Shar Pei

shar pei echado

El Shar Pei es una raza de perro de larga tradición en China, y fue rescatado de la extinción por un programa intensivo de cría en los Estados Unidos en la década de 1970. Este programa consistió en la cría de un número relativamente pequeño de perros exportados de su tierra natal, y resultó en la exageración de los pliegues de la piel tan característicos de la raza. Tradicionalmente se usaban como guardias y para peleas de perros, para lo cual era necesario mostrar sospecha de extraños y agresividad hacia otros perros – rasgos que aún se ven mucho en la actual Shar Pei.

El Shar Pei necesita una socialización intensiva como cachorros y a lo largo de toda la vida para manejar estos rasgos a un nivel que no suponga un problema, y la raza generalmente no tolera a otros perros de la misma casa. Tampoco son mascotas adecuadas para niños pequeños. Sin embargo, son extremadamente leales y dedicados a sus dueños, quienes deben tener confianza y experiencia para manejar la fuerte personalidad de la raza. Debido al exceso de pliegues y arrugas de la piel, muchos cachorros requieren una intervención quirúrgica temprana para aliviar las molestias alrededor de los ojos u otras zonas. Los Shar Pei son propensos a numerosos trastornos de salud, y no son especialmente longevos, con una esperanza de vida promedio de 9-11 años.

Un poco de Historia

Aunque no se puede afirmar con certeza, el peso de la evidencia disponible indica que el Shar Pei es una de las razas de perro basal, anterior a las razas modernas desarrolladas desde el siglo XIX. Las representaciones de «perros arrugados» en las obras de arte y literatura se remontan a más de 2000 años atrás en las provincias del sur de China. Una de las características únicas de Shar Pei es su lengua azul-negra, y parece probable que la raza fue desarrollada en la misma línea que el Chow Chow, otra antigua raza china, y el único otro perro que se ha visto sistemáticamente que exhibe esta pigmentación en la boca. Su nombre se traduce como «piel arenosa» – una referencia a la sensación tosca de su pelaje corto.

Para una raza tan antigua, existen relativamente pocos registros históricos. El consenso general es que estos perros se utilizaron para proteger edificios y artefactos importantes, y para la búsqueda popular de peleas de perros en el sur de China. Con el tiempo, ganaron popularidad entre la nobleza y fueron ascendidos a guardias de palacio y protectores de la realeza. El aspecto tradicional del Shar Pei era bastante diferente al estándar de la raza actual. Sus características exageradas son en gran medida el resultado de la casi extinción del Shar Pei en China en la década de 1970, cuando una matanza selectiva generalizada por parte del partido comunista en el poder dio lugar a una drástica reducción de su número. Un ciudadano de Hong Kong llamado Matgo Law logró exportar alrededor de 200 de estos perros a los Estados Unidos, donde su causa fue adoptada por varios criadores que establecieron la mayoría de las líneas de sangre modernas. Esta cría tan cercana, unida a decisiones de selección dudosas, dio lugar a los rasgos faciales arrugados de la raza moderna.

Apariencia

El Shar Pei es un perro compacto, robusto, alerta e inteligente en su comportamiento. La cabeza es ancha y plana, con un stop pronunciado entre la coronilla y el hocico ancho y fuerte. Los pliegues de la piel alrededor de la frente y los ojos dan a la raza una expresión de ceño fruncido, incluso cuando está relajada. Las orejas son muy pequeñas en relación a las proporciones del perro, de forma triangular y dobladas hacia adelante. Los ojos son de tamaño mediano, en forma de almendra, y varían de color dependiendo en gran medida del color del pelo del perro. La boca tiene dientes grandes y pigmentación de las encías, los labios y la lengua, todos los cuales deben ser de color azul-negro, aunque algunos Shar Pei tienen una coloración más bien lavanda. Las mejillas están bastante bien acolchadas debido al abundante tejido subcutáneo, pero no deben dañar la mordida.

El cuello y la espalda son musculosos y delgados; se permite cierto exceso de piel alrededor del cuello, aunque no debe haber pliegues de la piel desde las orejas hasta los hombros, donde se permiten algunas arrugas. Un ejemplar ideal debe ser tan largo desde la cruz hasta las nalgas como alto desde el suelo hasta la cruz, con un pecho la mitad de profundo que esta medida, dando una proporción agradable a la forma del perro. Las costillas están bien arqueadas y el abdomen tiene un ligero pliegue. Las extremidades anteriores y posteriores presentan una angulación moderada en las articulaciones, lo que les confiere un aspecto poderoso y atlético, y son claramente bien musculosas. La cola es gruesa en la base, donde de nuevo se ven algunas arrugas, y se estrecha hasta una punta fina.

El pelaje consiste solamente de pelos primarios, el subpelo suave está ausente, y es corto y extremadamente áspero, con una sensación de cerda al tacto. El pelo puede ser de cualquier color sólido: el estándar de la raza no acepta marcas moteadas o en parches. Los machos son más altos y musculosos, miden alrededor de 50 cm (20 pulgadas) de altura a la cruz y pesan 23-25 kg, mientras que las hembras miden 45 cm y 20-22 kg.

