Terrier de Norfolk

Terrier de Norfolk

El más pequeño de los terriers modernos de trabajo, el Terrier de Norfolk es un perro robusto y activo que seguramente mantendrá su hogar libre de ratones y otras alimañas. A pesar de su pequeña estatura, también estaban acostumbrados a «huir» de animales más grandes, como los zorros, y esto se refleja en su disposición intrépida. Aunque sólo recientemente ha sido reconocida como una raza distinta del Norwich Terrier relacionado, tiene sus propios atributos y características y, de hecho, es bastante única.
Se sabe que son muy sensibles a las emociones de sus dueños, y que prosperan con afecto y compañía. Aunque su pequeño tamaño oculta su dureza, no deben ser dejados vivir al aire libre, ya que la falta de atención puede llevar a estos tenaces cazadores a cavar, raspar y ladrar para meterse en todo tipo de travesuras. Los Terriers de Norfolk se llevan bien con los niños y otros perros, pero tienen un instinto de caza muy fuerte cuando se trata de mascotas más pequeñas.
Tienen un pelaje exterior muy duradero y alambrado y un subpelo suave y denso que son fáciles de cuidar, y son fáciles de ejercitar, necesitando cantidades moderadas de caminar diariamente. Como muchos terriers que trabajan, pueden tener una vena obstinada, y el entrenamiento puede tomar tiempo a pesar de su alto nivel de inteligencia. Aunque son extrovertidos, hacen perros guardianes razonablemente buenos, ya que son vigilantes y están dispuestos a ladrar cuando surge la necesidad. Los Norfolks sufren muy pocos problemas de salud asociados a la raza, y muchos viven hasta una edad muy avanzada, con una esperanza de vida media de entre 13 y 15 años.

Un poco de historia

El Terrier de Norfolk se desarrolló, como era de esperar, en Norfolk, y particularmente alrededor de Norwich, a finales del siglo XIX. Una variedad de tipos de terrier incluyendo los Terriers Irlandeses, los Terriers Fronterizos y los Terriers de Cairn, junto con cepas de’ratones’ favorecidos por las poblaciones locales de Gitanos en el área fueron usados para crear una pequeña raza de la cual se derivaron posteriormente los terriers de Norfolk y Norwich. El objetivo de los que desarrollaron la raza en ese momento era crear un perro lo suficientemente resistente como para vivir en graneros y otras dependencias, y que tuviera un fuerte instinto de caza, con el fin de mantener las granjas libres de ratas y ratones.
Más tarde conocido como el ‘Cantab Terrier’, encontró el favor de los estudiantes de la Universidad de Cambridge, muchos de los cuales mantuvieron a estos pequeños perros para mantener sus alojamientos libres de alimañas. Muchos de los primeros criadores de Norfolk fueron alumnos de Cambridge. Un individuo llamado Frank Jones fue responsable de su temprana exportación a los Estados Unidos, donde fueron conocidos durante algún tiempo como ‘Jones Terriers’, aunque más tarde también fue responsable de darle al tipo el nombre de ‘Norwich’ Terrier.
Alrededor de la década de 1940, los criadores decidieron dejar de entrecruzar las dos familias distintas dentro de la denominación Norwich: las que tenían orejas pinchadas y las que tenían orejas «caídas». Los perros de orejas puntiagudas reclamaron el nombre de Norwich para sí mismos, mientras que los perros de orejas caídas eran los que ahora conocemos como Norfolks. Se ha dicho que éstos representaban perros muy diferentes desde el principio, y que agruparlos durante tanto tiempo representaba una ignorancia general sobre las razas; sin embargo, esto parece difícil de probar. El Terrier de Norfolk fue reconocido oficialmente por el Kennel Club como una raza distinta en 1964, y por el American Kennel Club en 1979. Nunca ha sido criado en grandes cantidades, y los cachorros de Norfolk pueden ser difíciles de conseguir, ya que los devotos de la raza a menudo tienen cachorros reservados durante un año o más.

