Terranova

terranova en la nieve

El Terranova, (Newfoundland en inglés) es una raza gigante de perro de trabajo originario de la provincia canadiense del mismo nombre. Este gentil gigante tiene una fuerte ética de trabajo, siendo empleado como una bestia de carga, o rescatador de montaña. Su temperamento plácido significa que la raza es un perro ideal para la familia, aunque su babeo constante y su pelaje pesado significan que pueden no ser adecuados para la salubridad de la casa. El hecho de que estos perros anhelan una compañía constante significa que no deben ser dejados solos o confinados a la intemperie durante largos periodos de tiempo.

Los Terranova necesitan mucho espacio y ejercicio regular para ser felices y estar saludables. También requieren un cepillado regular para evitar la acumulación de pelo suelto y suciedad en la capa gruesa, impermeable y doble. La capa gruesa también significa que son propensos al sobrecalentamiento en climas cálidos o si están atrapados en la luz solar directa. La raza es muy inteligente y por lo general, fácil de entrenar. Con una socialización adecuada, son perros extrovertidos y amigables con los extraños y otros perros, pero su imponente estatura hace que también pueda ser un elemento disuasorio para los posibles ladrones.

Como raza gigante, los problemas de salud hereditarios y de desarrollo son razonablemente comunes, por lo que es muy importante investigar la línea de cría en la que está pensando comprar un cachorro. La esperanza de vida promedio para la mayoría de los Terranova es de alrededor de 10 años.

Un poco de Historia

Los orígenes de la raza de Terranova no están claros, con varias teorías. La teoría más clara sugiere que la raza fue introducida en Terranova por los vikingos en el siglo XI, pero en general se acepta que esto es poco probable. Cualesquiera que sean los primeros detalles, los pioneros que colonizaron Terranova por primera vez en el siglo XVII encontraron dos tipos de perros autóctonos en la región. El tipo más grande fue el antepasado del Terranova moderno, mientras que las razas de perros perdigueros de hoy en día se desarrollaron a partir del más pequeño y ahora extinto Perro de Aguas de San Juan. Ambos perros fueron mantenidos por los pescadores locales con fines de trabajo, siendo utilizados para acarrear redes de pesca, y en el caso del tipo más grande de Terranova, para acarrear equipo pesado y carretas.

La raza moderna fue probablemente desarrollada por cruce con perros europeos importados, incluyendo mastines portugueses, y sirvió una variedad de funciones a lo largo de los siglos siguientes. Sir Edwin Landseer a menudo presentaba la raza en sus famosas pinturas del siglo XIX, con la variación de color blanco y negro de la raza que posteriormente fue nombrada en su honor, el Landseer.

En la actualidad, el Terranova es el animal de compañía más común, aunque destaca en trabajos de rescate, siendo utilizado tanto en rescate de montaña como en rescate acuático. Por su tamaño y potencia son capaces de sacar del agua a un adulto herido sin ayuda, con sus patas palmeadas y su pelaje impermeable que los hacen ideales para esta tarea. Las dos Guerras Mundiales llevaron a una seria disminución en el número de Terranova, pero la población ha aumentado constantemente en los años siguientes, con la raza actualmente clasificada como una de las razas más populares de España.

Apariencia

El Terranova es un perro muy grande y pesado, que exuda fuerza y dulzura. La raza tiene una cabeza grande y ancha con una prominencia occipital pronunciada. El hocico es ancho y relativamente corto, con papada grande y mandíbulas fuertes. Los ojos del Terranova son oscuros y bien espaciados, mientras que las orejas de pelo corto están bien colocadas hacia atrás en el cráneo, colgando cerca del lado de la cabeza.

El cuello y la espalda son amplios y bien musculados, especialmente en el lomo, y la espalda debe estar nivelada a lo largo de la línea superior. Las extremidades son de huesos extraordinariamente fuertes, y deben ser rectas para permitir que la raza cumpla con sus exigentes requisitos de trabajo. En movimiento, el Terranova tiene una marcha fácil y rodante. Las patas son muy grandes, con dedos abiertos, palmeados y almohadillas grandes. La cola generalmente cuelga baja cuando está en reposo, con pelo de longitud media a lo largo de ella.

La raza tiene una doble capa muy pesada, que es muy resistente y gruesa. La cola y las extremidades están bien emplumadas. Los colores de pelaje aceptados son el negro, el marrón y el Landseer (blanco y negro), aunque la variedad marrón no es reconocida en su Canadá natal.

Los machos miden 71 cm de altura a la cruz en promedio y pesan entre 65 y 80 kg, mientras que las hembras miden 66 cm de altura y pesan 55-65 kg.

