto. En lugar de adorar a sus humanos, la raza prefiere la compañía tranquila, y le encanta holgazanear en su presencia, sin necesidad de contacto físico o de una constante tranquilidad. La mayoría se vinculará más fuertemente con un miembro de la familia en particular, y discretamente seguirá de cerca a esta persona mientras se ocupan de sus asuntos, y no son perros que disfrutan conociendo gente nueva. Los salukis nunca son agresivos, pero son distantes y distantes con los extraños, y rehuyen la atención que proviene de lugares desconocidos.

Este rasgo debe ser manejado desde la etapa de cachorro hasta la socialización, para que el cachorro no se convierta en un adulto nervioso. Su naturaleza suave significa que es muy improbable que alguna vez causen una mordedura, pero los niños pequeños a menudo juegan demasiado duro para una raza con una piel tan delgada y prominencias óseas, por lo que el Saluki no puede ser considerado una mascota adecuada para las familias jóvenes. Disfruta de una compañía canina cortés, preferiblemente en forma de otros Salukis, pero su fuerte instinto de caza se desencadena por la visión de cualquier animal pequeño corriendo, por lo que no debe ser alojado con gatos o cualquier mascota pequeña.

Potencial de Adiestramiento

Entrenar a este perro de mente independiente es difícil, como lo es para muchos sabuesos. Los salukis se aburren con facilidad y rara vez se interesan en actuar cuando se les ordena, incluso para satisfacer a su persona favorita. Desafortunadamente, tampoco están interesados en las recompensas de alimentos, lo que significa que pueden ser difíciles de motivar.

Salud

Miles de años en un ambiente desértico han eliminado la mayoría de las enfermedades genéticas de la raza, aunque hay varias a las que sigue estando predispuesta:

Sensibilidad a la anestesia

Muchos de los medicamentos utilizados en la anestesia veterinaria dependen de su difusión en los tejidos grasos para prevenir la sobredosis, y el Saluki, al igual que el Greyhound, no tiene tales reservas de grasa. Por esta razón, pueden surgir complicaciones de la anestesia general, especialmente si el veterinario tratante está menos familiarizado con los requisitos particulares de esta familia única de perros.

Hemangioma cutáneo

Se trata de un tumor cutáneo generalmente benigno, pero problemático, que es común en la raza. Por lo general, se presenta en la piel de las extremidades inferiores y, aunque rara vez se propaga más allá del sitio primario, es invasivo, puede crecer a un tamaño grande y puede sangrar mucho si está traumatizado. En la mayoría de los casos, la extirpación completa no es posible sin la amputación, por lo que el crecimiento a menudo se controla mediante procedimientos quirúrgicos repetidos de «citorreducción».

Cardiomiopatía dilatada

vista en perros mayores, este debilitamiento progresivo de los músculos del corazón hace que el órgano se dilate y pierda su función. Esta insuficiencia cardíaca puede manifestarse como acumulación de líquido en el pecho o el abdomen, causando tos o hinchazón, o como episodios de debilidad o desmayo. A menudo se puede manejar médicamente durante bastante tiempo, pero a un costo considerable.

Anemia hemolítica

Enfermedad autoinmune, que suele observarse en perros adultos jóvenes, en la que los glóbulos blancos del sistema inmunitario atacan de forma inapropiada a los glóbulos rojos que transportan oxígeno para su destrucción. La anemia resultante puede ser grave, y se necesita un tratamiento inmunosupresor agresivo durante meses o años para controlar la enfermedad.

Niveles de ejercicio y actividad

Aunque es un verdadero atleta e inigualable en su velocidad y potencia, el Saluki no es un perro hiperactivo o de gran energía. Está contento de pasar la mayor parte del día en reposo, y aprecia tener una cama cómoda en la que descansar sus articulaciones óseas. Se le debe dar entre 30 y 60 minutos de caminata cada día, pero también se le debe proporcionar un espacio exterior seguro donde pueda galopar a toda velocidad cuando esté inclinado.

Aseo personal

El pelo sedoso se desprende muy poco y es relativamente fácil de cuidar. Debe cepillarse o peinarse dos veces por semana, seguido de una toallita con un paño limpio y húmedo para eliminar el polvo. Con tal cuidado, rara vez necesitará lavarse. El Saluki puede ser propenso a la acumulación de sarro dental, especialmente si se alimenta con una dieta húmeda, y el cepillado diario de los dientes es extremadamente beneficioso. Esto debe iniciarse en la etapa de cachorro, ya que aunque la enfermedad periodontal y la pérdida de dientes se producen más tarde en la vida, es menos probable que un perro adulto acepte una nueva rutina de cepillado.

Famosos Salukis

Sidi, una cruz de Saluki, fue traído a casa por Orlando Bloom desde Marruecos, donde había estado filmando Kingdom of Heaven, en 2004, y apareció regularmente con el actor en público.

Cruces de razas

El Saluki se utiliza en pocos cruces, aunque a veces se encuentra un híbrido Saluki-Greyhound, especialmente en los Estados Unidos. También se utilizan a veces para crear Lurchers, pero se trata más comúnmente de cruces de galgos o whippets con perros de trabajo británicos, como Collies o Terriers.