Springer Spaniel Galés

Springer Spaniel Galés

El Springer Spaniel Galés es una raza que ha existido por varios siglos, y aunque mucha gente lo confunde con el más conocido Springer Spaniel inglés, tiene una historia larga e independiente y rasgos muy diferentes a los de su primo más famoso. Típico de una raza de spaniel, el ‘Welshie’ es un perro enérgico y entusiasta, es muy bueno con los niños, y generalmente confiable con otras mascotas pequeñas. Tienen una disposición alegre, aunque pueden ser sensibles a las críticas y a menudo desconfían de los extraños.

El atletismo natural de la raza y sus altos niveles de energía hacen que el ejercicio diario sea imprescindible para evitar el aburrimiento y el sobrepeso, pero la facilidad con la que se entrena a la mayoría de los propietarios comprometidos les da la oportunidad de inscribirse en el flyball o en el entrenamiento de agilidad, puntos de venta de los que el Springer Spaniel Galés se nutre. El hermoso pelaje de plumas es relativamente fácil de cuidar, pero los futuros dueños deben estar preparados para cepillar y bañar a su perro de vez en cuando para mantenerlo en buenas condiciones. La raza sufre de muy pocos problemas de salud significativos, aunque la displasia de cadera y el desarrollo posterior de la osteoartritis son desafortunadamente comunes. La esperanza de vida media del Springer Spaniel Galés es de 12-15 años.

Un poco de Historia

El Welshie desciende de un grupo de perros conocidos como ‘Perro de Tierra’ (a diferencia de los ‘Perros de Aguas’, por ejemplo, el Perro de Aguas Irlandés), utilizados desde alrededor del siglo XVI para tirar de la cadena y recuperar la caza en la caza. Los nobles de toda Europa tendían a mantener un gran número de spaniels para este propósito, con cada región desarrollando perros que poseían rasgos adecuados a sus necesidades particulares. Aunque en los escritos del siglo XVIII se describe un ‘Cocker Galés’, generalmente se cree que fue un nombre erróneo aplicado a los precursores de la raza moderna, en lugar de implicar una relación estrecha con el Cocker Spaniel.

El Kennel Club no reconoció esto como una raza por derecho propio durante algún tiempo a lo largo del siglo XIX, ya que los Springer Spaniel Galeses se mostraban junto con los Springer Spaniels ingleses, y sólo diferían en la coloración. El Springer Spaniel Galés fue finalmente reconocido formalmente por el Kennel Club del Reino Unido en 1902, después por el American Kennel Club cuatro años después, en 1906 y más adelante, por el Kennel Club Español.

Mientras que la popularidad del Springer inglés lo llevó a convertirse en la más dominante de las dos razas, el Springer Spaniel galés siempre ha tenido un seguimiento muy devoto y ha realizado esfuerzos sostenidos para conservar y mejorar la raza a lo largo del siglo XX, lo que significa que su futuro es relativamente seguro.
En un modelo que debería ser seguido por muchas asociaciones de razas, los clubes de Springer Spaniel Galés ponen gran énfasis en los rasgos de trabajo de sus perros, siendo las pruebas de caza y las pruebas de campo medidas muy valoradas de la calidad de los perros.

Apariencia

El Springer Spaniel Galés es un perro de aspecto relativamente anguloso, debido a su estructura delgada y a sus cuartos delanteros inclinados. Sin embargo, al igual que con cualquier raza de trabajo, su forma general debe ser proporcionada, desalentando la tendencia de algunos perros a ser excesivamente «zanquilargos». El cráneo es ligeramente abovedado, lo que lleva a través de una parada pronunciada a un hocico de longitud media. Los pómulos suelen ser bastante prominentes, lo que contribuye al aspecto anguloso del perro. Los ojos son de color marrón oscuro o avellana, de forma ovalada y de aspecto amable. Las orejas emplumadas se colocan a mitad del cráneo y tienen forma de lágrima invertida, colgando a un lado de la cara.

El cuello y la espalda deben estar firmemente musculados, con el cuello y el lomo ligeramente arqueados, siempre listos para saltar a la acción. La cola es generalmente llevada nivelada y puede tener un ligero rizo hacia arriba hacia la punta. Las extremidades anteriores muestran una marcada angulación, con la punta del codo muy por detrás del punto más alejado del hombro, dando un ángulo generoso tanto a la articulación del codo como a la del hombro. Las extremidades posteriores son magras y musculosas, y las piernas deben tener huesos fuertes, pero no pesados. El plumaje de las patas delanteras y traseras está marcado.

