Schapendoes

schapendoes en la nieve

El Schapendoes es un perro de pastoreo de tamaño medio que ha existido en las granjas holandesas durante siglos, y se reconoce fácilmente por su pelaje largo y peludo que cubre su cara y su cuerpo. Mientras que los perros de pastoreo con talento natural, hoy en día, los Schapendoes son raramente vistos en la granja, habiendo sido reemplazados en gran parte por otros perros europeos, como el Border Collie.

Hoy en día, el Schapendoes es visto como un animal de compañía, tiene una naturaleza dulce y está dedicado a su familia. Pueden ser entrenados a un nivel muy alto y han estado haciendo bien en una variedad de disciplinas, como la agilidad y la obediencia, desde hace muchos años. El Schapendoes, o Pastor Holandés, no debe ser confundido con el Pastor Holandés; una raza completamente separada que está estrechamente relacionada con el Pastor Alemán.

Un poco de Historia

Si bien es cierto que el Schapendoes es originario de Holanda y que se ha utilizado tradicionalmente como perro de pastoreo, se sabe poco más sobre sus orígenes. Se cree que fue más popular en Drenthe – una provincia en el noreste de Holanda conocida por sus pantanos, pantanos y bosques – el «does» en su nombre viene de la palabra «pantano».

Las razas más estrechamente relacionadas con el Schapendoes son el Bobtail, el Bergamasco, el Bearded Collie, así como el Pastor de Valée y el Pastor de Brie, todos ellos muy parecidos. Como los Schapendoes se desarrollaron naturalmente en la Europa continental, es probable que sea una raza autóctona de muchas razas locales de pastoreo.

A finales del siglo XIX, todos los perros pastores de la región fueron agrupados y llamados «perros pastores domésticos». Su capacidad como perros de trabajo era la prioridad para los granjeros, que no estaban demasiado preocupados por sus características físicas. Estos perros pastoreaban ovejas durante largas horas en condiciones de clima húmedo y frío, por lo que necesitaban su abrigo largo y protector. Necesitaban ser fáciles de entrenar y responder a su maestro. A diferencia de muchos otros perros ovinos, los Schapendoes no necesitaban necesariamente ser protectores o valientes, ya que los granjeros holandeses no tenían que preocuparse por los depredadores, como los osos y los lobos de Europa del Este.

Con el tiempo, los Schapendoes se volvieron menos populares entre los granjeros al importar otros perros, como el Border Collie, para hacer su trabajo. Y, como muchas otras razas, fueron duramente golpeadas en las Guerras Mundiales, con un número de razas que disminuyó considerablemente a mediados del siglo XX.

Inicialmente, después de la Segunda Guerra Mundial, fue un P.M.C. Toepoel, un inspector holandés, a quien se atribuye el renacimiento de la raza, ya que animó a otros a interesarse y a empezar a restaurar el tamaño de la población. Sus esfuerzos fueron exitosos y, aunque los agricultores locales pueden haber seguido adelante, los Schapendoes ya no están en riesgo de extinción. Hoy en día, hay muchos colombófilos y criadores locales que están interesados en preservar esta emblemática raza holandesa. Si bien es cierto que es más común en Holanda que en cualquier otro lugar, los Schapendoes han sido exportados a muchos otros países europeos, Estados Unidos y Canadá.

El ‘Raad van Beheer’, o Kennel Club holandés, finalmente reconoció la raza en 1952 y la FCI hizo lo mismo en 1971. Más recientemente, varios de los principales clubes de perreras, incluyendo el UKC, los han inscrito en sus grupos de pastoreo.

Apariencia

Un perro de tamaño mediano, la principal característica distintiva de los Schapendoes es su pelaje grueso y largo que cubre su oreja y sus ojos. Deben tener bigote y barba, así como plumas distintivas en la parte posterior de sus patas y colas. Su cola debe ser larga y se balanceará de un lado a otro cuando estén en el trabajo o se levantará en forma recta cuando corran. Aunque no son visibles a simple vista, debajo de su denso pelaje, los Schapendoes tienen un cuerpo atlético y bien musculoso.

Los machos miden entre 43 y 50 cm, mientras que las hembras miden entre 40 y 45 cm. Típicamente, los miembros de la raza pesan entre 12 y 25 kg. Su largo y profuso pelaje doble puede ser de cualquier color, aunque el más común es un pelaje blanco general con marcas marrones o grises, y su pelaje tiende a aclararse hacia los pies.