Apariencia

Este pequeño cazador exuda energía y vigilancia en su expresión facial y lenguaje corporal. El hecho de que los principales clubes de perreras permitan’cicatrices de honor’ en los perros de exhibición nos dice mucho sobre su naturaleza, siendo lentos para retroceder en una confrontación. Es sorprendentemente bajo al suelo, un perro compacto y robusto con buena estructura ósea. La cabeza es amplia y sólida para un perro tan pequeño, ligeramente arqueada en la coronilla, con un stop definido y un hocico en forma de cuña. Como con muchos terriers, una mordida fuerte es una característica, con dientes grandes en buena alineación. La raza tiene unos expresivos ojos ovalados que suelen ser de color marrón oscuro y, lo que es más importante, tiene unas orejas en forma de V que se pliegan hacia delante en el lateral de la cabeza.
El cuello y la espalda son bastante cortos en proporción al tamaño del perro, pero la raza está bien musculada en todas partes. Al ser una de las razas sometidas innecesariamente al corte, los individuos mayores pueden ser vistos sin la cola gruesa y moderadamente larga que normalmente se lleva por encima del nivel, y actúa como un barómetro fiable para el estado de ánimo del perro. Las extremidades delanteras están bien colocadas hacia atrás, lo que proporciona angulación y potencia, lo que ayuda a perforar y cavar. Las extremidades posteriores son igualmente fuertes, con la extremidad superior muscular que lleva de vuelta a una articulación recta del corvejón (tobillo). En movimiento, el Terrier de Norfolk parece deslizarse por el suelo, con una zancada fácil y un retroceso nivelado.
El áspero manto externo es moderadamente largo y cubre el subpelo denso y resistente a la intemperie. Los colores permitidos por el Kennel Club son:

  • Rojo
  • Trigo
  • Negro y fuego

El pelo se corta a veces un poco más corto, pero la forma del pelo alrededor de la cara, algo que practican muchos peluqueros, es desaprobada por los miembros de la fraternidad de Norfolk.

Los machos de los Terriers de Norfolk tienen un promedio de 25 cm (10 pulgadas) de altura a la cruz, y alrededor de 5.5-6 kg (12-13 libras) de peso, mientras que las hembras suelen tener alrededor de 22-23 cm (9 pulgadas) de altura y pesan alrededor de 5 kg (11 libras).

Carácter y temperamento

El Norfolk se acerca al mundo sin miedo, siempre dispuesto a correr hacia nuevas personas y animales, en lugar de sentarse y esperar a ver cómo se desarrolla una situación. Como mascotas, son compañeras vivas y cariñosas, y son lo suficientemente gentiles y tolerantes como para hacer una buena elección para las familias con niños pequeños. Tienen personalidades individuales fuertes, y cualquiera que tenga el espacio y el tiempo para más de un Terrier de Norfolk se divertirá sin parar con la’política’ entre perros que se desarrolla! Son muy adaptables y pueden adaptarse bien a la vida en interiores, aunque el ejercicio es importante, ya que tienen un fuerte impulso incorporado para cavar y explorar, que puede ser difícil de contener si están subestimulados. Del mismo modo, pueden ser una mala elección para cualquier jardinero entusiasta que no esté dispuesto a tolerar la perturbación de sus macizos de flores.
La raza es inteligente y alerta, y siempre está muy atenta al estado de ánimo de su dueño. A pesar de su audacia exterior, el Terrier de Norfolk toma mal la crítica, y se desanimará mucho si es regañado o tratado injustamente. Son naturalmente protectores de su territorio, y muy propensos a ladrar. Esto normalmente no es un comportamiento molesto, aunque pueden surgir problemas si el ejercicio o la compañía son insuficientes.

Potencial de Adiestramiento

Los Terriers de Norfolk son sin duda perros inteligentes y comunicativos. Sin embargo, suelen estar demasiado interesados en los sonidos y olores de su entorno como para concentrarse en sesiones de entrenamiento durante largos periodos de tiempo. Por lo tanto, la formación puede suponer un pequeño reto. Es importante dividir las sesiones de entrenamiento en trozos, ya que muchos propietarios de Norfolk comentan sobre la corta capacidad de atención de su perro.
El refuerzo positivo con palabras de aliento o el trato ocasional hace maravillas. Tenga cuidado de no castigar a un Terrier de Norfolk con demasiada dureza durante el entrenamiento, ya que es probable que se enfurruñe y se retraiga, y no esté interesado en continuar con la lección.

Salud

Quizás parte de la razón de la actitud intrépida del Terrier de Norfolk y su aire de invencibilidad es la buena salud de la raza. Las enfermedades hereditarias y congénitas son notablemente poco comunes, pero como con cualquier pedigrí, pueden surgir problemas, los más comunes de los cuales se enumeran a continuación.

Epilepsia

Los Norfolks tienen una predisposición a desarrollar este trastorno neurológico, lo que resulta en una variedad de presentaciones de convulsiones. La presentación clásica de la actividad muscular involuntaria sistémica se manifiesta como convulsiones dramáticas, pero los signos pueden ser tan sutiles como la confusión transitoria, o incluso la salivación incontrolada.
Los signos pueden ser notados por primera vez a partir de los pocos meses de edad, pero debido a su naturaleza intermitente, pueden no ser notados hasta más tarde en la vida. Hay una variedad de tratamientos disponibles. Es necesaria una cuidadosa evaluación veterinaria en esta raza, en particular para asegurar que la derivación portosintética (ver abajo) no sea diagnosticada erróneamente como epilepsia primaria.