Carácter y temperamento

El Terranova es un perro excepcionalmente dócil y gentil, bueno con los niños e inmensamente leal a sus dueños. En términos de temperamento, suele ser un compañero fácil, contento de andar por ahí en compañía de su familia, a menos que haya algo emocionante en marcha, en cuyo caso este oso grande puede ser tan entusiasta como cualquier perro pequeño. Es en momentos como éste cuando su tamaño puede convertirse en un problema, ya que tener un perro de 75 kg saltando mientras espera su paseo puede ser un problema si hay niños pequeños en sus alrededores, y también por el tamaño y la fuerza de la raza, es vital que estén bien entrenados y socializados desde una edad temprana. La exposición a otros animales y personas, y la provisión de ánimo positivo durante estos encuentros, asegurará que un cachorro de Terranova crezca como un perro seguro, feliz y digno de confianza. La raza suele ser muy relajada y fiable con otros perros e incluso con mascotas pequeñas.

Potencial de Adiestramiento

terranova

Los Terranova son extremadamente dóciles y sensibles a la formación, con un fuerte deseo natural de complacer. Su capacidad para aprender rápidamente y asimilar órdenes complejas es fundamental para su papel como perros de rescate. Una vez más, el entrenamiento debe comenzar temprano, cuando los cachorros son más receptivos al aprendizaje y a las nuevas experiencias, y también ayuda a enseñar buenos modales antes de que el cachorro supere al dueño. La socialización en grupo y las clases de entrenamiento son una gran idea para los cachorros, ya que proporcionan un entorno rico y estimulante en el que el entrenamiento es divertido, así como la oportunidad de conocer a otros cachorros en un lugar neutral.

Salud

El Terranova es una de las razas con un número significativo de problemas de salud hereditarios. Si elige un cachorro Terranova, es vital que primero investigue al criador al que va a comprar, ya que el mantenimiento de registros y la selección cuidadosa de los animales reproductores pueden reducir drásticamente la probabilidad de que estos problemas surjan en una línea en particular.

Enfermedad de Addison

Este es un problema hormonal razonablemente común que se observa en la raza. Causada por la destrucción de las glándulas suprarrenales a través de un proceso autoinmune, esta condición lleva a una pobre tolerancia al estrés. Los perros afectados suelen tener ataques recurrentes de malestar gastrointestinal, que se manifiestan como vómitos y diarrea, pero también pueden tener signos más imprecisos, como sed excesiva o pérdida de peso.

En su forma más extrema, el hipoadrenocorticismo puede causar signos de shock severo, como colapso. Aunque es un problema de salud grave, la enfermedad de Addison puede controlarse muy bien con medicamentos.

Dermatitis atópica

Esta es una forma de enfermedad alérgica de la piel, que a menudo se presenta como una picazón estacional que afecta los oídos, los pies y el abdomen. Los alérgenos estacionales comunes incluyen insectos y polen, mientras que las formas no estacionales de la afección pueden deberse a alergias a los ácaros del polvo o al moho.

Cardiomiopatía dilatada

Esta es la forma más común de enfermedad cardíaca que se observa en las razas de perros grandes, y se debe al estiramiento y debilitamiento de las paredes musculares del corazón. Se observa con mayor frecuencia en perros de mediana edad y de edad avanzada, y puede presentarse como intolerancia al ejercicio o retención de líquidos, ya sea en el abdomen o en el pecho.

Hiperadrenocorticismo

Esta enfermedad es, en muchos sentidos, lo contrario de la enfermedad de Addison, que se describe anteriormente. Los síntomas de esta afección se deben principalmente a los tumores de una de las dos glándulas suprarrenales y son el resultado de niveles excesivos de la hormona cortisol. El aumento de peso, la sed excesiva, la pérdida de cabello y el aumento del apetito son los signos más comunes.

Displasia del codo

Esto es particularmente común en los Terranova jóvenes. El codo es una articulación muy compleja, que implica la articulación de tres huesos, e incluso pequeñas malformaciones durante el desarrollo pueden provocar diversos grados de malestar, pérdida de función y aparición temprana de la osteoartritis. La revisión de los padres para detectar signos de displasia puede ayudar a reducir la incidencia de la afección en la raza.

Ojo de Cereza

Algo que se puede ver a cualquier edad, pero que es más común en los cachorros, es el prolapso de una pequeña glándula que produce lágrimas y que normalmente se encuentra detrás del tercer párpado. Esto es visible como una masa redonda, de color carne, que se encuentra en la esquina media del ojo; de ahí el nombre de la condición. Esta glándula puede ser suturada en su lugar o extirpada por un veterinario.

Cistinuria

Excreción de niveles inusualmente altos de cisteína, un aminoácido en la orina. Puede llevar al desarrollo de cálculos de cisteína, los cuales pueden necesitar ser removidos quirúrgicamente para prevenir la obstrucción del tracto urinario.

