Spitz alemán

Spitz alemán

La evidencia arqueológica sugiere que los Spitz alemanes han estado viviendo con humanos en Europa Central durante al menos los últimos 5000 años, y que ha cambiado poco en el tiempo desde entonces, siendo el antepasado de muchas de las razas modernas. Dependiendo del lugar del mundo en el que se encuentre, «Spitz alemán» puede referirse a varias razas diferentes, y en los países de habla alemana, el pomerania se considera en realidad bajo el mismo paraguas, siendo simplemente una versión del tamaño de un juguete. En el Reino Unido, la raza se divide en Klein (pequeño) y Mittel (medio), con la única característica distintiva de su tamaño. Son perros sólidos, esponjosos, con la típica cola espesa de los Spitz, y tienen una fuerte personalidad; vivaces y seguros de sí mismos en torno a sus familias, tienden a ser desconfiados con los extraños y necesitan una socialización considerable cuando son jóvenes para evitar cualquier nerviosismo o agresión que se desarrolle en la vida adulta.
La raza desarrolla un fuerte vínculo con su gente, y aunque es un perro cariñoso, tiene tendencia a ser mandón, y tratará de asumir el papel de líder de la manada si siente una falta de confianza o asertividad por parte del dueño. Por esta razón, puede que no sea la mejor opción para un propietario novato. Además, aunque por lo general es de temperamento uniforme, el Kleinspitz puede ser más fácilmente lastimado por niños bulliciosos, y será rápido para tomar represalias. Los niños mayores y más considerados encontrarán que el perro es una buena compañía, pero las familias con niños pequeños deben evitarlo. El grueso y doble pelo necesita un cepillado regular, pero es relativamente fácil de cuidar, y la raza no tiene requisitos de ejercicio onerosos, lo que significa que el Spitz alemán es un perro de mantenimiento sorprendentemente bajo. También es generalmente saludable, con una esperanza de vida de 13-15 años.

Un poco de historia

Se han encontrado restos esqueléticos de perros tipo Spitz asociados con asentamientos humanos desde hace cinco o seis mil años en toda Europa Central, lo que implica que el hombre ya dependía en gran medida de perros domesticados para su supervivencia en la región en ese momento. Mirando un poco más atrás en el tiempo, estos perros probablemente se originaron en Asia Central, con otras ramas de la familia Spitz dirigiéndose hacia el este, llegando eventualmente hasta Groenlandia, y dejando su marca en el camino en la forma del Perro Esquimal Canadiense, el Perro de Groenlandia, y otros más. En la forma, si no en el comportamiento, estos Spitzes europeos han cambiado poco a lo largo de los milenios transcurridos, siendo los principales refinamientos el tamaño, más que la forma de los perros.
Los viajeros del río Rhein seleccionaron a los Spitzes alemanes más grandes para que los acompañaran y protegieran en sus barcazas, y así nació el Keeshond. En Alemania, es conocido como el Wolfspitz, y todavía es considerado un miembro de pleno derecho de la raza Spitz alemán. Asimismo, el Zwergspitz (Dwarf Spitz) es el nombre dado al Pomerania, mientras que el Großspitz, Mittelspitz, y Kleinspitz completan la familia. Aunque distinguimos entre estas razas en el mundo anglosajón, las principales diferencias entre ellas son superficiales, con variaciones de tamaño y color de pelo. El Spitz alemán se exportó por primera vez a los Estados Unidos en el siglo XIX, y se desarrolló bastante después, especialmente entre la gran población alemana, pero sufrió un declive en su popularidad en años posteriores, con el sentimiento antialemán generalizado durante la Primera Guerra Mundial, lo que hizo que muchos criadores «rebrandan» a algunos de sus perros como perros esquimales estadounidenses, una raza sólidamente basada en la genética de los Spitz alemanes, con algunas aportaciones de otros como los Spitz finlandeses.

Apariencia

La raza tiene un pelaje fabuloso, hecho para destacar del cuerpo por su denso subpelo. En particular, tiene una crin gruesa, o collar, que cubre el cuello y enmarca la cabeza, que tiene una cualidad de zorro, siendo en forma de cuña con una nariz afilada y un cráneo relativamente plano. Su hocico es moderadamente largo, generalmente alrededor del 40% de la longitud total de la cabeza. Los labios son ceñidos y no colgantes, y siempre están pigmentados, generalmente negros, pero a veces marrones, y los dientes pueden encontrarse ya sea en una mordida de pinza o de tijera. La raza tiene pequeñas orejas triangulares colocadas en alto y apuntando hacia arriba, y los ojos oscuros tienen forma de almendra y están ligeramente inclinados.
El cuello, que es difícil de apreciar bajo el grueso collarín, es relativamente corto y bien insertado en los hombros, y se extiende hacia una espalda recta y fuerte, y la cola larga y rizada que se lleva hacia adelante. La raza tiene un pecho profundo que es particularmente ancho a la altura de las extremidades anteriores, y un abdomen muy ligeramente remetido.
Debido a su amplio pecho y a su amplia musculatura, tanto las extremidades delanteras como las posteriores están bien separadas, lo que da la impresión de un cuerpo de constitución poderosa. Las extremidades están relativamente erguidas y tienen una buena estructura ósea. En movimiento, el Spitz alemán tiene un paso corto pero fuerte, con un buen resorte de las pequeñas y apretadas patas.
El manto consiste en una larga y recta capa externa de pelos más duros, y una densa malla de pelos secundarios parecidos a la lana de algodón. No debe formar partes ni verticilos en ninguna parte del cuerpo, y es particularmente abundante en el cuello, la parte posterior de las extremidades y en la cola. Puede ser de muchos colores diferentes, incluyendo:

  • Negro
  • Marrón
  • Blanco
  • Naranja
  • Gris (gris plateado con puntas negras)
  • Crema

Dependiendo de su designación como Klein o Mittel, el Spitz alemán puede tener entre 23 y 29 cm (9-12 pulgadas) o 30 y 38 cm (12-15 pulgadas) de altura, con un peso que oscila entre 5 y 11 kg (11-23 libras).

