Samoyedo

Samoyedo

Mejor conocido por su sonrisa distintiva, el Samoyedo es una raza mediana a grande de perro de pastoreo que se originó en el norte de Siberia, probablemente hace miles de años, para ayudar a los nómadas samoyedos de la región a sobrevivir en su duro entorno. Aunque ha sido utilizado como perro de trabajo en varias formas durante la mayor parte de su historia, su disposición alegre y bondadosa significa que es una gran mascota, cariñosa y gentil con los niños, a la vez que conserva la energía y la rusticidad de una raza típica de pastoreo. Su temperamento significa que no es un buen perro guardián, ya que es probable que acoja, en lugar de rechazarlos, a extraños.
El pelaje espectacularmente grueso y abundante del Samoyedo requiere mucho trabajo, y los dueños deben esperar tener que pasar la aspiradora regularmente, especialmente en primavera, cuando el perro se despoja de sus animales de forma especialmente intensa. Esto se suma al cepillado diario y al baño regular que se requieren para mantener la apariencia brillante y esponjosa. La raza también es muy enérgica, ya que ha sido criada para largas caminatas en condiciones árticas, y necesita al menos dos horas de caminata al día, aunque esto puede reducirse si se mezcla con otras actividades, como tirar del carro o la agilidad. La mayoría de los individuos gozan de buena salud, aunque hay varias condiciones médicas importantes que ocurren, particularmente la diabetes mellitus, a la cual la raza es especialmente propensa. La esperanza media de vida de un samoyedo es de unos 12-13 años.

Un poco de historia

El Samoyedo es una raza basal, anterior al desarrollo de la mayoría de las razas modernas con las que estamos familiarizados. Es un miembro de la familia Spitz, y puede compartir ascendencia común con los Malamute de Alaska y el Husky Siberiano. Estos perros eran vitales para la supervivencia del pueblo samoyedo de Nenet en el norte de Siberia, ya que eran lo suficientemente fuertes como para sobrevivir al clima local, a la vez que eran capaces de trabajar en una variedad de roles. Éstas incluían la caza y el transporte de carga, así como la ayuda para el pastoreo de los renos que esta gente criaba.
Si bien algunos historiadores creen que el Samoyedo también fue utilizado como fuente de alimento, esto parece haber ocurrido sólo en raras ocasiones, y por una necesidad imperiosa, ya que la raza vivía como compañera de sus dueños, y era valorada como una fuente de calor, ya que se le permitía dormir en medio de su familia humana. Sin embargo, el grueso doble manto se usaba para la confección, y aún hoy algunos entusiastas creen que la lana hilada a partir del cabello de Samoyedo proporciona un aislamiento superior a otras lanas.
La raza fue utilizada por muchas de las expediciones árticas del siglo XIX, siendo favorecida por Ernest Shackleton y Fridtjof Nansen para sus exploraciones, y sufriendo terribles penurias y pérdidas de vidas junto con sus adiestradores. A principios del siglo XX, los samoyedos ganaban popularidad en Occidente, con mecenas aristocráticos como el duque de Abruzzo y la reina Alexandra contribuyendo al refinamiento de la raza. Tal seguimiento aseguró que la raza fuera rápidamente reconocida por el Kennel Club en 1909, y hoy en día se clasifica como el perro de pedigrí número 65 más popular con el American Kennel Club.

Apariencia

Alegre es la primera palabra que me viene a la mente al describir la apariencia del Samoyedo, ya que es más conocido por su habitual sonrisa, con las comisuras de los labios al revés que transmiten su actitud alegre y afortunada ante la vida. La raza tiene una cabeza fuerte, en forma de cuña, plana entre las orejas, sin una parada obvia antes del hocico ancho. La nariz, los labios y los párpados deben tener un color negro ininterrumpido, y los dientes deben encontrarse en una mordida de tijera limpia. Las orejas son pequeñas, triangulares y erguidas. Los ojos del perro tienen forma de almendra, están en ángulo y suelen ser de color marrón oscuro. Son pequeños en relación con el resto de los rasgos faciales, y por lo general un poco empotrados.
Aunque puede estar disfrazado por el pelaje extremadamente grueso, el Samoyedo tiene el cuerpo de un atleta con un cuello y una espalda fuertes, y una caja torácica bien salpicada. El abdomen carece de una abdominoplastia notoria. La raza no es de extremidades largas, pero tiene una estructura ósea muy fuerte y patas inusualmente anchas y planas, que a menudo se han comparado con las raquetas de nieve. Los pies también tienen un crecimiento de vello grueso entre los dedos que evita la acumulación de nieve y hielo al caminar sobre terreno congelado. Al ser una raza Spitz, la cola está colocada en alto, rizada sobre la espalda, y sostenida hacia un lado, y está bien poblada de pelo.
El pelaje suele ser de color blanco, aunque se permiten algunas marcas de crema o galletas, y los pelos primarios exteriores tienen puntas plateadas, que sólo se notan en una inspección muy cercana. El manto exterior es recto y de longitud media, y se separa del cuerpo, lo que le da una apariencia erizada, mientras que el subpelo es extremadamente denso y suave, y proporciona un excelente aislamiento.
Los machos samoyedos miden un promedio de 51-56 cm (20-22 pulgadas) de altura a la cruz, mientras que las hembras miden 46-51 cm (18-20 pulgadas) de altura. Los pesos varían en proporción a la altura, pero el promedio es de 28-38 kg (62-84 lb).

