Spaniel alemán

Spaniel alemán

Raro fuera de su tierra natal, el Spaniel alemán es casi siempre mantenido como cazador. Originalmente fue criado como perro de campesino después de las revoluciones estatales alemanas del siglo XIX, y aún conserva su versatilidad, resistencia y fuerza esenciales. Es un spaniel de tamaño mediano pero con huesos fuertes que es un trabajador extremadamente agudo, y aunque es extremadamente sociable con humanos y otros perros, se considera que tiene un impulso de presa demasiado alto para ser una mascota adecuada para la mayoría de los dueños.
Su pelaje ondulado es resistente a la intemperie y fácil de cuidar, y la natación ocasional ayuda a mantener su condición. La raza necesita mucho ejercicio, habiendo sido criada para pasar días enteros en el campo, y necesita un espacio exterior seguro cuando está en casa. Los problemas de salud son raros en el Spaniel alemán, y tiene una esperanza de vida media de 12 a 15 años.

Un poco de historia

El Spaniel alemán es conocido como el Deutscher Wachtelhund, o «perro de codorniz alemán» en su Alemania natal, y tiene una historia larga y relativamente bien documentada. Desciende de un perro de caza ahora extinto llamado Stoeberer, que fue mencionado por primera vez en la literatura desde principios del siglo XVIII. Se decía que este progenitor tenía una nariz al menos tan sensible como la de un sabueso, lo cual es una afirmación impresionante, aunque imposible de probar en este momento. Los Stoeberers eran generalmente propiedad de las clases dominantes, que tenían el monopolio de la caza en Alemania en esa época. Sin embargo, después de las revueltas campesinas de 1848, al hombre común también se le dio el derecho de cazar, y necesitaba un perro más versátil que pudiera servir en lugar de una manada de diferentes razas especializadas.
Después de muchos cruces de Stoeberers con otros spaniels y perros de agua, se le atribuye a Frederick Roberth el haber establecido el Wachtelhund como una raza distinta alrededor de 1890. Otro ávido criador de perros, Rudolf Friess, ejerció una gran influencia en el desarrollo posterior de la raza y abogó por la cría de dos líneas separadas, con los perros marrones siendo reconocidos por su mayor velocidad en distancias cortas y su capacidad para llevar la caza al cañón, y los perros de raza brown-roan teniendo una mayor velocidad en distancias largas y la capacidad de seguir un rastro de aromas a lo largo de grandes distancias. Aunque esta política de cría continuó durante décadas, ya no se practica hoy en día.
La raza finalmente salió de Alemania a mediados del siglo XX, cuando varios ejemplares fueron exportados a los Estados Unidos. Desafortunadamente, nunca ha causado mucha impresión allí, ya que se cree que hay menos de cien Spaniels alemanes registrados en el United Kennel Club en la actualidad. Aunque no muchos están siendo utilizados para su propósito original, algunos son empleados en Canadá para cazar osos negros, un reflejo de su coraje natural. Del mismo modo, los Spaniels alemanes gozan de una popularidad limitada en el sur de Suecia en la caza del jabalí, otro animal temible al que hay que enfrentarse.

Apariencia

Se trata de un spaniel de tamaño mediano y construcción sólida, con un pelaje largo y ondulado. Tiene una espalda larga en relación a su altura, y una estructura ósea apreciablemente fuerte. Su noble cabeza tiene un cráneo cuadrado y un ligero stop que le confiere un hocico ancho y fuerte y una nariz oscura. Los labios están apretados y pigmentados según el color del pelaje. Los ojos ligeramente oblicuos son de color marrón oscuro, y tienen párpados ajustados, que, de nuevo, están pigmentados a juego con el color del pelaje. Las orejas son típicamente de tipo spaniel; largas y colgantes, con generosos flecos de pelo rizado.
Tanto el cuello como la espalda son musculosos, con contornos atléticos que conducen a una grupa que se inclina hacia abajo para encontrarse con una cola extremadamente expresiva, que desafortunadamente todavía está cortada en los países donde se mantiene el Spaniel alemán. El pecho es muy ancho y moderadamente profundo, y el abdomen está razonablemente apretado. Los problemas ortopédicos son relativamente comunes en la raza, por lo que se debe prestar especial atención a la conformación de las extremidades. Tanto las extremidades delanteras como las posteriores deben estar rectas y erguidas cuando se las ve de frente o por detrás, y debe haber una buena angulación en el hombro, el bozal y el corvejón para permitir un movimiento normal y proporcionar suficiente amortiguación durante el ejercicio prolongado. Las extremidades superiores son muy musculosas y las inferiores tienen huesos anchos y pesados. Las patas deben ser apretadas y de forma ovalada, con almohadillas bien desarrolladas.
El Spaniel Alemán tiene un pelo fuerte y algo grueso que es razonablemente largo en la mayor parte del cuerpo, pero especialmente en la parte trasera de las patas y la cola. Aunque generalmente es ondulado, es más rizado en las orejas, la nuca y en la base de la cola.

Como se indicó en la sección de Historia anterior, tradicionalmente se ve en dos colores, incluyendo el marrón sólido y el marrón marrón Roan. Con menos frecuencia, el rojo puede reemplazar al marrón, y ambas variaciones de color son marcas blancas permitidas. En términos de tamaño, los Spaniels alemanes machos miden de 48 a 54 cm de alto (19-21 pulgadas) y pesan de 22 a 25 kg (48 a 55 libras). Las hembras tienen una altura de 45 a 52 cm (18 a 20 pulgadas) y pesan de 18 a 21 kg (40-46 libras).