Carácter y temperamento

El Spitz alemán es un perro vigilante y curioso, siempre atento a su entorno. Nunca dejará de saltar y levantar una raqueta cuando suene el timbre de la puerta o cuando se escuche un extraño paso en la entrada de la casa. Forma un fuerte vínculo con sus dueños, y quiere acompañarlos a todas partes; no trata bien con la separación, y puede recurrir a ladridos persistentes si es ignorado.

Su desconfianza hacia los extraños puede manifestarse como miedo o incluso agresión si no se gestiona adecuadamente, pero con mucha socialización, es más probable que la mayoría de los Spitzes alemanes simplemente ignoren a un visitante en lugar de ser abiertamente hostiles hacia ellos. La raza tiene un impulso depredador muy bajo, y generalmente se lleva bien con otras mascotas, pero puede encontrar a los niños pequeños como una molestia, y puede estar irritable con ellos.

Potencial de Adiestramiento

Se trata de un perro que se inclina naturalmente a poner a prueba los límites con sus dueños en ocasiones, ya sea tomando posesión del sillón de premio o atacando las zapatillas de alguien en represalia por algún insulto, real o imaginario. Es importante que el propietario tenga experiencia y sea lo suficientemente sensato como para tratar estos incidentes de una manera firme pero razonable, a fin de mantener el orden jerárquico dentro del hogar.

Aunque el Spitz alemán puede ser un poco testarudo, la persistencia en el adiestramiento dará resultados, y un perro bien adiestrado es más propenso a aceptar el dominio del dueño, lo que resulta en un mejor comportamiento general. Como se mencionó anteriormente, la socialización es vital desde una edad temprana para ayudar a aliviar la sospecha natural de la raza hacia los extraños.

Salud

Esta es una de las razas más sanas con una baja incidencia de problemas de salud graves. El Kleinspitz es particularmente propenso a la obesidad, que puede provocar una serie de problemas secundarios, por lo que los propietarios deben tener cuidado con sus hábitos alimenticios, especialmente en perros menos activos. Algunas de las condiciones que se cree que la raza es más susceptible de incluir:

Colapso de la tráquea

Debilidad en la pared de la vía aérea principal, lo que provoca fluctuaciones en el diámetro de la vía aérea durante la respiración fuerte y, como consecuencia, una tos áspera y fuerte como la de un pato de ganso. Aunque esto es más una molestia que un problema grave en muchos perros, puede empeorar por la obesidad, y algunos perros gravemente afectados pueden beneficiarse de un implante quirúrgico para mantener la permeabilidad de la tráquea.

Epilepsia

Un trastorno cerebral de causa desconocida que se manifiesta como episodios de convulsiones o alteración de la conciencia.

Luxación rotuliana

Más común en el Kleinspitz debido a su estructura ósea más fina; la falta de soporte alrededor de la articulación de la rodilla permite que la rótula se deslice de su posición, previniendo el soporte de peso en la extremidad afectada durante un breve período.

Atrofia retiniana progresiva

Este es el trastorno hereditario más importante de la raza y es una causa común de ceguera en perros adultos jóvenes debido a la muerte de las células nerviosas sensoriales del ojo. El Kennel Club, en colaboración con la Asociación Veterinaria Británica, lleva a cabo un programa de pruebas al que deben someterse todos los perros de cría para detectar la condición antes de que se desarrolle, y para prevenir la reproducción de perros portadores.

Niveles de ejercicio y actividad

El Spitz Alemán es un perro muy adaptable – animado y atlético, disfruta de largas caminatas, pero también puede soportar ser un perro de interior, siempre y cuando se le permitan al menos 30 minutos de actividad al aire libre todos los días. Es una raza razonablemente energética en el hogar, raramente se queda quieta a menos que no haya nada a su alrededor.

Aseo personal

Como el pelo se desprende durante todo el año, es útil cepillarlo al menos dos veces a la semana para eliminar el pelo muerto y mantenerlo en óptimas condiciones. Esto es generalmente una tarea bastante fácil de realizar, ya que el cabello es lento de anudar a menos que se descuide severamente.
Dependiendo de su situación de vida, la mayoría de los Spitzes alemanes necesitarán un baño cada uno a tres meses, pero el aseo profesional no es esencial. Las uñas de la raza son fuertes, y a menudo no se desgastan adecuadamente con el ejercicio, por lo que necesitarán ser cortadas cada pocas semanas – escuche el chasquido del testigo cuando el perro camina por los pisos duros como una pista de que son demasiado largas.

Famosos Spitzes alemanes

Aunque el Spitz alemán no ha desempeñado un papel prominente en la cultura popular de esta parte del mundo, ha aparecido, de manera bastante extraña, en varias películas de Bollywood de alto nivel. Además, Lucy Watson, el lector de noticias de ITN en el Reino Unido, tiene un Spitz alemán llamado Digby, que tiene su propia cuenta Instagram.

Cruces de razas

Aunque sus estrechas relaciones con el Keeshond y el Pomerania son opciones populares para el cruce de razas, no puede decirse lo mismo del Spitz alemán, ya que no tiene vástagos cruzados reconocidos por ninguna de las asociaciones internacionales de híbridos en este momento.

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