Sapsali

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El Sapsali, o Sapsaree, es un perro de tamaño mediano y pelo largo, originario de Corea. Curiosamente, esta raza también es conocida como un «cazador de fantasmas», ya que una vez se pensó que disipaba a los espíritus malignos. A pesar de esta superstición un poco espeluznante, el Sapsali es un perro de buen carácter que es muy sociable con la gente, especialmente con su familia, a la que adora mucho.

El Sapsali, que históricamente nunca se ha utilizado para un propósito específico, siempre ha sido respetado como un animal de compañía, un papel para el que está bien adaptado. Rápido de aprender y con una disposición soleada, el Sapsali es un estudiante agradable. De hecho, incluso se utilizan como perros de terapia en los hospitales coreanos.

Un Poco de Historia

Originario de la región de Silla, un antiguo reino de Corea del Sur que existió en el primer milenio d.C., el Sapsali es conocido por ser una raza de perro verdaderamente antigua. Se cree que esta raza fue vista como un miembro integral de la sociedad coreana. Usados en el ejército, eran vistos como amuletos de la buena suerte con la habilidad de protegerse de los adversarios. En realidad, nunca tuvieron un trabajo físico en el ejército, sino que desempeñaron un papel simbólico cuando fueron llevados a la batalla.

Aunque originalmente se trataba de una raza de la realeza y los aristócratas, con el tiempo, el Sapsali se convirtió en una mascota doméstica para todas las clases sociales de Corea. Eran un miembro popular de la familia y se extendieron por todo el país. Lamentablemente, durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los perros de Sapsali fueron sacrificados por su piel y pelo, dejando sólo un puñado de miembros de la raza en existencia.

Por suerte para los Sapsali, la Universidad Nacional de Kyungpook en Corea del Sur se encargó de salvar a la raza de sucumbir a la inevitable extinción hacia la que se dirigía, cuando en 1969, acorralaron a todos los perros Sapsali supervivientes en la región y desarrollaron una perrera para ellos. Después de esto, en la década de 1980, un profesor Ha Ji-Hong, hijo de uno de los fundadores originales de la perrera Sapsali y un genetista que había estudiado en América, hizo un esfuerzo vigoroso para restablecer la raza, llevando a los perros de un número reportado de ocho a una población de alrededor de 500 personas. Utilizó métodos de cría probados, e incluso analizó su ADN para reducir la prevalencia de las condiciones de salud en la raza.

En 1992, el gobierno coreano designó al perro como un tesoro nacional, al igual que el Jindo coreano y el perro Pungsan. En ese momento, el gobierno también proporcionó fondos para la preservación de la raza icónica. Aunque todavía no está reconocido internacionalmente, el Sapsali es miembro del Kennel Club Coreano.

Apariencia

El macho Sapsali mide 50-60cm y pesa entre 18-27kg, mientras que la hembra ligeramente más pequeña mide 48-58cm, pesando entre 16-25kg. El cuerpo del perro debe ser un poco más largo que alto.

Aunque su apodo de «perro león» puede ser un poco exagerado, es cierto que el Sapsali tiene unas patas impresionantemente grandes y un cráneo amplio y poderoso. Sus orejas caen hacia adelante y sus largos flecos cubren sus ojos circulares de color marrón. Su nariz es de tamaño considerable, oscura y brillante, aunque puede ser marrón en perros de pelo claro. Deben tener un cuerpo musculoso con la espalda recta, miembros robustos y una cola profusamente peluda que sostienen orgullosamente por encima de su cuerpo, con una ligera curva hacia él.

La característica más notable del Sapsali es su impresionante y peludo pelaje, que es abundante en todas partes y puede venir en una gran variedad de colores, que pueden ser sólidos o mixtos, incluyendo:

  • Negro
  • Oro
  • Naranja
  • Marrón
  • Gris
  • Azul
  • Blanco

Carácter y temperamento

El Sapsali es el animal de compañía perfecto: amable, cariñoso y fiel a sus dueños. Esta lealtad puede llevarles a proteger a su familia si un extraño entra en su territorio. Inicialmente, ladrarán fuerte, aunque retrocederán rápidamente si ven que la nueva persona es aceptada por el hogar.

De hecho, existe una leyenda coreana que habla de la célebre lealtad del Sapsali. La historia es la siguiente. Un hombre dormido, que se detuvo a la orilla de un río cuando regresaba de una fiesta, accidentalmente prendió fuego a la tierra que lo rodeaba desde las brasas de su pipa. Su perro de Sapsali salta al río y apaga el fuego con su pelo mojado, salvando al hombre, pero suicidándose. La historia de este acto heroico y desinteresado dice mucho sobre cómo los coreanos valoran la raza. Un monumento de piedra de este perro existe en la provincia de North Gyeongsang.

