Spaniel Tibetano

Spaniel Tibetano

El Spaniel Tibetano es una raza antigua, que se cree que se originó en el Tíbet hace al menos 2.000 años. Estos inteligentes perros pequeños no son verdaderos Spaniels, ya que nunca han sido utilizados como perros deportivos o de caza. En cambio, sirvieron como perros guardianes y valiosos compañeros de los monjes en los monasterios budistas del Tíbet y otros lugares. Esta raza especial es amistosa y segura, y es un perro de familia ideal para la mayoría de los entornos domésticos.

Debido a su crianza como animales de compañía para los monjes, los Spaniels tibetanos (también llamados «Tibbies») prosperan cuando forman parte de una familia y son leales a un dueño atento y cariñoso. Estos perros son buenos con los niños, otros perros y gatos. Se quitan el subpelo dos veces al año, y sólo requieren un cepillado ocasional. Aunque no necesitan ejercicio extensivo, no son felices cuando se les deja solos por largos períodos de tiempo. Los tiburones son una raza de larga vida, con un promedio de 13 a 16 años.

Un poco de Historia

Las imágenes más antiguas de perros que parecen similares a los Spaniels tibetanos se han encontrado en bronces desde el año 1.100 a.C. en China. Se desconoce exactamente cuándo y cómo se desarrolló la raza, pero el origen se ha atribuido al Tíbet. Considerada un estado independiente desde el año 217 a.C., esta región es principalmente budista y contiene numerosos monasterios. Los Spaniels tibetanos eran perros de compañía para los maestros Lama y monjes monásticos, y eran considerados como «leones pequeños», refiriéndose a su lealtad y estatus. Durante el día, estos pequeños perros vigilantes se sentaban en las paredes alrededor del monasterio y vigilaban a los intrusos o depredadores. Aunque demasiado pequeños para ser perros guardianes, sus ladridos persistentes alertarían a los monjes y a los mastines tibetanos mucho más grandes del peligro.

Los Spaniels tibetanos no se vendieron originalmente, sino que fueron regalados de monasterios a palacios en China. Es probable que los perros hayan sido criados en aldeas chinas con otras razas pequeñas, como Lhasa Apso, Spaniel Japonés y Pekinés. A menudo se devolvían los perros al Tíbet, perpetuando la raza e introduciendo nueva genética. La raza fue traída a Inglaterra a finales del siglo XIX, y allí se inició un programa de cría. Sólo un perro sobrevivió de esta línea. En la década de 1930, se introdujo de nuevo y la cría continuó. Fue reconocida en 1960 por el Kennel Club. El primer perro documentado llegó a los Estados Unidos en 1965, aunque probablemente había individuos presentes anteriormente. Fue reconocida oficialmente como raza por el American Kennel Club en 1984.

Apariencia

Los Spaniels tibetanos son bien proporcionados y equilibrados, y sólo ligeramente más largos que altos a la cruz. Son perros pequeños con una expresión inteligente y alerta. La cabeza tiene forma de cúpula y es pequeña en proporción al cuerpo, pero se la lleva alta y orgullosa. Los ojos son ovalados o almendrados, de color marrón oscuro, y están separados pero hacia adelante. Las orejas son altas, en forma de colgante y emplumadas. El hocico es de la longitud media y la mandíbula debe tener una ligera submordida (preferiblemente) o una mordida pareja.

Los Spaniels tibetanos tienen un cuello corto y fuerte y la espalda está nivelada. Las patas delanteras están ligeramente arqueadas, y los pies tienen forma de arpía (tercer dígito largo). Las patas del caballo son fuertes y rectas cuando se las ve desde atrás, y los sofocos son grandes. La cola está enroscada y se lleva alta sobre el lomo, con un rico plumaje. Los tiburones tienen un abrigo doble (los mantiene calientes en los altos y fríos monasterios tibetanos). La capa exterior es sedosa, plana y moderadamente larga. El subpelo es suave y fino. Las patas delanteras tienen plumas, y las patas delanteras y la cola tienen un pelaje denso y largo. El cuello tiene una «melena» de pelo más largo, que combinado con el carro de cabeza alto, da a estos perros una apariencia majestuosa. Los pies están emplumados tanto en la parte inferior como entre los dedos, pero esta es la única área que puede necesitar ser recortada. El resto del manto debe dejarse natural.

Los Spaniels tibetanos machos y hembras son similares en tamaño y apariencia, pero las hembras a menudo tienen un poco menos de pelo y «melena» que los machos. Estos perros tienen idealmente 25 cm de altura y de 4 a 7 kg de peso. La capa puede ser de cualquier color o combinación de colores, con marcas macizas, estampadas y de particiones. Cuando se corre, la cola y la cabeza son típicamente llevadas en alto. Estos perros son rápidos y se mueven libremente en línea recta. A menudo se les puede encontrar descansando atentamente en lugares altos (alféizar de la ventana, en la parte superior del sofá o en la cama), continuando su comportamiento como perros guardianes.

