Whippet

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El Whippet es un galgo que desciende de pequeños galgos y que originalmente se utilizaba para cazar conejos, liebres y otros animales pequeños. Es un perro de tamaño mediano, muy versátil, elegante y elegante. El Whippet es el perro más rápido entre las razas del mismo peso con una capacidad de acelerar muy rápidamente, haciendo giros y vueltas enérgicas, y por lo tanto, sobresaliendo en los deportes caninos.

A pesar de su actitud independiente, el Whippet es un perro dulce y amistoso, muy apegado a sus dueños a quienes es muy cariñoso, y se lleva bien con otras personas y perros. Sin embargo, debido a su poderoso instinto de persecución, puede presa de gatos, ignorando todas las órdenes de su dueño. Los whippets son perros vivaces, pero cuando están en casa, son tranquilos y tranquilos, siempre buscando el lugar más suave y esponjoso para acurrucarse.

Un poco de Historia

Los registros de los primeros Whippets se remontan al Antiguo Egipto, con representaciones de perros parecidos a los Whippets que datan de esa época. Estos pequeños galgos fueron criados para la caza y se cree que están entre los antepasados del Whippet que conocemos hoy en día.

El desarrollo de la raza se remonta al siglo XVIII en Inglaterra. El nombre deriva de “whip it”, que se relaciona con su capacidad de moverse muy rápidamente. Se cree que el Whippet es un galgo inglés que era demasiado pequeño para la caza y que, por lo tanto, fue devuelto a sus criadores originales, generalmente campesinos, después de haber sido mutilados, para que no pudieran realizar tareas de caza. En cualquier caso, sus criadores siguieron criándolos y utilizándolos para capturar ratas y cazar pequeñas presas.

En el siglo XIX, este galgo en miniatura se hizo muy popular entre los trabajadores cuando descubrieron que podía perseguir trapos ondeando, y este juego se convirtió más tarde en una carrera de Whippet. Este era un deporte importante a finales del siglo XIX, y se conocieron dos tipos de Whippets: un Whippet de pelo liso y un Whippet de pelo áspero, conocido como el “perro de conejo”. Para entonces, el Whippet también comenzó a ser criado como un animal de compañía y la raza se expandió fuera de Inglaterra, llegando a todas partes del mundo.

La raza fue refinada cruzándola con galgos y terriers italianos y el reconocimiento oficial del Whippet como raza tuvo lugar en 1888 y 1891, en los Estados Unidos e Inglaterra, respectivamente, con su aceptación por los Kennel Clubs. Los whippets fueron traídos a los Estados Unidos por operadores de molinos ingleses, estableciéndose como una raza en la Costa Este.

Apariencia

Los whippets pueden tener una variedad de colores y patrones de marcado diferentes, ya que el color no es un atributo importante para los requisitos de pedigrí. Los látigos pueden serlo:

  • Negro
  • Blanco
  • Negro con rojo
  • Negro con beige
  • Negro con atigrado
  • Azul
  • Crema
  • Blanco con rojo
  • Blanco con beige
  • Blanco con atigrado

Los machos miden generalmente de 47 a 51 cm de altura, mientras que las hembras miden de 44 a 47 cm. Los American Whippets pueden ser más altos que otros Whippets.

Su peso puede variar de 9 a 19 kg y tienen orejas pequeñas, dobladas a lo largo del cuello. El color de los ojos varía con el recubrimiento.

Carácter y temperamento

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Los whippets son mascotas devotas, muy inteligentes y dóciles, y les gusta estar cerca de sus dueños. Son buenos con los niños, actuando como compañeros amigables y juguetones. Son claramente una mascota de interior, ideal para vivir en un apartamento. Se portan bien cuando están dentro, y son capaces de mantener la calma, pero los dueños deben darles la oportunidad de salir corriendo, ya que son perros activos que necesitan liberar su energía. Aparte de esto, son mascotas poco exigentes.

Son mascotas muy atentas, lo que las convierte en buenas guardianas, aunque rara vez ladran, lo que a veces puede limitar esta capacidad. Son bastante independientes en su temperamento, pero aún así hacen buenas mascotas y les encanta sentarse al lado de sus dueños. Debido a que pueden sufrir de ansiedad por la separación, es importante tener otro perro para que le haga compañía. Tienden a buscar cojines y camas blandas y también son conocidos por subirse a los muebles. No les gusta el frío y se enfrían con bastante facilidad, por lo que deberían usar un suéter cuando el clima se pone más frío.

Tienen un fuerte instinto de caza, relacionado con el propósito inicial de caza para el que fue criado, lo que significa que puede perseguir a otras mascotas, especialmente gatos. Aunque pueden llevarse bien con gatos que fueron criados cerca de ellos desde una edad temprana, es fundamental que todas las interacciones con los gatos sean supervisadas, porque los Whippets pueden actuar de forma impredecible. Por esta razón, nunca deben salirse de la correa. Cuando ven una presa potencial, ignoran todas las órdenes de su dueño, ignoran las vallas y cualquier otro obstáculo que le impida atrapar a su presa. La socialización temprana es extremadamente importante para prevenir este tipo de comportamiento y controlar el impulso de sus presas.

Son muy sensibles, tanto física como mentalmente, y a veces pueden reaccionar de forma exagerada cuando alguien los toca de forma inesperada. Son mascotas limpias, prácticamente libres de olores, lo cual es una característica deseable. Los látigos son atléticos, musculosos, pero gráciles. Corren extraordinariamente rápido, se mueven con rapidez y sin esfuerzo. Son excelentes perros de carrera y son buenos en competiciones como la agilidad, la obediencia, el flyball, las carreras de señuelos y los rallys. Los whippets también son buenos perros de terapia.