Carácter y temperamento

Los Shar Pei son cálidos y afectuosos con sus dueños, de quienes no les gusta estar separados. Se adaptan a la vida en interiores, ya que sus necesidades de ejercicio no son demasiado onerosas, y disfrutan de la interacción y la estimulación que supone vivir muy cerca. Son extremadamente leales y valientes, y defenderán al propietario cuando sea necesario. Sin embargo, son reservados y desconfiados en compañía de extraños, prefiriendo permanecer fuera del alcance y resentir la atención de quienes no conocen, lo que debe ser manejado con paciencia y refuerzo positivo a lo largo de toda la vida del perro para evitar que surjan problemas de agresividad. Del mismo modo, la mayoría son intolerantes con otros perros, y no se comportan de forma agresiva ante la más mínima provocación. Para la mayoría de los Shar Pei, las interacciones con perros desconocidos deben mantenerse al mínimo cuando salen a caminar. Prefieren la compañía de adultos o de niños mayores, y no les gustan los avances de los niños más pequeños, a quienes podrían encontrar impredecibles. Por esta razón, no son la elección ideal para las familias jóvenes.

Potencial de Adiestramiento

shar pei

La raza es moderadamente fácil de entrenar. Los Shar Pei son perros inteligentes, y la mayoría aprenden a ser muy educados una vez que el dueño es paciente y persistente con el entrenamiento. La socialización es la forma más importante de entrenamiento, que requiere un esfuerzo concertado, y debe comenzar temprano, con acercamientos amistosos por parte de extraños, acompañados de golosinas y muchos elogios en respuesta a una respuesta tranquila del cachorro. Cualquier gruñido u otros signos de agresión o miedo deben ser redirigidos e ignorados. El entrenamiento de recuperación también puede ser difícil, ya que el impulso de la raza para perseguir a otros perros o animales más pequeños puede ser muy fuerte, por lo que un Shar Pei no debería en general ser permitido sin plomo en áreas con otras mascotas.

Al igual que otras razas orientales, como el Shiba Inu por ejemplo, el Shar Pei es un perro muy limpio, y el adiestramiento doméstico suele ser un proceso bastante sencillo para la raza.

Salud

Los Shar Pei sufre una serie de problemas de salud comunes, además de otros más inusuales que rara vez se ven en otras razas.