Torsión Gástrica

Este problema muy grave, que puede surgir en cualquier perro, pero es más común en razas gigantes con pechos profundos. A menudo ocurre durante el ejercicio y resulta en que el estómago se retuerza a lo largo de su largo eje, obstruyendo tanto el flujo de entrada como el de salida de la sangre y los contenidos estomacales. Esta condición es comúnmente descrita como «hinchazón» debido a la enorme expansión del abdomen que a menudo se puede ver. Puede ser rápidamente mortal sin una intervención quirúrgica rápida.

Anemia hemolítica

Se observa en varias razas de perros de pedigrí en las que los glóbulos rojos son atacados y destruidos por los glóbulos blancos, lo que conduce a una anemia de diversa gravedad. Requiere terapia inmunosupresora, la cual puede necesitar ser continuada de por vida.

Displasia de Cadera

Similar a la displasia del codo, en la que los signos se observan generalmente en perros jóvenes en crecimiento debido a la malformación de la articulación de la cadera en crecimiento. Es importante no ejercer en exceso la cría de Terranova para no promover el desarrollo de ninguna de estas condiciones.

Hipotiroidismo

Otro trastorno hormonal, causado por la destrucción autoinmune de las glándulas tiroideas y, por lo tanto, por los bajos niveles sanguíneos de la hormona tiroidea, que es responsable de mantener un ritmo metabólico normal. Los signos de hipotiroidismo incluyen aumento de peso y cambios en el pelaje o pérdida de cabello.

Miastenia grave

Una condición poco común en la que se producen anticuerpos contra una enzima responsable de la función neuromuscular normal. Los signos incluyen intolerancia al ejercicio, debilidad y colapso.

Conducto Arterioso Persistente

El hecho de que un vaso sanguíneo fetal pequeño no se cierre durante el período posparto muy temprano lleva a que se produzca una derivación de sangre entre los vasos sanguíneos principales. Normalmente es obvio como maltrato o letargo en cachorros jóvenes. Puede ser corregido quirúrgicamente.

Estenosis subaórtica

Otro trastorno cardíaco congénito en el que el estrechamiento del tracto de salida principal del corazón puede dar lugar a signos de insuficiencia cardíaca manifiesta en perros jóvenes.

Cardiomiopatía sensible a la taurina

Esta condición es única en Terranova y Retrievers, y es una forma reversible de cardiomiopatía dilatada (descrita arriba). La taurina, un aminoácido que se encuentra en la carne, puede ser curativa si se administra como suplemento a los perros afectados.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Terranova necesitan alrededor de una hora de ejercicio al día, aunque puede ser necesario reducirlo en climas muy cálidos, ya que tienden a sobrecalentarse debido a su pelaje pesado. El ejercicio no necesita ser muy vigoroso, aunque si es posible permitir el acceso al agua para nadar, ya que la mayoría de los Terranova nadarán alegremente durante todo el día.

Aseo personal

La doble capa requiere mucho trabajo, ya que es densa y requiere trabajos para ayudar a la distribución de sus aceites impermeabilizantes. La raza experimenta mudas muy fuertes en primavera y otoño, cuando es necesario eliminar diariamente grandes mechones de pelo. En otras épocas del año, se requiere un cepillado minucioso varias veces por semana. El manto también se aferra al barro y la suciedad, y es necesario bañarse cada pocas semanas para mantener el cabello en buenas condiciones.

Las uñas gruesas de la raza pueden ser difíciles de cortar sin un cortauñas de alta resistencia, y hay que tener cuidado de no atrapar las uñas vasculares ‘rápidas’ que corren por el centro de cada uña. Si el perro tiene las uñas negras, puede ser aconsejable que un peluquero profesional lleve a cabo la tarea.

Terranovas Famosos

Ha habido muchos Terranova de alto perfil a lo largo de la historia moderna.

  • Boatswain o Contramaestre, que era propiedad de Lord Byron, inspiró el poema «Epitaph to a Dog».
  • Carlo era el perro de otro poeta, propiedad de Emily Dickinson.
  • Faithful, perteneció al Presidente de los Estados Unidos, Ulysses S. Grant.
  • Hairy Man (Hombre Peludo en español), fue reconocido por ayudar a rescatar a 163 personas de un desastre en el mar.
  • Nana era la cuidadora animada de los niños de la familia en Peter Pan.
  • Seaman acompañó a Lewis y Clark en sus expediciones a principios del siglo XIX

Cruces de razas

Su famosa naturaleza dócil hace de Terranova una gran opción para cruzar con otras razas:

  • Bernefie – Cruce entre un Terranova y un Boyero de Berna
  • Golden Newfie – Cruce entre un Terranova y un Golden Retriever
  • New Labralound – Cruce entre un Terranova y un Labrador Retriever
  • Newfypoo – Cruce entre un Terranova y un Caniche