Carácter y temperamento

La disposición alegre de la raza es su rasgo definitorio; se acerca a los extraños y a la familia por igual con buen humor. Es un perro naturalmente manso y cariñoso, y disfruta de la compañía de los niños, con los que suele ser muy paciente. Se nutre del contacto humano, y rápidamente se frustrará si se espera que se divierta por largos períodos de tiempo. A pesar de la gruesa capa y el fuerte desprendimiento que viene con ella, un Samoyedo realmente pertenece a los interiores con su familia. Los samoyedos son extremadamente habladores con sus chillidos, lloriqueos y ladridos que forman la base de una conversación casi constante. Se trata de una raza enérgica y vigilante que estará atenta a cualquier sonido o movimiento en el exterior, y con su tendencia a ladrar, puede ser un buen perro guardián, aunque carece de la agresividad necesaria para disuadir a determinados intrusos.

Potencial de Adiestramiento

Los cachorros Samoyed pueden ser un poco lentos para entrenar en casa, por lo que el entrenamiento de cajas puede ser muy útil. Proporcionar un espacio seguro dentro de una jaula o jaula grande en la casa le da al cachorro un lugar al que llamar suyo, un lugar donde retirarse para descansar, y un área para mantenerse limpio por la noche, acelerando así el proceso de adiestramiento. Como adultos, tienden a distraerse fácilmente, lo que hace que el entrenamiento sea un poco difícil, aunque llevan muy bien las actividades que aprovechan sus instintos para arrear o arrastrar trineos. Incluso un Samoyedo bien entrenado es poco probable que tenga muy buena memoria, ya que es más probable que busque vida silvestre o siga un rastro que que que regrese cuando se le ordena, y por lo tanto, se puede confiar en que muy pocos ejerciten sin plomo. Inscribirse en clases de cachorros es una excelente manera de presentar a un perro joven a otros perros y a personas en terreno neutral, y puede sentar las bases para toda una vida de buen comportamiento. Debido a que la vocalización excesiva puede considerarse una molestia en algunos samoyedos adultos, enseñar a los cachorros a ladrar y a «cesar» cuando se les ordena puede ser útil para proporcionar cierto nivel de control sobre esto.

Salud

Como con cualquier raza de perro de pedigrí, el Samoyedo está afectado por una serie de problemas genéticos y congénitos. Aunque la mayoría de los perros no se verán afectados, siempre es prudente, al elegir un cachorro samoyedo, elegir uno de un criador de buena reputación que pueda proporcionar certificados de salud tanto para los padres como para los cachorros.

