Setter Irlandés

Setter Irlandés

El Setter Irlandés, Setter Rojo, o Madra Rua en Irlandés, es un perro impresionantemente guapo, pero la raza fue originalmente desarrollada a lo largo de las líneas de trabajo para la utilidad, en lugar de la buena apariencia. Son perros muy cariñosos y alegres, y hacen grandes mascotas familiares, siendo muy confiables con los niños y otras mascotas. Son muy enérgicos, requieren ejercicio diario de entre una y dos horas, y no son adecuados para vivir en un apartamento o en la ciudad.
Esta y otras razas de engorde, incluyendo la inglesa y la Gordon Setter, fueron seleccionadas por su habilidad para realizar una variedad de tareas durante una cacería. El término «fijador» se refiere a su reacción a la caza de localización, en la que después de «señalar» inicialmente la ubicación de la presa, se quedan inmóviles para evitar entrar en la línea de fuego del cazador. Además de esta función, los colocadores también recuperarán el juego después de que haya sido disparado, potencialmente haciendo el trabajo de un Labrador o Golden Retriever.
Ciertos problemas de salud son más comunes, o incluso únicos, en el Setter Irlandés. Sin embargo, muchas de estas condiciones se manifiestan en cachorros y perros jóvenes, y los adultos sanos tienen una esperanza de vida de 12-15 años.

Un poco de historia

Como su nombre indica, la raza se originó en Irlanda, con los primeros registros de perros de caza con características de tipo setter que se remontan a finales del siglo XVI. Sin embargo, es probable que estos primeros relatos se refieran a los spaniels más que a los verdaderos progenitores del moderno Setter irlandés. Aunque son inciertos, se cree que fueron desarrollados originalmente a partir del Irish Water Spaniel, posiblemente con contribuciones de los Irish Terrier y Gordon Setter en el siglo XVIII. Los Setters irlandeses no siempre fueron de un color rojo sólido; de hecho, según las primeras descripciones, parece que eran en gran parte blancos, con manchas rojas. La forma roja sólida surgió a mediados del siglo XIX, aunque el rojo y el blanco y el limón siguieron siendo variantes comunes hasta mucho más tarde.
Los Setters Irlandeses se hicieron muy populares en los Estados Unidos a partir del siglo XIX, donde fueron empleados en la caza de una gran variedad de aves silvestres, incluyendo la cerceta, el pato, la perdiz y la codorniz. Sin embargo, las atractivas características de la raza la llevaron a tener un gran éxito en el ring de exhibición, y los esfuerzos de cría a principios del siglo XX se centraron principalmente en la estética, más que en las habilidades de caza. Como resultado, el Setter Irlandés se convirtió en un perro más pesado y más grande, liderando a los puristas de la caza en los EE.UU. para desarrollar una línea de trabajo separada. Esto requería la superación de la raza con los Setters ingleses rojos y blancos para fortalecer los instintos de caza de la raza. Esta línea es ahora más comúnmente conocida como el Setter Rojo, y los registros genealógicos son mantenidos por el Field Dog Stud Book.

Apariencia

Los Setters Irlandeses son perros atléticos de aspecto llamativo. El pelaje característico puede ser ligeramente ondulado y es moderadamente largo en la mayor parte del cuerpo, con pronunciadas plumas detrás de las patas y debajo del pecho y la cola. Son de color rojo o castaño – aunque los estándares del Kennel Club permiten una pequeña raya blanca en la cabeza, el pecho, la garganta o las patas. La cara de un colocador debe transmitir afecto y atención, y la boca se suele mantener ligeramente abierta con una sonrisa cuando está en reposo. El cráneo es largo y está dividido en partes iguales entre la coronilla y el hocico, con una parada moderadamente pronunciada en el medio. Los dientes deben superponerse perfectamente, ocultos debajo de los labios, que no deben estar ni apretados ni caídos. Las orejas son de tamaño mediano, en forma de cuña, y cuelgan hacia abajo hacia las esquinas de la boca. La raza suele tener ojos color avellana oscuro o marrón en forma de almendra.
Un Setter Irlandés bien proporcionado debe ser largo y musculoso en el cuello y la espalda, sin ser’voluminoso’ o pesado. Siendo una raza atlética, el pecho debe ser lo suficientemente grande para acomodar pulmones espaciosos, y será muy profundo y razonablemente ancho. Las extremidades, de nuevo, deben ser musculosas y delgadas, con la grupa amplia y fuerte. Los pies de los Setters tienden a ser bastante pequeños, y tienen un crecimiento de vello marcado entre los dedos. La cola presenta un plumaje que se estrecha en longitud hacia la punta, y debe ser llevada lo más nivelada posible. En movimiento, la raza personifica elegancia y gracia, trotando suavemente y sin esfuerzo.
Los Setters Irlandeses pueden variar en proporciones considerablemente, dependiendo del propósito para el cual la cepa en particular fue criada. Los machos generalmente pesan entre 26 y 32 kg (57-70 lb), y miden 63-71 cm (25-28 in) en el hombro, mientras que las hembras pesan 24-28 kg (53-62 lb) y miden 55-62 cm (22-24 in) de altura.