Derivación portosistémica

Generalmente se considera un trastorno congénito, es decir, presente desde el nacimiento. Los cachorros afectados suelen ser notablemente más pequeños que sus hermanos y, con el paso del tiempo, pueden desarrollar otros signos, como convulsiones, vómitos, diarrea y sed excesiva. Existen opciones de tratamiento médico y quirúrgico.

Enfermedad de la válvula mitral

La dirección del flujo sanguíneo a través del corazón está controlada por varias válvulas unidireccionales importantes, una de las cuales es la válvula mitral, ubicada entre la aurícula izquierda y el ventrículo. Los trastornos congénitos y degenerativos de esta válvula en el Terrier de Norfolk pueden permitir el retrolavado de la sangre a lo largo de un gradiente de presión, llevando a un aumento secundario del tamaño del corazón y a signos de insuficiencia cardíaca, como hinchazón abdominal, tos, intolerancia al ejercicio y episodios de debilidad (ver síncope a continuación). El tratamiento médico produce muy buenas mejoras en la mayoría de los perros y puede mantenerse durante años.

Síncope

Los episodios de síncope, o desmayos, son razonablemente comunes en Norfolks. Aunque estos pueden deberse a un proceso benigno, por ejemplo, receptores de presión sanguínea insensibles en las arterias principales, también pueden ocurrir secundarios a la enfermedad de la válvula mitral, como se mencionó anteriormente. Los veterinarios que tratan a los terriers de Norfolk deben tener cuidado de hacer una distinción entre las posibles causas subyacentes.

Glaucoma

La forma esférica del ojo es el resultado de un balance cuidadosamente controlado de la producción y reabsorción de fluidos. Los procesos que resultan en un aumento de la producción de líquido, o más comúnmente, en una reducción del drenaje, pueden permitir que la presión intraocular aumente. Esto puede resultar en agrandamiento del ojo, pérdida de la visión y dolor. Los perros mayores se ven afectados, y el tratamiento puede incluir la extirpación del ojo dañado, un procedimiento que produce un alivio duradero del dolor.

Luxación de la lente

Visto en los Norfolk Terriers de mediana edad y mayores, puede surgir sin causa aparente, o más probablemente después de un trauma. El cristalino del ojo se mantiene en su lugar mediante un anillo de músculos cilíndricos, que otorgan el poder de acomodación, permitiendo que el cristalino se expanda y contraiga para enfocar objetos a distancias variables. Norfolks, y muchas otras razas de terrier, sufren degeneración de los accesorios cilíndricos con la edad, llevando potencialmente a la luxación/dislocación de la lente. Esto frecuentemente afecta la visión y también puede resultar en glaucoma secundario (ver arriba). Aunque esto suele ocurrir en un ojo inicialmente, no es raro que el segundo sufra el mismo destino más tarde.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Terriers de Norfolk tienen mucha energía, pero son perros pequeños, y no requieren grandes cantidades de ejercicio planificado. Sin embargo, alrededor de media hora al día debe considerarse el mínimo para caminar con plomo, ya que esta actividad proporciona una estimulación mental y física muy necesaria. El acceso a un jardín no es esencial, pero donde sea posible, puede permitir que estos pequeños perros gasten gran parte de su energía excedente.

Aseo personal

El pelaje externo de la raza puede ser recortado ocasionalmente para que sea más fácil mantenerlo limpio, pero tiende a ser bastante fácil de manejar con sesiones de peinado semi-regulares. Cepillarse o peinarse una vez a la semana estimula el crecimiento saludable del cabello y ayuda a redistribuir los aceites a través del cabello, así como a reducir la cantidad de cabello suelto que llega a las alfombras y los muebles.

Como con cualquier perro, los Terriers de Norfolk que pasan mucho de su tiempo dentro de casa pueden necesitar que se corten las uñas regularmente. Este es un procedimiento bastante simple, excepto en perros con uñas negras, en los que puede ser difícil discernir una línea de corte segura. Del mismo modo, el cepillado regular de sus dientes ayuda a minimizar la acumulación de sarro y placa, y suele ser bien aceptado cuando se introduce por primera vez a una edad temprana.

Famosos Terriers de Norfolk

Su relativa rareza significa que sólo las personas con ojos de águila pueden ver a un Terrier de Norfolk en los medios de comunicación:

Eric – Niño convertido en Terrier Norfolk en el libro infantil de Allan Ahlberg, Woof!
Rags y Noventa, acreditados por ser los progenitores de gran parte de la raza moderna poco después del cambio de siglo XX.

Cruces de razas

Las cruces de Terrier de Norfolk tienden a ser difíciles de conseguir, pero a veces se pueden ver las dos siguientes:

Norjack – Cruce entre un Terrier de Norfolk y un Jack Russell Terrier
Norkie – Cruce entre un Terrier de Norfolk y un Yorkshire Terrier