  • Alopecia X – Esta causa de pérdida de cabello es más común en el Samoyedo que en la mayoría de las otras razas. Es el resultado de la producción de niveles excesivos de hormonas sexuales por parte de las glándulas suprarrenales, dos estructuras diminutas situadas delante de los riñones. Por lo general, no se presentan otros síntomas y el diagnóstico se basa en una combinación de análisis de sangre para descartar otros desequilibrios hormonales y, a menudo, en biopsias de piel. Dependiendo de la naturaleza del trastorno hormonal, puede ser susceptible al tratamiento con medicamentos utilizados para otras afecciones suprarrenales.
  • Defecto Septal Auricular – Aunque no es común, los cachorros pueden nacer con una conexión anormal entre las aurículas derecha e izquierda del corazón, lo que resulta en un llamado «agujero en el corazón». Esto debería detectarse a una edad temprana en el examen veterinario, y es una de las condiciones de las que los cachorros deberían estar certificados libres.
  • Diabetes Mellitus – Mucho más común en esta raza que la mayoría, la diabetes es el resultado de niveles inadecuados de insulina, una hormona producida en el páncreas en respuesta a la alimentación. Este deterioro de la secreción de insulina hace que los niveles de glucosa en sangre se eleven, mientras que el cuerpo se vuelve incapaz de absorber este nutriente. Entre los signos típicos de los perros de mediana edad se incluyen la pérdida rápida de peso, el aumento de la sed y las infecciones urinarias. El tratamiento consiste en regular la dieta del perro, así como la administración regular de inyecciones de insulina.
  • Glaucoma – Esta es una de las principales causas de ceguera en los perros de más edad, y suele ser causada por la alteración del drenaje de líquido producido dentro del ojo. Esto lleva a un aumento de la presión intraocular, dolor y daño a los tejidos sensibles a la luz de la retina. Los tratamientos médicos están disponibles, aunque rara vez preservan la vista, y la remoción del ojo afectado es a menudo el enfoque más humano.
  • Anemia hemolítica – Debido a un proceso autoinmune dirigido a los glóbulos rojos y que conduce a una pérdida dramática de la capacidad de transporte de oxígeno. Se observa con mayor frecuencia en perros adultos jóvenes y puede ser el resultado de algún desencadenante inmunológico (por ejemplo, una infección bacteriana grave); sin embargo, la mayoría de los casos no tienen una causa discernible.
  • Hemofilia A – Un trastorno hereditario de coagulación sanguínea que puede ser transmitido por las hembras, pero que por lo general sólo se manifiesta clínicamente en los perros machos. Los signos clínicos se relacionan con el exceso de sangrado después de lesiones relativamente leves.
  • Displasia de Cadera – Una causa común de cojera de extremidades traseras en el cultivo de Samoyedos, y algo para lo cual todos los animales reproductores deben ser examinados. La incongruencia en una o ambas articulaciones de la cadera se desarrolla entre los 5 y los 14 meses de edad como una combinación de factores genéticos, nutricionales y ambientales. Los cachorros de crecimiento rápido deben ser alimentados con una dieta de buena calidad y no hacer ejercicio en exceso para minimizar las posibilidades de que se desarrolle este problema.
  • Hipotiroidismo – Esta es otra condición causada por un desequilibrio en los niveles hormonales – en este caso una falta de hormona tiroidea. Los signos más comunes de hipotiroidismo incluyen letargo, aumento de peso y pérdida de cabello, que deben distinguirse de la Alopecia X, discutida anteriormente.
  • Estenosis pulmonar: estrechamiento de la arteria pulmonar grande por donde sale del lado derecho del corazón en su camino hacia el suministro de sangre a los pulmones. Esto causa un aumento de la presión dentro del corazón, lo cual puede llevar a que se presenten signos manifiestos de enfermedad cardíaca, incluyendo retención de líquidos, tos y debilidad. Puede ser tratado con dilatación intraarterial con balón por un cardiólogo especialista.
  • Glomerulopatía hereditaria – Trastorno hereditario de los riñones, en el cual los hombres son afectados mucho más severamente que las mujeres, y raramente sobreviven más allá de un año de edad.
  • Sensibilidad a la sulfonamida – Las sulfonamidas son una familia de medicamentos antibióticos de uso común. Las reacciones a estos medicamentos son comunes, y los samoyedos son una de las razas más afectadas. La naturaleza de la reacción puede variar, pero puede incluir erupciones cutáneas, desarrollo del ojo seco y anemia hemolítica.
  • Enfermedad de von Willebrand – Trastorno congénito de las plaquetas, pequeños glóbulos blancos que participan en las funciones normales de coagulación. Los signos son similares a los de la hemofilia A, que implica sangrado abundante después de un traumatismo menor.

Niveles de ejercicio y actividad

Los samoyedos se han desarrollado a lo largo de los siglos para trabajos físicamente exigentes: sólo en tiempos relativamente recientes han vivido como mascotas. Por lo tanto, necesitan mucho ejercicio para satisfacer sus impulsos naturales y los futuros propietarios deben permitir al menos dos horas al día para pasear o trotar con su perro. También disfrutan realizando un trabajo y llevan los comestibles en una mochila de perro o tiran de un carro como parte de su rutina diaria. También se les debe dar acceso a un jardín seguro, como mejor hacen cuando se les permite patrullar en un territorio.

Aseo personal

No debe sorprender a nadie saber que el pelaje espeso y abundante exige mucho cuidado. Los samoyedos deben ser cepillados diariamente, particularmente cuando pasan por un período de muda intensa, y necesitan bañarse aproximadamente cada seis semanas en circunstancias normales. Sin este cuidado rutinario, el pelo puede quedar denso, lo que puede requerir un afeitado de cuerpo entero, algo que probablemente sea muy traumático para el perro.

Famosos Samoyedos

Algunos de los Samoyedos más famosos a lo largo de la historia han estado involucrados en la exploración polar.

Kaifas y Suggen eran los perros guía de la expedición de Fridtjof Nansen.
Se cree que Antarctic Buck fue el primer samoyedo introducido en el Reino Unido.

Cruces de razas

¿Quién podría resistirse a un esponjoso cachorro Samoyedo? Las siguientes son las dos mezclas más comunes:

  • Golden Sammy – Cruce entre un samoyedo y un Golden Retriever.
  • Sammypoo – Cruce entre un samoyedo y un caniche.