Aunque a menudo les va bien con otros animales, tienen el potencial de mostrar agresividad de perro a perro en ciertos escenarios. La mejor manera de evitar esta situación es exponer a los perros jóvenes de Sapsali a una variedad de razas de perros amigables desde que eran cachorros. La raza tiende a llevarse bien con los niños y otros animales siempre y cuando les hayan sido introducidos desde una edad temprana. A pesar de esto, los niños pequeños deben ser supervisados con ellos, ya que pueden ser fuertes y bulliciosos cuando están excitados. Incluso se han establecido como perros de terapia en hospitales coreanos, con un reporte de un perro de Sapsali que fue usado para la terapia de un niño que había sido intimidado.

Potencial de Adiestramiento

Sin duda, un perro inteligente, el Sapsali tiene el potencial de aprender rápidamente. Están completamente dedicados a su maestro y tan ansiosos de complacerlos que se esforzarán mucho para realizar cualquier tarea que se les pida. Los métodos de entrenamiento sin confrontación y de refuerzo positivo son altamente aconsejados en esta raza, ya que responden mejor a los elogios y a las golosinas. Un perro versátil, lo hace bien en la mayoría de las situaciones domésticas, habiendo sido domesticado durante muchos miles de años.

Salud

Aunque generalmente se piensa que es un perro sano que debería vivir más allá de los diez años, hay una serie de condiciones de salud reportadas en el Sapsali, incluyendo:

Displasia de Cadera

Esta es una condición ortopédica que a menudo se examina dentro de la raza. Un perro de Sapsali afectado por esta afección se volverá cada vez más corrompido en sus extremidades traseras con la edad. Sus articulaciones malformadas de la cadera tendrán inflamación localizada y eventualmente se volverán artríticas.

Luxación rotuliana

Una dislocación de la rótula generalmente resulta en unos cuantos pasos de saltos, antes de que se reajuste por sí sola. Las articulaciones de rodilla gravemente afectadas pueden permanecer luxadas permanentemente (o fuera de posición). Al igual que con la displasia de cadera, cuanto más tiempo haya existido la afección, más probable es que se asocie con osteoartritis y dolor.

Defectos Congénitos de los Ojos

Las condiciones oculares que se observan en los perros jóvenes de Sapsali incluyen: Ojo de cereza (un tercer párpado prolapsado que toma su nombre del color rojo brillante de la glándula expuesta), entropión (párpados anormalmente posicionados que se pliegan, lo que significa que las pestañas rozan la córnea) y distichiasis (una pestaña que crece en un lugar inapropiado).

Dermatitis

La dermatitis atópica y otras afecciones cutáneas se pueden observar con relativa frecuencia en el perro de Sapsali. Mantener el pelo en buenas condiciones, asegurarse de que la prevención de los parásitos esté siempre al día y evitar la exposición a cualquier alérgeno conocido debe ayudar a limitar los síntomas.

Niveles de ejercicio y actividad

El Sapsali, un perro con necesidades medias de ejercicio, se contenta con un paseo diario y algunas actividades adicionales a lo largo del día, como tiempo de juego y sesiones de entrenamiento. Pueden ser mantenidos en apartamentos y otras casas pequeñas siempre y cuando se les dé una salida suficiente para su energía.

Aseo personal

Aunque el manto del Sapsali puede ser recto u ondulado, siempre es largo y abundante. Asearse varias veces a la semana ayudará a mantenerlo brillante y a prevenir enredos. El aseo profesional puede ser necesario una o dos veces al año. El descuido en el cuidado de su pelaje puede resultar en esteras severas y la consiguiente irritación e inflamación de la piel. Son conocidos por ser pesados.

Comenzar su régimen de aseo desde una edad temprana es aconsejable para animar a los Sapsali a aceptarlo como una parte normal de su día. Es particularmente importante que se acostumbren a cepillarse y recortar su largo pelaje facial, ya que esto puede ser intimidante para los perros sin experiencia. Sus orejas flácidas deben ser revisadas con frecuencia para detectar cualquier residuo o signo de infección.

Sapsalis Famosos

Una raza relativamente desconocida fuera de su Corea natal, no hay perros famosos de Sapsali.

Cruces de razas

Dado que el Sapsali estaba a punto de extinguirse, los criadores se centran actualmente en el establecimiento de la raza en lugar de en la cría con otros animales.