  • Amiloidosis – Depósitos pesados de amiloide, que está compuesto de un tipo particular de proteína, pueden ser depositados en el hígado, riñones, médula espinal y otros órganos de los Shar Pei más viejos. Esta afección también se observa en otras razas, aunque se cree que está estrechamente relacionada con la fiebre de Shar Pei (Descrita más abajo). La amiloidosis es un trastorno progresivo y causa disfunción de los órganos afectados.
  • Dermatitis Atópica – Esta es una forma de enfermedad alérgica de la piel, y se observa en muchos Shar Pei desde un año de edad, o incluso más joven en algunos casos. La hipersensibilidad a los alérgenos inhalados causa irritación e infección de la piel, particularmente alrededor de los oídos, los ojos, las patas y el periné. La piel doblada de la raza proporciona numerosos sitios para que las bacterias y los hongos prosperen, lo que hace que la dermatitis atópica sea particularmente difícil de tratar en esta raza.
  • Demodicosis – Los ácaros Demodex son habitantes normales de la piel de la mayoría de los mamíferos, que manejan su número a través de la defensa inmunológica. Los Shar Pei y varias otras razas montan respuestas ineficaces a estos ácaros, permitiéndoles proliferar y causar irritación de la piel y pérdida de cabello. Afortunadamente, varios tratamientos efectivos están ahora disponibles para tratar esta forma de sarna.
  • Displasia del codo: desarrollo anormal de una o ambas articulaciones del codo, que suele manifestarse como dolor o cojera en perros jóvenes en crecimiento. Se pueden observar varias formas de displasia, algunas de las cuales son susceptibles de tratamiento quirúrgico si se identifican y abordan en una etapa temprana. Los cachorros nacidos de padres con buenas puntuaciones de codo certificadas tienen menos probabilidades de resultar afectados.
  • Entropión – Debido al marcado pliegue de la piel que se observa alrededor de la cara y la frente de la mayoría de los Shar Pei, muchos sufren esta condición, en la cual el pliegue hacia adentro de los párpados causa que el vello abrasione la superficie del ojo. Esto causa incomodidad e inflamación, y si no se trata, puede eventualmente causar ceguera. Se requiere tratamiento quirúrgico, y por lo general es muy efectivo.
  • Dermatitis por Pliegue – El ambiente cálido, húmedo y protegido entre los pliegues de la piel es un lugar ideal para el crecimiento de muchos microorganismos. Especialmente si se combina con dermatitis atópica, esto puede resultar en el establecimiento de una infección profunda de la piel que puede ser difícil de eliminar sin tratamientos prolongados con antibióticos o antimicóticos. Los Shar Pei con pliegues marcados debe tener sus pliegues limpiados diariamente con antiséptico diluido para evitar que esta condición ocurra.
  • Glaucoma: aumento de la presión dentro del ojo, causado por el deterioro del drenaje de líquido de la cámara anterior. Normalmente ocurre en animales mayores y puede requerir la extirpación del ojo para aliviar el dolor.
  • Displasia de cadera – Similar a la displasia del codo, la displasia de cadera es el desarrollo anormal de las articulaciones de la cadera en perros jóvenes, de crecimiento rápido, y puede causar un comienzo gradual de cojera a partir de los cinco meses de edad. Muchos perros superan esta fase dolorosa, mientras que algunos serán restringidos permanentemente sin una intervención quirúrgica mayor. Los futuros propietarios deben insistir en ver las puntuaciones de cadera de ambos padres antes de adquirir un cachorro Shar Pei.
  • Deficiencia de Inmunoglobulina A – La Inmunoglobulina A (IgA) es una molécula de proteína grande que se secreta en los fluidos corporales (por ejemplo, lágrimas, saliva), y desempeña una función importante en el sistema inmunológico, combatiendo bacterias y otros patógenos en la superficie externa del cuerpo. La deficiencia de IgA es una afección hereditaria, en la cual el sistema inmunitario dañado permite la infección frecuente o recurrente de sitios como la boca, causando infección periodontal severa, o los ojos, resultando en episodios recurrentes de conjuntivitis.
  • Malabsorción intestinal – Reducción de la absorción de nutrientes del intestino delgado, lo que resulta en diarrea acuosa severa. Puede ocurrir como resultado de procesos inflamatorios como la intolerancia al gluten, o puede no tener una causa subyacente aparente. Los perros afectados suelen tener un apetito voraz mientras pierden peso rápidamente.
  • Mucinosis – Vista casi exclusivamente en los Shar Pei, debido a la acumulación de material gelatinoso y espeso dentro de la piel, especialmente alrededor de la cara y la cabeza. Esto resulta en un obvio engrosamiento e hinchazón de la piel y niveles variables de picazón.
  • Otitis Externa – Las infecciones crónicas del oído debidas a bacterias o levaduras son extremadamente comunes en la raza. Las orejeras dobladas y los canales auditivos estrechos significan que la humedad y la suciedad tienden a acumularse. La revisión y limpieza regular de los canales puede ayudar a manejar el problema.
  • Fiebre de Shar Pei – Se caracteriza por brotes recurrentes de altas temperaturas en aumento y disminución, acompañados de hinchazón y acumulación de líquido en las extremidades inferiores. El tratamiento paliativo con antiinflamatorios proporciona algún alivio durante los episodios, pero desafortunadamente, muchos perros afectados más tarde desarrollan amiloidosis (Descrita arriba).

Niveles de ejercicio y actividad

La mayoría de los Shar Pei tienen niveles de energía bastante moderados, y aunque son felices deambulando por la casa o el jardín, no requieren mucho ejercicio estructurado. Entre media hora y una hora de caminata con plomo al día será suficiente para la mayoría, aunque los perros que viven en un espacio pequeño se beneficiarán mental y físicamente de más que esto. Algunos tienden a sobrecalentarse en climas cálidos y, por lo tanto, es posible que sea necesario caminar temprano en la mañana o tarde en la noche, cuando las temperaturas se han enfriado.

Aseo personal

El pelo corto y grueso es muy fácil de cuidar, con un cepillado semanal suficiente para mantenerlo limpio de pelo muerto o suciedad. Debido a los pliegues de su piel, Shar Pei necesita un baño regular, alrededor de una vez cada 8-12 semanas, después de lo cual necesitan ser secados a fondo. No secar completamente los pliegues de la piel puede permitir fácilmente que se establezca una infección de pliegues, la cual puede ser difícil de eliminar.

Debido a su propensión a desarrollar infecciones de oído, el Shar Pei debe tener sus oídos revisados y limpiados regularmente. Debido a que los oídos son extremadamente sensibles y se lesionan fácilmente, es importante utilizar una solución comercial de limpieza de oídos adecuada para este trabajo.

Shar Pei Famosos

Su apariencia única y fotogénica ha convertido a un par de Shar Pei en grandes estrellas de los medios sociales:

  • Paddington tiene un gran número de seguidores de Instagram debido a sus publicaciones que lo presentan vestido con trajes divertidos.
  • Tonkey Bear compite con Paddington por los seguidores de Instagram

Cruces de razas

Muchos criadores han experimentado con cruzar la raza con otros pedigrís, para producir mezclas que incluyen las siguientes:

  • Chow Pei – Cruce entre un Shar Pei y un Chow Chow
  • Cocker Pei – Cruce entre un Shar Pei y un Cocker Spaniel
  • Shar Cat – Cruce entre un Shar Pei y un Perro Ganadero Australiano
  • Sharmation – Cruce entre un Shar Pei y un Dálmata
  • Sharp Eagle – Cruce entre un Shar Pei y un Beagle