Carácter y temperamento

La raza es conocida por ser juguetona, enérgica y traviesa. Si se les da la oportunidad, inevitablemente no conseguirán nada bueno. En compañía, sin embargo, son unas mascotas maravillosas, receptivas y alegres. Sin el ejercicio adecuado, tienen una tendencia al vértigo y pueden ser destructivos. Los engendradores pueden ser temerosos con los extraños si no están bien socializados cuando son jóvenes, y hacer buenos perros guardianes, siendo rápidos para dar la alarma, sin ser agresivos.
Los Setters Irlandeses son perros cariñosos, que se vuelven extremadamente devotos a su familia. La raza se adapta muy bien a la vida familiar, siendo sociable y amable con los niños. Sin embargo, su apego a los humanos es tal que muchos Setters sufren de una ansiedad de separación bastante severa si se les deja solos por largos períodos. Un jardín seguro es un requisito absoluto si el propietario quiere poder dejar su casa sola de forma regular. También suelen ser muy confiables con otras mascotas, pero deberían socializarse lo antes posible con gatos y otros animales más pequeños.

Potencial de Adiestramiento

Incluso de adultos, los Setters Irlandeses pueden ser perros muy energéticos y excitables. Como cachorros, pueden ser frenéticos! Una vez más, el ejercicio es clave en cada etapa para contener su entusiasmo casi ilimitado. Las sesiones de entrenamiento deben programarse para después de una caminata o carrera, ya que es menos probable que se distraigan después del ejercicio.
Se trata de una raza inteligente, y los propietarios pueden esperar con razón ser capaces de alcanzar altos niveles de formación y obediencia. Sin embargo, como con cualquier perro, los mejores resultados se obtendrán con un entrenamiento temprano, regular y consistente, recompensando el buen comportamiento e ignorando lo malo tanto como sea posible.

Salud

A pesar de su porte aristocrático, los Setters irlandeses son una raza bastante resistente, y la mayoría de los individuos están sanos. Sin embargo, hay una serie de problemas de salud reconocidos dentro de ciertas líneas de la raza:

  • Dermatitis de Acral Lick – En común con otras razas de perros de caza, los engendradores son propensos a la automutilación en las extremidades inferiores. Es más probable que este problema se manifieste en perros que no están suficientemente estimulados o que no hacen suficiente ejercicio.
  • Ruptura del ligamento cruzado craneal – Una causa muy común de cojera de las extremidades posteriores en muchas razas de perros. Un desgarro en este ligamento, que es responsable de prevenir la inestabilidad en las articulaciones de la rodilla, requerirá cirugía para prevenir problemas a largo plazo.
  • Dermatitis atópica – Enfermedad alérgica de la piel causada por una respuesta inmunológica excesiva a las partículas inhaladas de alérgenos ambientales. Es más probable que afecte las orejas, las patas y debajo de la cola. Lo ideal es que el tratamiento implique la eliminación del alérgeno, pero a menudo esto no es posible. En estos casos, se pueden necesitar medicamentos y lavados estacionales o de por vida.
  • Distrofia Corneal – Desarrollo anormal del tejido claro en la superficie del ojo, resultando en la presencia de pequeños «hoyos» en la córnea.
  • Trastornos de la Conducta – Siendo una raza trabajadora, los Setters Irlandeses necesitan ser estimulados y activos, y si están aburridos o confinados sin el ejercicio adecuado, pueden ser propensos a desarrollar comportamientos destructivos o molestos.
  • Síndrome de dilatación vólvulo gástrico (DVG) – Los perros de pecho profundo son propensos a desarrollar, donde el estómago rota alrededor de sus conexiones abdominales, causando angustia aguda y severa a medida que el estómago se llena de gas y líquido. Se requiere tratamiento de emergencia. Es más probable que ocurra en perros que hacen ejercicio poco después de haber sido alimentados.
  • Deficiencia de adhesión a los leucocitos caninos – Desorden congénito en el que se reduce la función de los glóbulos blancos. La inmunodeficiencia resultante hace que los perros afectados sean más propensos a desarrollar infecciones bacterianas y virales graves.
  • Subluxación Carpiana – La debilidad de los ligamentos y tendones en la parte inferior de las extremidades anteriores puede causar inestabilidad de la articulación del carpo (muñeca). Puede ser visto desde una edad temprana como una causa de cojera.
  • Distiasis – El crecimiento de pelos en áreas normalmente sin pelo de los párpados, causando irritación e infecciones oculares recurrentes.
  • Pannus – Reacción inmune excesiva en la córnea (la superficie transparente del ojo), lo que resulta en el desarrollo de una película de tejido rosa/rojo.
  • Epilepsia – Las convulsiones y otros signos neurológicos, como «tics» o «atrapamiento de moscas», pueden ser causados por epilepsia idiopática, que puede ocurrir en cualquier animal por pura casualidad, pero es más común en ciertas líneas familiares.
  • Afección de AA – De hemofilia que implica un aumento de las tendencias hemorrágicas después de un traumatismo menor. Causado por la deficiencia de Factor VIII, una proteína involucrada en la coagulación.
  • Atrofia Retinal Progresiva – Esta condición, que puede causar ceguera total, es un problema en los Setters Irlandeses. El Kennel Club promueve un programa de cribado de ADN para evitar que los portadores genéticos sean utilizados como reproductores.
  • Enteropatía sensible al gluten – Reconocida como un problema común en los Setters irlandeses, la intolerancia al gluten, al igual que en las personas, puede provocar diarrea crónica, pérdida de peso y otras manifestaciones alérgicas. La introducción de una dieta sin gluten debería eliminar los signos.
  • Adenitis sebácea – Inmediata inflamación en los folículos pilosos, causando picazón, pérdida de cabello y piel escamosa.
  • Anemia hemolítica – Otra condición clínica causada por una función inmunológica anormal, en la cual los glóbulos rojos son atacados y descompuestos, resultando en anemia. Las plaquetas, glóbulos blancos involucrados en la coagulación, también pueden estar sujetos a ataques, causando tiempos de sangrado prolongados.
  • Displasia de cadera – Fuertemente influenciada por la genética, los trastornos del desarrollo de la cadera son una causa común de cojera en perros jóvenes y en crecimiento.
  • Hipotiroidismo– La función reducida de la glándula tiroides después de la destrucción inmune mediada puede causar aumento de peso y letargo. Los Setters Irlandeses también tienden a desarrollar un característico pelaje opaco y lanoso.
  • Luxación de la lente – La degeneración de los ligamentos que mantienen la lente del ojo en posición puede permitir que la lente se salga de su posición después de un trauma menor. Dependiendo de si el cristalino se desliza hacia adelante o detrás de su posición normal, se observarán grados variables de ceguera y otras complicaciones intraoculares.
  • Hipoplasia del Nervio Óptico – Subdesarrollo de los nervios responsables de la visión normal. Se manifiesta como ceguera en cachorros jóvenes.
  • Osteosarcoma – Cáncer de los huesos largos de las extremidades. Vistos en animales mayores como cojera y dolor óseo. Los sitios comunes son cerca de las articulaciones del hombro, la muñeca y la rodilla.
  • Arco aórtico derecho persistente – Fallo de un vaso sanguíneo fetal para que retroceda como normalmente debería. Da lugar a la formación de un anillo vascular alrededor del esófago, que puede causar regurgitación y mal desarrollo en cachorros de Setter irlandés.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Setters Irlandeses son extremadamente enérgicos, y necesitan un mínimo de una o dos horas de ejercicio cada día. No se adaptan a un estilo de vida sedentario, ya que han sido criados como perros de trabajo, y se benefician de un ejercicio más vigoroso sin plomo, como perseguir una pelota o nadar. Además, la mayoría de los Setters se agitan al estar confinados en la casa por largos períodos, y un jardín o patio grande y vallado es esencial para prevenir el comportamiento destructivo dentro de la casa.

