Tosa Inu

tosa inu

El Tosa-Inu, también llamado el Mastín Japonés, es una raza de perro de pelea que se desarrolló en Japón desde mediados del siglo XIX. Fuera de Japón, la Tosa fue cruzada con razas grandes y gigantescas, incluyendo el Gran Danés y el Mastín, para producir individuos muy grandes, mientras que los criados en Japón siguen siendo más fieles al tipo original, con aproximadamente la mitad de su tamaño. La raza se considera “peligrosa” en muchas jurisdicciones, y la propiedad está estrictamente controlada y sujeta a licencia. En el ambiente adecuado, con disciplina firme y un dueño seguro, un Tosa puede ser un gigante plácido y tranquilo. Sin embargo, la agresión hacia otros animales es un problema significativo, y la agresión hacia extraños también puede ser un problema sin una socialización y entrenamiento adecuados.

La raza no se recomienda para familias con niños u otras mascotas, y la propiedad tiene un gran coste, tanto financiero como en términos de responsabilidad. Las tosa inu necesitan ejercicio intenso y regular para evitar el aburrimiento y la frustración, y disfrutar de actividades, como jalar la carreta, que proporcionan un ejercicio más vigoroso que simplemente caminar o correr. Siendo una raza de mastín, el Tosa-Inu es conocido por ser un perro pesado, y su gran tamaño significa que no es un perro ideal sólo para interiores. La raza es generalmente muy sana, con una esperanza de vida de 10-12 años.

Un poco de Historia

Las peleas de perros han sido durante mucho tiempo una actividad popular en Japón, y lo siguen siendo hoy en día, sobre todo en las zonas rurales, donde los torneos suelen ser organizados y apoyados por la yakuza, la mafia japonesa. Los perros involucrados en estos eventos deben ser intrépidos, agresivos y poderosos, y estos rasgos pueden ser vistos en el Tosa-Inu, que sigue siendo el perro elegido para estas peleas. Con frecuencia, los participantes resultan gravemente heridos o muertos, y los grupos de defensa de los derechos de los animales están haciendo campaña para que se prohíba este “deporte”. La raza se desarrolló a partir de perros molosos, que eran grandes mastines utilizados en toda Asia y Europa durante siglos como guerreros y perros guardianes. La forma moderna japonesa de la raza se estableció a mediados del siglo XIX.

Los perros exportados de Japón a Europa a partir de este momento se criaron con una sucesión de razas más grandes, desde el Bulldog y el Mastín Inglés hasta el Gran Danés, para producir una variedad occidental de la raza que es significativamente más grande y más imponente que su descendencia japonesa. La raza nunca ha atraído a un gran número de seguidores fuera de su tierra natal, donde se criaban miles de camadas al año a mediados del siglo XX. Esto se debe en parte a la posibilidad de que se produzcan problemas de comportamiento y ataques a animales y seres humanos, lo que ha dado lugar a la introducción de prohibiciones o controles estrictos de la propiedad de los tosa en muchos países.

En España, la propiedad o importación de Tosa-Inu requiere una exención legal emitida por un tribunal, mientras por ejemplo en Irlanda, la raza ha sido prohibida de los proyectos de vivienda pública, y se considera peligrosa. El Tosa Inu no está oficialmente reconocido ni por los Kennel Clubs del Reino Unido ni por los American Kennel Clubs, y el estándar de uso general de la raza es el de la Federation Cynologique Internationale.

Apariencia

El Tosa Inu es un perro masivo que se lleva con dignidad, a la manera del Gran Danés utilizado en su desarrollo. Tiene un cráneo fuerte y ancho con una musculatura temporal fuerte, y una parada pronunciada que conduce a un hocico cuadrado y poderoso. Las mandíbulas y los dientes están muy bien desarrollados, y es importante que la raza tenga una mordida de tijera perfecta sin ningún indicio de sobremordida. Las orejas son bastante pequeñas y delgadas, y cuelgan cerca del lado de la cara, donde están colocadas en alto. Los ojos son de color marrón oscuro, son bastante pequeños y suelen transmitir una expresión serena.