Carácter y temperamento

Habiendo trabajado sin mucha interacción humana en los campos holandeses durante muchos años, es fácil entender por qué el Schapendoes es un perro independiente. Sin embargo, los granjeros también criaron a sus perros para que fueran fáciles de entrenar y receptivos, lo que significa que están ansiosos por complacer a la gente y estarán dispuestos a hacer lo que se les pida.

Como nunca tuvieron que defender a sus rebaños de depredadores peligrosos, los perros de Schapendoes no tuvieron que desarrollar personalidades agresivas o defensivas, y la mayoría son muy amigables y afectuosos. Como perro guardián natural, los Schapendoes ladran al acercarse un extraño y están siempre alerta, incluso cuando descansan en casa.

A la raza le encanta jugar y es un perro alegre que se lleva bien con casi todo el mundo. Aunque son tolerantes con los niños y otros animales, sus instintos de pastoreo son a menudo fuertes, y se debe tener cuidado de que no traten de acorralar a los niños pequeños.

Potencial de Adiestramiento

schapendoes

Muy inteligentes, los Schapendoes pueden aprender rápidamente muchas tareas. Sin embargo, su inteligencia puede trabajar en contra de usted a veces, ya que pueden ser descarados, rompiendo cualquier regla que no esté claramente demarcada si eso hace su vida más fácil. El entrenamiento firme con métodos consistentes debe ayudar a prevenir cualquier tontería o desobediencia en la raza.

Los Schapendoes se ven cada vez con más frecuencia en el circuito deportivo de competición, destacando en varias disciplinas, incluyendo la agilidad y el flyball. El atletismo natural y la facilidad de entrenamiento que era tan vital para los criadores de ovejas holandeses de hace mucho tiempo, ha dado como resultado un perro muy talentoso en la actualidad.

Salud

El Schapendoes se considera un perro sano y a menudo vive entre los 12 y los 15 años. Las condiciones médicas a tener en cuenta incluyen:

CAP

Un estudio holandés retrospectivo publicado en 2012 reveló una predisposición para que los Schapendoes desarrollen la condición cardiaca conocida como CAP, o Conducto Arterioso Persistente. Esta anomalía conduce a un flujo sanguíneo inadecuado y a menudo se presenta como un soplo cardíaco en el primer chequeo de salud de un cachorro. Es posible que este defecto sea reparado por medio de cirugía, curando potencialmente los Schapendoes afectados. Lamentablemente, los perros no tratados desarrollarán inevitablemente insuficiencia cardíaca congestiva y tendrán una vida muy reducida.

APR

Varios estudios han indicado la relación entre los Schapendoes y el APR, o Atrofia Progresiva de Retina. Esta es una condición ocular no dolorosa que llevará a la destrucción de las células del ojo con el tiempo, resultando en una eventual ceguera. Inicialmente, los dueños notarán que sus perros se han vuelto ciegos de noche, y por lo general en pocos meses esto ha progresado a ceguera total. Aunque no existe una cura conocida para esta devastadora enfermedad, existen pruebas genéticas que pueden asegurar que los portadores de PRA no sean criados a partir de ella.

Infecciones del oído

Por supuesto, los Schapendoes de pelo largo tienen orejas particularmente peludas, y como no están erectas, los canales auditivos tienen una propensión a humedecerse, y atrapan fácilmente los desechos y los cuerpos extraños. Si no se limpia regularmente los oídos y no se seca después de nadar o bañarse, aumentarán las probabilidades de que el perro desarrolle una infección.

Niveles de ejercicio y actividad

El Schapendoes era un verdadero perro de trabajo hace sólo unas décadas, y aunque la mayoría ya no son utilizados como pastores, la raza ha conservado su resistencia y sus altas exigencias de ejercicio. Acostumbrados a patrullar incansablemente los campos durante horas y horas, los Schapendoes se desenvuelven mejor en un ambiente rural o en un área con acceso seguro y al aire libre. En ausencia de esto, serán necesarias varias caminatas largas al día.

Sin embargo, las caminatas por sí solas no serán suficientes para mantener ocupados a los Schapendoes, ya que también necesitan ser estimulados mentalmente, y deben ser animados a participar en el adiestramiento de perros, la agilidad, la obediencia y otras disciplinas. Un Schapendoes desmotivado y aburrido es muy probable que desarrolle malos comportamientos como hiperactividad y ladridos excesivos.

Aseo personal

Una corta sesión diaria de aseo personal debe mantener el manto largo de los Schapendoes libre de enredos. No es necesario recortar, y el pelo «desgastado» es un rasgo de la raza más que algo que necesita ser corregido. Los propietarios deben asegurarse de revisar los canales auditivos cada pocos días, ya que sus orejas peludas y colgantes pueden ser propensas a infecciones.

Schapendoes Famosos

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Cruces de razas

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