Aseo personal

El pelaje fino y moderadamente largo requiere un cepillado diario para evitar que los nudos y enredos se conviertan en mate. Los Setters Irlandeses son moderados, y ciertamente dejarán evidencia de su presencia en el hogar. Un baño ocasional con un champú adecuado para perros ayudará a mantener el pelo en su mejor estado, pero una vez cada 6-8 semanas debería ser suficiente. Las patas peludas pueden necesitar un recorte regular, ya que los nudos tienden a formarse entre los dedos y las almohadillas y pueden llegar a ser dolorosos.

Aunque los Setters generalmente no desarrollan problemas con uñas encarnadas, es aconsejable empezar a cortar las uñas de rutina en los cachorros, para que se acostumbren al procedimiento cuando sean adultos. Como raza de recuperación, y por lo tanto con una boca «suave», los Setters Irlandeses pueden ser propensos a la acumulación de sarro y deben cepillarse los dientes regularmente – al menos tres o cuatro veces por semana. Una vez más, esta es una rutina más fácil de presentar a un cachorro que a un adulto.

Famosos Setters Irlandeses

Siendo una raza tan atractiva, el Setter Irlandés se ha hecho a menudo un hueco en el ojo público. Sin embargo, es evidente que estos perros no son sólo dulces para la vista, ya que a menudo caminan por los pasillos del poder:

  • Timahoe, que perteneció a Richard Nixon durante su mandato como presidente de los EE.UU.
  • Mike era otro perro presidencial, perteneciente a Harry Truman.
  • Seamus, el perro de Mitt Romney.
  • Milord, propiedad del zar Alejandro II

Cruces de razas

Los Setters Irlandeses pueden introducir hermosos rasgos a sus cachorros cuando se cruzan con otros pedigríes. Las siguientes son algunas de las cruces más conocidas:

  • Boston Irish – Cruce entre un Setter Irlandés y un Boston Terrier
  • Irlandés de Oro – Cruz entre un Setter Irlandés y un Golden Retriever
  • Irish Doodle – Cruce entre un Setter Irlandés y un Poodle
  • Dobe Setter Irlandés – Cruce entre un Setter Irlandés y un Doberman