Todas las partes del Tosa Inu son de musculatura pesada, y esto es particularmente pronunciado en el cuello, que tiene un amplio arco muscular, y una papada de piel redundante, que es útil para el perro cuando está luchando, para permitirle encender a su atacante incluso mientras está siendo sostenido. La cruz alta conduce a una espalda y lomos anchos y rectos, e incluso la base de la cola es masivamente musculosa. El pecho está moderadamente bien arqueado y es profundo, lo que hace que el abdomen esté bien encogido.
Los miembros están bien angulados, lo que permite el atletismo y el máximo retorno del esfuerzo muscular. La raza tiene huesos fuertes y pesados, y patas apretadas con almohadillas bien desarrolladas. La Tosa tiene una capa corta de pelo duro y grueso. Se ven comúnmente varios colores:

  • Rojo
  • Leonado
  • Albaricoque
  • Negro
  • Atigrado

A veces se desarrollan pequeñas manchas blancas en el pecho y los pies, pero estas marcas no se ven favorecidas por el estándar de la raza. Los machos de las tosas miden entre 60-65 cm de altura a la cruz, y las hembras miden un promedio de 55-58 cm. El rango de peso para ambos sexos es de 38-60 kg, dependiendo de su constitución y características familiares.

Carácter y temperamento

Un Tosa-Inu bien ajustado es tranquilo, relajado e inmensamente leal a sus propietarios. Con suficiente ejercicio, la mayoría de las personas pasarán gran parte del día relajándose alrededor de la casa. Sin embargo, también suelen ser sospechosos y resentidos con los extraños, y responden rápidamente con agresividad a cualquier amenaza percibida. Sin una socialización adecuada, esta agresión puede ser difícil de manejar y redirigir, creando un círculo viscoso en el que los dueños limitan el contacto de su perro con otras personas por miedo a ponerlo en peligro.

Muchos Tosa Inu tienen un gran número de presas, y persiguen la vida silvestre y mascotas más pequeñas, incluyendo otros perros. Por esta razón, es mejor mantenerlos como la única mascota en la mayoría de los hogares. En manos de un adiestrador sin experiencia, la raza tiende a ser demasiado asertiva y puede resentirse de los débiles esfuerzos del propietario para controlarla. Sin embargo, las Tosas respetan a un líder fuerte de la manada, y se volverán muy devotas con aquellos a los que reconocen como responsables. Por esta razón, es vital implementar una estructura de empaque obvia y bien definida desde una edad muy temprana.

Potencial de Adiestramiento

Los Tosa-Inu son perros brillantes, pero tercos. La mayoría tiene ideas muy claras acerca de cómo les gustaría comportarse, y puede tomar mucho esfuerzo para hacerles llegar a la manera de pensar de su dueño. El buen comportamiento y los altos niveles de entrenamiento de obediencia son obligatorios para una raza tan grande y potencialmente peligrosa, por lo que los propietarios deben estar preparados para realizar el trabajo necesario para lograr estos objetivos. La ayuda de un adiestrador profesional puede ser invaluable, especialmente cuando se comienza a adiestrar a un joven Tosa.

En el caso de los cachorros, la prioridad es la socialización profunda, especialmente con las personas. Invitar a amigos y familiares para que pasen tiempo con el cachorro, llevarlo a pasear y ofrecerle golosinas y elogios, es una excelente manera de presentarle al joven perro a desconocidos, ofreciéndole experiencias positivas en cada interacción. Aunque la socialización con otros perros también es valiosa, rara vez se puede confiar en la raza con su propia especie, por lo que los beneficios del tiempo invertido en las interacciones perro a perro pueden ser más limitados. Debido al tamaño y la fuerza de la raza, deben evitarse los juegos competitivos inocentes, por ejemplo, el tira y afloja, a fin de no fomentar la competencia entre el perro y el dueño.

Salud

El mundo de las peleas de perros es implacable, y la cría selectiva necesaria para producir perros competitivos, combinada con la cría cruzada más reciente en Occidente, ha producido una raza con pocos problemas de salud significativos.

