Staffordshire Bull Terrier

staffordshire bull terrier mirando

A pesar de tener la reputación de ser un luchador, el Staffordshire Bull Terrier es un perro de temperamento dulce, confiable y dócil que está ansioso por amar y ser amado. Es conocido como el “Perro Niñera” por su cariño natural por los niños y es cariñosamente apodado el “Staffy”. Se dice que es una máquina de amor en el cuerpo de un guerrero, ya que su cuerpo musculoso y tonificado le da una figura imponente.

Los Staffies son perros de pelo corto, de tamaño mediano, muy fuertes y poderosos para su tamaño. Son muy enérgicos, con una actitud alegre y con ganas de complacer a sus dueños. Pueden ser tercos y de voluntad fuerte, lo que requiere un líder consistente y firme, uno que trabaje en la creación de un vínculo fuerte entre animales y humanos.

Un poco de Historia

Los Staffordshire Bull Terriers se originaron en la región inglesa de Staffordshire, en el siglo XIX, y eran populares entre los mineros del carbón. Los perros fueron criados para acosar y pelear toros, tanto con fines de entretenimiento como prácticos, ya que se creía que el cebo de los toros ayudaba a ablandar la carne. Además del cebo de toros, también se utilizaban en peleas de osos y perros. Los trabajadores solían enfrentarlos entre sí, como una fuente de entretenimiento. Los dueños querían perros más pequeños y rápidos, sin comprometer su fuerza, habilidad y amabilidad hacia las personas, ya que muchas veces necesitaban intervenir durante las peleas sin el riesgo de ser atacados.

La cría de perros para deportes de sangre comenzó a mediados del siglo XVI y es posible que los Bull Terriers de Staffordshire comenzaran a desarrollarse como raza entonces. Son una mezcla de perros de trabajo domesticados, Bulldogs y Manchester Terriers. Siendo un tipo de perro pit bull, comparten ancestros comunes con el American Pit Bull Terrier, el Bull Terrier, y el American Staffordshire Terrier. A través de la cría selectiva, el Staffordshire Bull Terrier se convirtió en un perro pequeño pero poderoso, con mandíbulas fuertes, pero sin embargo gentil, leal y cariñoso con los humanos.

El desarrollo de la conciencia sobre el bienestar animal llevó a la prohibición de los deportes de sangre canina en el Reino Unido en 1835. Aún así, los Bull Terriers de Staffordshire fueron usados en peleas de perros clandestinas durante muchos años. Con el paso de los años, sin embargo, los aficionados de la raza comenzaron a apartarlos de los fosos y los Staffies fueron aceptados por el British Kennel Club en 1935. Los estándares de la raza fueron desarrollados después del reconocimiento de la raza, lo cual es usualmente poco común. En los Estados Unidos, el Staffordshire Bull Terrier fue reconocido por el Kennel Club unas décadas más tarde, en 1975.

Apariencia

Los Staffordshire Bull Terriers son perros musculosos y son muy fuertes para su tamaño. Tienen un pelaje corto que viene en diferentes colores:

  • Atigrado (oro amarillo frenado con rayas de cruz negra)
  • Leonado (oro amarillo con máscara negra)
  • Negro
  • Rojo
  • Azul
  • Blanco
  • Cualquier mezcla de estos colores con el blanco

Los Staffordshire Bull Terriers tienen la cabeza corta y el cráneo ancho con la cara corta. Sus fuertes mandíbulas son una característica típica de la raza y son visibles debido a sus pronunciados músculos de las mejillas. Sus cuartos traseros también son bastante musculosos y sus orejas son pequeñas.

Los machos pesan entre 13 y 17 kg y las hembras entre 11 y 15,4 kg. Los Staffies masculinos suelen tener entre 36 y 41 cm de altura y las hembras entre 33 y 38 cm. La versión americana es ligeramente más grande que la europea.

Carácter y temperamento

Los Staffies son perros exuberantes y vivaces a los que les encanta jugar y correr. Son felices y alegres, muy enérgicos e impulsivos, y extremadamente cariñosos con las personas, especialmente con los niños. Incluso se les conoce como la niñera de los niños en el Reino Unido, ya que su amor y protección hacia los niños son bien reconocidos entre los Staffies. Usualmente muestran su amor y afecto saltando sobre la gente, acariciando, acariciando y lamiendo.

Necesitan absolutamente estar cerca de la gente y no tolerarán estar solos por largos períodos de tiempo, o que los dejen solos en el patio trasero. Están increíblemente orientados a la gente y anhelan compañía. Cuando están solos o aburridos, los Staffies se vuelven ruidosos, destructivos y agitados. Debido a que son tan aficionados a las personas, pueden no ser el perro guardián perfecto, aunque su apariencia suele ser suficiente para ahuyentar a los intrusos. La capacidad del Staffy para adaptarse a las nuevas personas e incluso a los cambios de hogar les hace presas fáciles de los pargos caninos.