Carácter y temperamento

Los Spaniels Tibetanos son perros muy inteligentes, felices y seguros de sí mismos. Son sensibles y responden a los cambios de humor de sus dueños. Pueden adaptarse a la vida en un apartamento, así como a una casa grande, pero prosperan cuando los miembros de la familia están presentes. No son felices si se les deja solos durante largos períodos de tiempo. Pueden ser tímidos con las personas nuevas, pero nunca son agresivos y rara vez nerviosos. Aunque están muy apegados a sus dueños, los tiburones son perros confiados y curiosos y se alejarán para explorar, y pueden ignorar las órdenes de regresar.

Los Spaniels tibetanos son grandes mascotas familiares, y les va bien con niños, gatos y otros perros (si se socializan a una edad temprana). Como son perros guardianes, ladrarán alarmados, pero generalmente no excesivamente. Aunque pueden ser reservados e incluso distantes con extraños, la introducción temprana a una variedad de personas en diferentes entornos ayudará a minimizar esto.

Potencial de Adiestramiento

cachorro de spaniel tibetano

Los Spaniels tibetanos son muy fáciles de entrenar. Debido a su inteligencia y apego natural a su familia, estos perros están ansiosos por complacer y responder bien a una disciplina suave. Una vez entrenados, tienen un excelente recuerdo y son perros de compañía amables y cariñosos de por vida.

Salud

Los Spaniels tibetanos tienen una larga vida útil de 13 a 16 años, con pocas condiciones hereditarias importantes. La cría de estos perros ha sido limitada, y como tal, han surgido problemas mínimos relacionados con la raza.

  • Enfermedades oculares – Los Spaniels tibetanos tienen dos enfermedades genéticas notables de los ojos. El ojo de cereza, o tercer párpado prolapsado, es una condición que hace que el tercer párpado en la esquina del ojo sobresalga y se enrojezca. Algunas veces, esto se resolverá y recurrirá espontáneamente, pero puede requerir cirugía para corregirlo. La Atrofia Retinal Progresiva es una causa de ceguera progresiva en tiburones y muchos otros perros pequeños de pura raza. Generalmente comienza como ceguera nocturna y progresa a ceguera total en unos pocos meses o años. Los perros reproductores deben ser examinados anualmente por un oftalmólogo veterinario para identificar a los individuos afectados.
  • Derivación portosistémica: esta rara afección ocurre cuando un vaso sanguíneo que sale del tracto gastrointestinal pasa por alto el hígado. Los subproductos metabólicos que el hígado normalmente elimina se acumulan en el torrente sanguíneo y causan una variedad de síntomas, incluyendo crecimiento deficiente, signos neurológicos y sensibilidad a los medicamentos. Los síntomas suelen empeorar después de las comidas. En algunos casos, esto se puede corregir quirúrgicamente y puede ser algo manejable con la dieta.
  • Condiciones Ortopédicas – Como muchas razas pequeñas, los Spaniels tibetanos pueden tener rótulas luxantes. Esta afección hace que el casquillo de la rodilla se salga de su lugar y puede llevar a una cojera persistente. La cirugía puede ser necesaria para corregir esto, pero en muchos casos, mantener al individuo delgado puede minimizar la cojera. Muchos perros se ven afectados por displasia de cadera, y los tiburones no son una excepción. Aunque no es común en esta raza, puede ocurrir, y los individuos deben ser examinados radiográficamente para detectar esta condición antes de la reproducción.
  • Hernia – Las hernias umbilicales, inguinales y escrotales pueden ocurrir en los Spaniels tibetanos. Por lo general, estas afecciones no son potencialmente mortales y se pueden corregir fácilmente durante la esterilización.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Spaniels tibetanos no requieren mucha actividad para estar contentos. Sin embargo, disfrutan de las caminatas y de la exploración al aire libre con su familia. Debido a su crianza e historia como perros guardianes monásticos, a los tiburones les encanta sentarse en la parte superior del sofá o en el alféizar de una ventana, observando el mundo exterior. Al considerar esta raza como una mascota, recuerde que prosperan cuando la familia está presente, y no son felices dejados solos por períodos de tiempo, sin importar el nivel de actividad.

Aseo personal

Los Spaniels tibetanos tienen un doble pelaje, con un subpelo fino y denso, y un pelaje exterior sedoso y plano. Es necesario cepillarlos una vez a la semana, pero es posible que sea necesario retirar los residuos de las plumas diariamente después de estar al aire libre. Se despojan dos veces al año, y sólo necesitan baños ocasionales. Es posible que sea necesario recortar el vello entre los dedos de los pies y en la planta de los pies para ayudar a la tracción y evitar que se enrede.

Las uñas de los pies necesitarán un recorte mensual si no se desgastan de forma natural, y las orejas deben ser revisadas semanalmente para detectar suciedad y cera y limpiadas si es necesario. El cepillado diario es óptimo. En general, para una raza con un pelaje de longitud media, los Tibbies son relativamente fáciles de mantener.

Spaniels Tibetanos Famosos

Hasta la fecha no existen los famosos Spaniels tibetanos, aunque fueron muy apreciados por sus compañeros monjes budistas históricamente, y a menudo se usaban como regalos invaluables.

Cruces de razas

El cruzamiento de Spaniels tibetanos fue probablemente común en los primeros años del desarrollo de la raza cuando los individuos fueron regalados a palacios en China. Sin embargo, hoy en día no hay cruces comúnmente identificados.