La raza tiene un pelaje brillante, plano, que nunca debe ser alambrado u ondulado, y es lo suficientemente denso como para proporcionar alguna protección contra los elementos. El rojo y el blanco es la única combinación de colores que se ve en la raza. Los machos de Springer Spaniel Galés suelen tener unos 48 cm de altura a la cruz, mientras que las hembras miden 46 cm de altura. Los rangos de peso promedio son de 18 a 25 kg y 16 a 23 kg para hombres y mujeres, respectivamente.

Carácter y temperamento

El Springer Spaniel Galés es una raza alegre, entusiasta y enérgica, el tipo de perro que saluda el regreso de un dueño después de una corta ausencia con una alegría pura y desenfrenada. Son perros muy gentiles, y son excelentes mascotas de la familia, especialmente si se les presenta a los niños cuando son pequeños. Esta dulzura también se refleja en su sensibilidad a la crítica o al trato duro, a lo que la raza no responde bien.

Debido a los orígenes de la raza y a la naturaleza del trabajo que se les pidió que realizaran, no son personajes muy independientes, por lo general buscan a sus dueños para que los guíen en nuevas situaciones. Por las mismas razones, siempre están ansiosos por complacer, y constantemente tratando de adivinar y cumplir con las intenciones de los propietarios. También tienden a ser cautelosos con los extraños, prefiriendo la compañía de aquellos que conocen, en lugar de adaptar la actitud de «no hay extraños, sólo amigos que aún no he conocido» de otras razas, como el Cavalier King Charles Spaniel.

Como se discute más adelante, esta es una raza atlética y de alta energía, y sin la cantidad e intensidad adecuadas de ejercicio, el Springer Spaniel Galés puede volverse hiperactivo, a veces manifestándose en comportamientos indeseables, como la masticación o la excavación destructiva. Sin embargo, esto no debe ser visto como una falla, sino más bien como una indicación de una necesidad insatisfecha de estimulación.

Potencial de Adiestramiento

welshie

Como raza de trabajo, el Springer Spaniel Galés muestra una inteligencia superior a la media, aunque puede distraerse fácilmente. Su deseo de complacer hace que la formación valga la pena, pero los propietarios deben abordar la formación correctamente, introduciéndola en sesiones cortas, en entornos en los que se minimicen las distracciones y haciéndola estimulante. Por ejemplo, sería injusto esperar que un Springer Spaniel Galés aprenda un nuevo comando en medio de un parque de la ciudad, donde los perros, los humanos y las aves que pasan por allí proporcionan desvíos constantes de las instrucciones del dueño.

En esta raza, la atención debe centrarse en elogiar y recompensar el buen comportamiento, más que en criticar los errores, ya que el trato duro puede llevar a que el perro se retire, impidiendo el progreso a largo plazo. Los Springer Spaniel Galés pueden ser algo lentos para entrenar en casa como cachorros, aunque a veces existe confusión en cuanto a si el cachorro se ha ensuciado de forma inapropiada, ya que muchos muestran una micción sumisa cuando se les acerca o acaricia. El entrenamiento en jaulas puede ser útil para acelerar el proceso de entrenamiento, aunque esta raza no debe permanecer desatendida en su jaula durante largos periodos, ya que la ansiedad por la separación puede desarrollarse con el tiempo.

Salud

Para una raza de pedigrí, hay muy pocos problemas de salud reconocidos en el Springer Spaniel Galés.