Potencial de Adiestramiento

Los whippets son fáciles de entrenar, ya que son perros bastante inteligentes, pero debido a que también son independientes, las recompensas de comida son importantes para reforzarlos positivamente. Su socialización debe comenzar a una edad temprana, para que se familiaricen con otros animales, mascotas y personas. Sin embargo, nunca se debe permitir que los Whippets deambulen libremente, porque independientemente de su entrenamiento, su instinto de caza prevalecerá.

Salud

Los látigos viven alrededor de 12 a 15 años y generalmente son saludables, pero hay algunas enfermedades y condiciones que son más propensos a desarrollar, como sigue:

Anemia hemolítica autoinmune – Esta condición ocurre cuando un perro comienza a producir anticuerpos contra los glóbulos rojos de su propio cuerpo, lo que lleva a su destrucción y, por lo tanto, a una disminución del número total de estos glóbulos. Entre los signos de anemia que los propietarios deben tener en cuenta figuran la debilidad, el letargo, la pérdida de apetito, los desmayos, la intolerancia al ejercicio y la frecuencia cardíaca rápida.

Epilepsia – La epilepsia es una causa de convulsiones que pueden ocurrir en Whippets. Se relaciona con un desequilibrio químico de los neurotransmisores del perro que conduce a un comportamiento descoordinado de sus nervios, causando así una convulsión. Aunque puede ser emocionalmente estresante para los dueños manejar a un perro con epilepsia, la condición se controla con medicamentos.

Cáncer – El cáncer es cada vez más común en los perros de edad avanzada, independientemente de su raza. Aún así, es motivo de preocupación en Whippets, siendo una de las causas de muerte más frecuentes en esta raza, aunque actualmente no es un área de interés en la investigación genética.

Cataratas – Una catarata es una opacidad en una parte del ojo llamada lente. Esta opacidad puede ser pequeña, no interfiriendo con la visión del animal, pero generalmente termina afectando a todo el cristalino, causando visión borrosa y pérdida de visión. Los propietarios pueden notar que su perro comienza a chocar contra las paredes y los muebles, lo cual es un signo de deterioro de la visión. El tratamiento es quirúrgico y muy efectivo para restaurar la visión total del perro.

Alergias – Los Whippets son extremadamente sensibles y pueden tener más alergias que otras razas de perros. Los signos a menudo incluyen picazón en la piel, que puede tornarse roja, húmeda o con costras, e incremento del rascado.

Sensibilidad a los fármacos anestésicos – Debido a que tienen poca grasa corporal, al igual que otros perros del grupo de razas Sighthound, los Whippets son más propensos a reacciones adversas después de la anestesia, ya que no hay suficiente grasa para absorber el fármaco anestésico. Los whippets requieren el uso de un protocolo especial de anestesia de Greyhound.

Enfermedad del corazón – La enfermedad del corazón en Whippets es un área de investigación bajo investigación actual. Algunos Whippets nacen con soplos cardíacos congénitos que posteriormente progresan a enfermedad de la válvula mitral, lo que a su vez puede llevar a una insuficiencia cardíaca congestiva.

Otras enfermedades que no son comunes pero que también pueden ocurrir en Whippets lo son:

Hipotiroidismo – El hipotiroidismo es una condición que ocurre cuando hay una disminución en las hormonas tiroideas que se producen. Los signos clínicos incluyen letargo o torpeza mental, pérdida de cabello y aumento de peso.

Sordera congénita – La sordera puede ocurrir en cachorros de Whippet con grandes áreas blancas en la cabeza, ya que el gen de la ceguera está relacionado con la pigmentación del pelo blanco. Debido a la creciente preocupación de los criadores, esta condición es hoy en día bastante rara.

Niveles de ejercicio y actividad

El Whippet es una raza activa que necesita correr y hacer ejercicio. Aunque tienen niveles de energía bastante bajos cuando están en casa, deben tener la oportunidad de correr en un jardín vallado, además de sus paseos diarios. Son corredores y saltadores y cuando no se les permite liberar su alta energía pueden volverse destructivos alrededor de la casa, y también pueden comenzar a desarrollarse problemas de comportamiento.

Aseo personal

Los látigos son muy fáciles de mantener e inodoros. Con su pelaje corto y sedoso, los Whippets no requieren mucho cepillado ya que derraman poco. Un cepillado semanal con un guante de goma mantendrá su pelaje libre de pelo muerto y otras impurezas. También se deben revisar las orejas para detectar signos de inflamación o secreción, como parte de la rutina de aseo del animal.

El recorte de uñas debe realizarse cada semana, como regla general para mantener los pies sanos y libres de cualquier molestia, lo que podría provocar cojera. Cepillarse los dientes del perro también es una buena rutina que se debe realizar para evitar que se acumule el sarro. Masticar juguetes o incluso botellas de plástico también es una alternativa que ayuda a mantener sanos los dientes y las encías de un Whippet.

Famosos Whippets

Un famoso Whippet fue el personaje angelical de la película de animación “Todos los perros van al cielo, I (1989) y II (1996)”.

Cruces de razas

Los whippets pueden ser cruzados con otras razas de perros, resultando en nuevos cruces, tales como:

Lurcher – Cruce entre un Whippet y un Collie o Terrier
Pippit – Cruce entre un Whippet y un Pit Bull