Los Staffies son muy activos y necesitan mucho tiempo para jugar. Son Terriers, lo que significa que mostrarán el comportamiento típico de los Terriers – cavarán, perseguirán gatos y otros pequeños animales peludos, y no tolerarán a otros perros. Con la socialización adecuada y cuando crecen con otros animales, incluyendo gatos, probablemente se sientan cómodos a su alrededor. Sin embargo, es preferible no dejar a un Staffy solo con otros animales sin supervisión. No son pacifistas y lucharán si se les desafía. Además, no hace falta mucho para que un Staffy se sienta desafiado y su carácter dominante le impedirá actuar pacíficamente en tales situaciones. Su impulso de presa también es bastante difícil de mantener bajo control. Por estas razones, no siempre se recomiendan las caminatas sin correa, sin embargo, esto puede ser evaluado caso por caso.

El Staffordshire Bull Terrier es un perro testarudo – uno con un temperamento fuerte que manipulará a su dueño si se lo permite. Necesitan un líder firme que no les permita convertirse en el jefe. Los Staffies son audaces e intrépidos, curiosos y siempre listos para la aventura. La agilidad y la obediencia son buenos deportes para ellos, ya que les proporcionan el desafío mental y físico que necesitan para prosperar. Sin embargo, los Staffies también son bastante estables y saben cómo estar en silencio cuando están fuera de servicio. Les encanta acurrucarse en el sofá cerca de sus dueños y son buenas mascotas. De gran espíritu e inteligente, los Staffies nunca son tímidos. Les encanta masticar, ya que tienen los músculos de las mejillas bien desarrollados. Es importante que tengan juguetes fuertes para masticar y jugar. Si no, probablemente encontrarán lo suyo en un mueble, zapato o cualquier objeto que puedan encontrar, ya que no siempre son demasiado respetuosos con la propiedad.

Los futuros propietarios deben tener en cuenta las responsabilidades legales relacionadas con la propiedad de un Staffordshire Bull Terrier, ya que están sujetos a la legislación específica de la raza en algunos países o regiones. Hay prohibiciones sobre la raza y también cuestiones relacionadas con el seguro que deben tenerse en cuenta antes de comprar o adoptar un Staffy. Aunque la percepción pública es mala hacia los Staffies, son verdaderamente amorosos. La mala reputación viene de los malos propietarios que explotan el afán del Stafford por complacer y gustar entrenándolos para que sean agresivos. Sin embargo, los Staffies son divertidos, amables y compañeros de por vida. Sólo necesitan un liderazgo firme y toneladas de amor y afecto.

Potencial de Adiestramiento

staffordshire bull terrier

Los Staffordshire Bull Terriers son fácilmente entrenados en casa. Necesitan ser entrenados por un líder consistente y dominante, de lo contrario es el perro el que asumirá el papel de líder de la manada. El liderazgo los mantendrá bajo control. Recompensar la buena conducta es preferible a castigar las fechorías y la paciencia es imprescindible cuando se entrena a un Staffordshire Bull Terrier, ya que suelen ser bastante testarudos y voluntariosos. La socialización temprana es importante, ya que los Staffies tienden a actuar agresivamente hacia otros animales. Sin embargo, cuando están bien entrenados y socializados, se comportan bien y son amigables con otros animales.

Salud

Los Staffordshire Bull Terriers pueden vivir hasta 14 años. Se sabe que tienen un alto umbral de dolor, lo que dificulta a veces detectar problemas de salud, por lo que los propietarios deben estar atentos a cualquier cambio en el comportamiento o en el estado de salud. Los miembros del personal son más propensos a los siguientes problemas de salud:

  • Cataratas – Los Bull Terriers de Staffordshire pueden sufrir de cataratas juveniles hereditarias, lo que resulta en una visión deficiente y, en última instancia, en ceguera. Por lo general, se presentan a una edad temprana y progresan con bastante rapidez. Las cataratas se caracterizan por una opacidad en el cristalino que puede ser removida quirúrgicamente y reemplazada por un nuevo cristalino. Debido a que esta afección es genética, existen pruebas de ADN disponibles para identificar a los perros que portan la enfermedad. Al comprar un Staffy, es importante conseguir uno cuyos padres se hayan hecho la prueba y estén libres del gen defectuoso.
  • Aciduria L-2-hidroxiglutárica (L2-HGA) – La L2HGA es una enfermedad metabólica genética que provoca demencia y cambios de comportamiento en Staffies. Los perros con L2HGA carecen de una cierta enzima que rompe el compuesto de L-2-hidroxiglutarato. Debido a que este compuesto no se metaboliza, se acumula en el cerebro, llevando a la falta de coordinación, convulsiones, temblores musculares y problemas de desarrollo. La enfermedad no tiene cura, aunque los signos pueden ser tratados. Existen pruebas de ADN disponibles para detectar la enfermedad y los animales reproductores deben ser examinados y no utilizados para la reproducción si son portadores del gen defectuoso.
  • Mastocitoma – Los mastocitomas son tumores de un tipo de células llamadas mastocitos, que están presentes en el tejido conectivo (especialmente en los vasos y nervios cercanos a la piel y las mucosas). Existen diferentes grados, según la diferenciación del tumor y normalmente se dan mejores pronósticos a los tumores más diferenciados.
  • Alergias cutáneas – Algunos Staffies pueden tener alergias cutáneas, que se caracterizan por la picazón, el rascado y el enrojecimiento de la piel. La pérdida de cabello y las manchas dolorosas también pueden desarrollarse y el problema puede conducir a infecciones bacterianas. La suplementación dietética con ácidos grasos omega-3 puede ayudar a tratar el problema.
  • Distiquiasis – La distiquiasis o pestañas dobles ocurren cuando las pestañas surgen anormalmente de lugares inesperados en el párpado o crecen en direcciones anormales. La gravedad de los signos clínicos varía. Los perros afectados pueden no mostrar ningún signo en absoluto si las pestañas anormales son blandas, o pueden tener irritación del ojo, lo que causa inflamación, secreciones oculares, dolor e incluso ulceración de la córnea.
  • Displasia de cadera – La displasia de cadera es un rasgo genético que también puede tener algunos factores ambientales involucrados. Es el resultado de una formación deficiente de la articulación de la cadera que impide que el hueso del muslo encaje correctamente en la cavidad de la cadera. La articulación se vuelve laxa y el desgaste constante que resulta de la locomoción del perro conduce a la inflamación, el dolor y la artritis, con los típicos signos de cojera e incluso la negativa a moverse que se hacen evidentes en los casos más graves.
  • Sarna demodécica – La demodicosis o sarna demodéctica es causada por ácaros parásitos llamados Demodex. Demodex vive en los folículos pilosos y en las glándulas sebáceas del perro y cuando, por alguna razón, el perro se ve comprometido inmunológicamente, se producen signos de demodicosis. Los signos más comunes son el adelgazamiento del pelo, la piel escamosa, la piel inflamada y las lesiones cutáneas, especialmente en la cara, el tronco y las patas del perro. La afección es tratable, pero como el pelo tarda en crecer de nuevo, pueden pasar varios meses antes de que el perro se recupere completamente de la sarna demodéctica.

Niveles de ejercicio y actividad

Para mantener su tono muscular y su aspecto compacto, los Staffies requieren mucho ejercicio. Las caminatas o trotes diarios serán suficientes para mantenerse al día con sus necesidades y su gran resistencia. Dos o tres caminatas de media hora a una hora o tiempos de juego son los mejores para hacer feliz a un Staffy y mantener su apariencia muscular. Les encantan los juegos, jugar y correr, por lo que no será difícil encontrar una forma de mantenerlos activos, dado que el propietario está cerca y dispuesto a proporcionarles las oportunidades de jugar y hacer ejercicio.

Aseo personal

Con su pelaje corto, los Staffies no requieren mucho cuidado y son fáciles de mantener. Se despojan poco, por lo que un cepillado semanal para mantener su pelo brillante y eliminar el pelo muerto es suficiente para mantenerlos con un aspecto impecable en todo momento. Se recomienda la rutina básica habitual de aseo, que incluye la revisión de las orejas para detectar signos de inflamación y el recorte de uñas si es necesario.

Staffordshire Bull Terriers Famosos

Ejemplos de los famosos Staffordshire Bull Terriers son:

  • Sui, el perro del famoso conservacionista australiano Steve Irwin. Sui era conocido por acompañar a Irwin en sus aventuras salvajes, ayudándole a manejar cocodrilos y serpientes. Sui apareció en varios episodios del programa “El cazador de cocodrilos”.
  • Winston, el Staffordshire Bull Terrier de Vin Diesel. Vin Diesel, una famosa estrella de cine de acción, es un aficionado de la raza.

Cruces de razas

El cruce de Staffordshire Bull Terriers con otras razas de perros no es infrecuente. Algunos de los cruces más populares incluyen:

  • Rottweiler en miniatura – Cruce entre un Staffordshire Bull Terrier y un Rottweiler
  • Staffish – Cruce entre un Staffordshire Bull Terrier y un Scottish Terrier
  • Staffordshire Bullmastiff – Cruce entre un Staffordshire Bull Terrier y un Bullmastiff
  • Staffpatterdor – Cruce entre un Staffordshire Bull Terrier, un Patterdale Terrier, y un Labrador Retriever