  • Cataratas – Aunque esta es una afección que se observa con mayor frecuencia en los años avanzados, el desarrollo de cataratas hereditarias se puede observar en los cachorros de Springer Spaniel Galés. Los signos se desarrollan a partir de las 8-12 semanas de edad, con depósitos pálidos que aparecen en las lentes oculares, los cuales afectan la visión y generalmente progresan hasta causar ceguera en los primeros uno o dos años de vida. Dado que se trata de un trastorno hereditario, los animales afectados no deben utilizarse para la reproducción futura, y los adultos que hayan producido cachorros afectados deben ser retirados de la población reproductora.
  • Distiasis – El crecimiento de pestañas accesorias o anormalmente localizadas, que pueden rozar la superficie del ojo, causando incomodidad. Los signos generalmente se observan desde una edad temprana. La escisión quirúrgica de las pestañas anormales suele ser curativa.
  • Entropión – Esta condición normalmente afecta el párpado inferior, que se desplaza hacia adentro para permitir que los pelos de los párpados se froten contra la superficie del ojo. Los procedimientos quirúrgicos correctivos simples pueden proporcionar alivio, sin embargo, puede ser necesario retrasar la corrección definitiva hasta que las crías crezcan completamente, en cuyo caso un veterinario puede realizar un «clavado» temporal de la piel debajo del ojo.
  • Glaucoma – En el Springer Spaniel Galés existe una débil predisposición a desarrollar glaucoma, o un aumento de la presión del líquido dentro del ojo. Es probable que se trate de un problema hereditario, ya que los signos se pueden observar desde las 10 semanas de edad, y las mujeres son las más comúnmente infectadas. El aumento de la presión conduce a molestias, agrandamiento del ojo afectado y probable deterioro visual.
  • Displasia de cadera – Este es el más significativo de los trastornos de salud reconocidos de la raza, con Springer Spaniel Galés constantemente calificando pobremente en las tablas de clasificación de la raza. La articulación esférica de la cadera se forma como resultado de una coordinación extremadamente compleja de múltiples placas de crecimiento en perros jóvenes, y pequeñas alteraciones en sólo uno o dos de los muchos centros de crecimiento alrededor de las articulaciones pueden provocar malformaciones y problemas de movilidad significativos. Esto se manifiesta más comúnmente como cojera en cachorros de 6 a 12 meses de edad, y aunque muchos superan el período inicial de dolor articular, la mayoría de los perros afectados desarrollarán osteoartritis de las articulaciones de la cadera en etapas posteriores de su vida.
  • Hipotiroidismo – Una función tiroidea deficiente es generalmente el resultado final de un proceso autoinmune de destrucción del tejido tiroideo. Los bajos niveles de hormona tiroidea conducen a una disminución de la tasa metabólica, lo que se traduce en aumento de peso, letargo, intolerancia al ejercicio y cambios en la piel y el pelo, siendo la pérdida de cabello el síntoma más notorio para los propietarios. El tratamiento de esta afección es simple y efectivo, con suplementos orales de hormona tiroidea que llevan a una mejoría en los síntomas en un lapso de 6 a 12 semanas.
  • Atrofia Retinal Progresiva – Esta condición ocular degenerativa usualmente se manifiesta entre los 5 y 7 años de edad, con pérdida de la agudeza visual debido a la muerte de las células sensoriales de la retina en ambos ojos. Se trata de una aparición relativamente tardía en comparación con muchas otras razas, lo que significa que es posible que los perros afectados hayan entrado en el grupo de animales reproductores antes de presentar síntomas.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Springer Spaniel Galés son extremadamente energéticos y requieren una gran cantidad de ejercicio regular. Una simple caminata con plomo no es realmente suficiente para mantener a la raza en buena salud mental y física. Se adaptan muy bien como compañeros de carrera y se benefician enormemente de la participación en actividades bien estructuradas y estimulantes, tales como clases de flyball o de agilidad. Sin unas dos horas de ejercicio al día, es probable que un Springer Spaniel Galés tenga sobrepeso y se frustre, lo que suele manifestarse como un comportamiento travieso o hiperactivo. Esta no es una raza para una papa de sofá, o para aquellos que buscan un perro faldero ornamental.

Aseo personal

El pelaje del Springer Spaniel Galés es muy fácil de cuidar, ya que tiende a ser muy resistente a enredos y nudos. Sin embargo, debido a su longitud y plumaje, es necesario cepillarlo o peinarlo al menos dos veces por semana para eliminar las rebabas y las semillas de césped. El pelaje pierde una cantidad moderada, lo que puede ser un problema para algunos propietarios. El aseo profesional vale la pena en ocasiones para ordenar los flecos alrededor de las orejas, las extremidades y el pecho, aunque esto no es estrictamente necesario.

Como para cualquier perro, otras tareas de rutina que deben llevarse a cabo incluyen cortar las uñas y cepillarse los dientes. Debido a la tendencia de los spaniels a tener orejas cerosas, la limpieza del oído es importante, ya que las infecciones bacterianas y micóticas de bajo grado pueden pasar desapercibidas. Cuando limpie las orejas de un perro, asegúrese de utilizar un producto adecuado, ya que los veterinarios suelen ver daños en las delicadas estructuras del oído medio causados por medicamentos óticos inapropiados o incluso ingredientes de la cocina. Todos ellos deben ser introducidos a una edad temprana para que sean bien aceptados por el perro. Esto también facilitará las visitas veterinarias sin estrés en etapas posteriores de la vida.

Springer Spaniel Galeses Famosos

El Springer Spaniel Galés ha mantenido un perfil bajo a lo largo de los siglos, con pocos individuos verdaderamente famosos:

  • Corrin, el primer perro de la raza en ser fotografiado
  • Goitre Lass, una conocida perra que produjo varios cachorros campeones.

Cruces de razas

Los Springer Spaniel Galeses se cruzan ocasionalmente con otros perros de caza para promover rasgos particulares. Algunas de las razas con las que han sido cruzadas son:

  • Springer Spaniels Inglés
  • Golden Retriever
  • Pointer Inglés