  • Enfermedades alérgicas de la piel – Las tosas son propensas a trastornos alérgicos de la piel, que pueden ser causados por una variedad de alérgenos, desde ácaros del polvo hasta componentes de los alimentos. Los signos típicos de alergias incluyen enrojecimiento e irritación de las orejas, la cara, las patas y el periné, que puede progresar a infección cutánea secundaria, pérdida de cabello y formación de costras. La identificación de los alérgenos causales es difícil, pero puede implicar raspados de la piel y ensayos de alimentos y medicamentos.
  • Trastornos de Conducta – Como se ha señalado anteriormente, la Tosa tiene una fuerte personalidad y una tendencia al comportamiento agresivo. En las manos equivocadas, esta agresión puede ser muy difícil de manejar, y muchos perros son entregados cada año por esta razón. La mejor manera de prevenir esto es mediante la socialización y el entrenamiento temprano, ya que la rehabilitación de un Tosa adulto grande y agresivo está plagada de dificultades.
  • Displasia del codo – Los trastornos del desarrollo de las articulaciones del codo son comunes en muchas razas grandes, incluyendo la Tosa-Inu. Los signos a menudo se manifiestan tan pronto como a los cinco meses de edad, cuando el crecimiento anormal en una o más áreas de la articulación causa dolor y cojera. Debido al alto umbral innato de dolor de la raza, los signos pueden no ser notados hasta la edad adulta, cuando es probable que haya ocurrido un cambio artrítico irreversible.
  • Displasia de cadera – Esta condición comparte muchas características con la displasia del codo, en el sentido de que puede ser notada por primera vez en perros más jóvenes, y la incongruencia articular resultante finalmente conduce a la osteoartritis de la articulación de la cadera. Tanto la displasia del codo como la de la cadera tienen un fuerte componente genético, y los esquemas de puntuación de cadera y codo han estado en funcionamiento durante mucho tiempo para retirar a los adultos afectados de la población reproductora. Cualquiera que esté considerando la compra de un Tosa debe insistir en ver los certificados de puntuación de ambos padres.
  • Hiperpotasemia – Esta es una condición generalmente benigna que se observa en varias de las razas japonesas grandes. Si es asintomático, puede ser detectado como niveles elevados de potasio en la sangre en los exámenes de sangre de rutina, algo que se exacerba al comer cebollas o ajo. Si está severamente afectado, se puede notar letargo y arritmias cardíacas; sin embargo, estos son hallazgos inusuales.
  • Hipotiroidismo – Una glándula tiroides poco activa es una causa relativamente común de aumento de peso y pérdida de cabello en la raza. Los signos dermatológicos pueden solaparse con los de las alergias, como se ha comentado anteriormente, por lo que la investigación de cualquiera de estas afecciones a menudo incluye análisis de sangre para examinar los niveles de hormona tiroidea.

Niveles de ejercicio y actividad

Aunque está contento de pasar mucho tiempo relajado, Tosa-Inu necesita una buena cantidad de ejercicio diario. Se deben dedicar entre una y dos horas diarias para caminar o trotar, así como para proporcionar acceso a un jardín o patio al aire libre seguro. Idealmente, a las tosas se les debe dar ejercicio más vigoroso, por ejemplo, tirar de un carro, o se les puede proporcionar una mochila con peso para el perro mientras caminan. Tales ayudas para el ejercicio le darán al perro más satisfacción con sus actividades diarias y reducirán la probabilidad de comportamientos agresivos u otros comportamientos indeseables.

Aseo personal

Debido a que el pelaje de la raza es corto y grueso, generalmente no requiere ningún cuidado especial. El cepillado semanal ayudará a mantener la piel y el cabello en buenas condiciones, y puede ser necesario bañarse ocasionalmente para ayudar a eliminar cualquier suciedad más tenaz y desodorizar. Las tosas se despojan de una pequeña cantidad durante todo el año, y también babean bastante, aunque no tanto como otros mastines. Por estas razones, se requiere más esfuerzo para mantener la casa de un Tosa que para asear al perro él mismo, y mantener paquetes de toallitas húmedas para bebés alrededor de la casa es una forma útil de manejar los inevitables charcos de babosas antes de que se se sequen en los muebles y las alfombras.

Los Tosa-Inu tienen uñas muy fuertes, que suelen ser oscuras. Es importante mantenerlos recortados para evitar que crezcan en las almohadillas. Esto requiere un fuerte juego de cortaúñas, y el hábito de cortar las uñas debe ser introducido a los cachorros a una edad temprana para que no se resienta más tarde en la vida. Con uñas oscuras, no es posible visualizar la sensibilidad rápidamente en el interior, por lo que es preferible realizar recortes pequeños y regulares en lugar de tomar trozos más grandes con menos frecuencia, cuando el riesgo de golpear esta estructura vascular aumenta.

Tosa Inu Famosos

En Japón, se otorga el estatus de celebridad a los Tosa Inu que salen victoriosas en las peleas de perros, siendo la más exitosa la que recibe el título de “Yokozuna”, un apodo que también se utiliza en el mundo de la lucha de sumo. Estos sumos caninos también están adornados con telas decoradas y cuerdas trenzadas, al igual que sus contrapartes humanas.

Cruces de razas

Debido a su estatus estrictamente regulado y a su rareza fuera de Japón, es muy inusual encontrar híbridos de Tosa a la venta en España. Los que se cruzan a menudo se mezclan con otros perros considerados potencialmente peligrosos, como el Presa Canario, el Fila Brasileiro o el Dogo Argentino.