Carácter y temperamento

Esta es una raza extremadamente enérgica, siempre alerta y ansiosa de estar en movimiento. También es muy dócil y tolerante con los extraños, nunca muestra agresividad no provocada, y su naturaleza confiada significa que no se «asusta» fácilmente, por lo que generalmente es de confianza cuando se trata de niños. El impulso de presa extremadamente fuerte del Wachtelhund significa que se aburre fácilmente, y si se le mantiene confinado o subestimulado, es probable que exprese su frustración vocalmente, o que lo lleve a cavar o masticar destructivamente.
Aunque a veces se mantiene en alojamientos de perrera, es más feliz cuando se le permite un contacto constante con sus propietarios. Aunque es extremadamente sociable con otros perros, verá animales más pequeños como presas, por lo que no es adecuado para hogares con mascotas no caninas.

Potencial de Adiestramiento

El Spaniel Alemán es fácilmente entrenado para su vida como cazador, y la recuperación, rastreo y despacho de presas es algo natural. Mientras que será rápido para alejarse del lado de su dueño cuando se encuentre en espacios al aire libre, se puede confiar en que regresará sin protestar.

Aunque la socialización es importante para cualquier perro, no debería presentar ninguna dificultad para esta amable raza, y no es conocida por ser lenta en el adiestramiento en el hogar. Los comportamientos no deseados, por ejemplo, los ladridos incesantes, suelen ser el resultado de una estimulación inadecuada y no de una educación o formación deficientes.

Salud

Se suele decir que el Spaniel alemán es un perro de cazador criado por cazadores, y los que han invertido mucho en la raza han hecho un trabajo extraordinario para mantenerlo libre de problemas hereditarios graves. Sin embargo, como todos los pedigríes, hay varias condiciones que los futuros propietarios deben tener en cuenta. En particular, se pueden observar desviaciones de las extremidades, lo que puede conducir a una disminución de la movilidad y a la aparición prematura de la artritis.

Displasia del codo

Deformidad hereditaria del codo que se manifiesta en los cachorros en crecimiento cuando su peso alcanza un punto que angustia la articulación deformada. La mejor forma de prevenirlo es a través del cribado con rayos X de los animales reproductores.

Epilepsia

Al igual que el Springer Spaniel, el Spaniel alemán sufre de una forma familiar de epilepsia, aunque en menor medida. Los perros afectados tendrán episodios convulsivos de intensidad variable a lo largo de su vida, a menos que sean medicados.

Displasia de Cadera

Otra causa hereditaria de dolor articular y cojera, esta vez afectando a los miembros posteriores. Los signos generalmente son obvios a los siete meses de edad y pueden ser vistos como rigidez después de acostarse o renuencia a saltar. Al igual que la displasia del codo, puede detectarse en perros reproductores durante el examen con rayos X.

Luxación rotuliana

En perros con extremidades traseras arqueadas, la rótula puede salirse de su posición normal, causando incomodidad y una marcha muy incómoda con tres patas. En la mayoría de los casos, la rótula volverá a su posición intermitentemente, pero es probable que este movimiento de ida y vuelta lleve finalmente a un cambio artrítico dentro de la articulación de la rodilla. La cirugía correctiva es generalmente muy exitosa.

Quistes Sebáceos

La piel grasa del Spaniel alemán es propensa a desarrollar estos bultos que contienen acumulaciones de material de queso. Aunque los quistes son relativamente inofensivos, pueden infectarse o irritarse, por lo que es necesario eliminarlos.

Niveles de ejercicio y actividad

El Spaniel alemán debería poder ejercitarse más de lo que descansa, y en los días en los que no está cazando, se le deberían dar varias horas de actividad vigorosa. Incluso con esta cantidad de ejercicio, mantiene un comportamiento alerta y alegre en casa, y ciertamente no es un perro para dueños que se consideran papas de sofá.

Aseo personal

Aunque la capa gruesa se desprende mucho, especialmente en primavera y otoño, no requiere un cuidado intensivo. El cepillado semanal o quincenal debería ser suficiente durante la mayor parte del año, con baños ocasionales según sea necesario. El aseo profesional no es esencial, aunque mantener las plumas largas en las extremidades y alrededor del perineo cortadas puede ayudar a mantener limpio al perro. Las orejas de spaniel colgantes necesitan una limpieza regular con un lavado de oídos apropiado para prevenir infecciones de oído.

Famosos Spaniels alemanes

Aunque es más probable que la raza se encuentre vadeando en el barro que compartiendo la alfombra roja, algunos de sus miembros fundadores han conservado su fama entre la fraternidad de Wachtelhund. Lord Augusta es visto como el macho del que descienden la mayoría de los modernos Spaniels alemanes, y a la hembra Baby auf der Schanze se le atribuye la introducción de la coloración roana que todavía se ve hoy en día.

Cruces de razas

Con tan pocos Spaniels alemanes fuera de los círculos de caza, rara vez se cruzan deliberadamente, y no hay descendencia de perro de diseño reconocida.

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