Xoloitzcuintle

xoloitzcuintle

A lo largo de su larga historia, el Xoloitzcuintle (también conocido como el Perro Mexicano Sin Pelo) se ha encontrado en varios roles: compañero, cazador, curandero, y a veces, desafortunadamente, una fuente de alimento. Sin duda, el primer perro domesticado de las Américas, esta inusual raza evolucionó, en lugar de ser seleccionada por el hombre, a lo largo de muchos siglos, y por lo tanto exhibe muchas de las características típicas «primitivas» que se observan en otras razas como la Perro Canaán. Algunas de estas características son muy positivas, como la excelente salud y la alta inteligencia de la raza, pero otras, incluyendo su naturaleza testaruda y obstinada y la disposición de los extraños a morder primero y hacer preguntas después, pueden presentar un desafío a los dueños sin mucha experiencia en la propiedad de perros.

Los Xoloitzcuintle forman vínculos especialmente fuertes con una de sus personas favoritas, aunque son perros de familia cariñosos y amantes de los abrazos. A pesar de su apariencia muy inusual, son perros fuertes y resistentes, y protegerán a sus hogares y a su familia con vigor, no se rinden ante una pelea y no son reacios a perseguir como presa a los gatos y otras mascotas pequeñas. El estándar de la raza reconoce muchas variaciones sobre el tema del Mexican Hairless, con tamaños de juguete, miniatura y estándar, y se ven individuos sin pelo y con pelo, todos los cuales exhiben la personalidad considerada típica del Xoloitzcuintle. Los propietarios pueden esperar disfrutar de la compañía de su única bolsa de agua caliente canina durante 13 a 15 años.

Un poco de Historia

Una abundante evidencia arqueológica, en forma de esqueletos y representaciones en cerámica y otras obras de arte, demuestra que los Xoloitzcuintle llegaron a América hace más de 3000 años, cruzando la tierra ahora sumergida del Estrecho de Bering con humanos migratorios. Aunque probablemente fue valorado por primera vez como una ayuda para la caza, con el surgimiento del imperio azteca adquirió un nuevo significado como representante terrenal de Xolotl, el dios del fuego. Cuando consideramos que la palabra azteca para perro era «itzcuintli», se hace evidente inmediatamente cómo la raza adquirió su nombre. Los aztecas creían (como mucha gente todavía cree) que los Xoloitzcuintle poseían el poder de curar a los enfermos, particularmente a aquellos que sufrían de reumatismo, asma y otras condiciones dolorosas. Sin duda, esta creencia surgió debido al calor reconfortante que proporciona la piel de Xoloitzcuintle.

Desafortunadamente, sin embargo, el dios Xolotl también era responsable de escoltar a los muertos a la otra vida, por lo que sus asistentes caninos tenían que hacer lo mismo, siendo sacrificados para asegurar un paso sin problemas para el difunto. También se consideraba al perro como un manjar, pero su carne sólo se consumía rutinariamente durante las ceremonias religiosas, especialmente en los funerales. Sin embargo, los conquistadores informaron que en el siglo XVI se servía carne de perro en banquetes, por lo que no era exclusivamente una comida ceremonial. A lo largo del siglo XX, el Xoloitzcuintle ha pasado por breves períodos de extinción, pero aunque sigue siendo una raza poco común, una red de entusiastas garantiza ahora su supervivencia.

Apariencia

La apariencia del Xoloitzcuintle es como la Marmite – la gente la ama o la odia. Aunque muchos parecen incapaces de mirar más allá de su falta de pelo, es un perro atractivo y delgado, intacto a los intentos humanos de enfatizar o exagerar cualquier característica física. Bien proporcionado, con un lomo ligeramente alargado y ancho, tiene una grupa musculosa y extremidades bien anguladas y fuertes. Su elegante cabeza tiene forma de cuña, con un perfil liso y afilado, un ligero tope y una mandíbula y hocico cuadrados y fuertes. La pigmentación de la nariz, los párpados y los labios puede variar considerablemente, de acuerdo con la de la piel, y es común encontrar manchas oscuras en la lengua y en las membranas mucosas de la cavidad oral. Tampoco es inusual encontrar que muchos de los incisivos y premolares de Xoloitzcuintle están ausentes, ya que estos dientes tienen raíces muy poco profundas. Tiene unos ojos expresivos y alerta, en forma de almendra y de tamaño mediano, y a menudo se la describe como «oreja de murciélago» en virtud de su gran contorno triangular y su porte erguido.

Independientemente de su tamaño, el Xoloitzcuintle siempre tiene un pecho largo, ancho y profundo, y un abdomen delgado y marcadamente replegado. Es difícil describir su cola como otra cosa que no sea como una rata, ya que es larga, delgada y escasamente cubierta de pelo. Se lleva en forma de rizo, pero no debe llegar a la espalda. La característica principal de esta raza es, por supuesto, su pelaje – o la falta de él. Los individuos sin pelo deben tener la piel lisa y sana (lo que no siempre es el caso), y poseer pelos gruesos y escasos en la frente y a lo largo de la parte superior del cuello, aunque estos no deben exceder de una pulgada de largo. Asimismo, la cola puede tener algunos de estos pelos, especialmente hacia la punta. Los perros con pelo tienen un pelaje corto, liso y de un solo grosor que puede ser:

  • Negro
  • Gris
  • Rojo
  • Hígado
  • Bronce
  • Rubio
  • Combinaciones de estos colores

En los perros sin pelo, lo ideal es que la piel sea uniformemente oscura, aunque con mayor frecuencia esté manchada de varios colores, y los pocos pelos que posee pueden ser de cualquiera de los colores mencionados anteriormente. La raza viene en una gama de tamaños:

  • Juguete: Altura – 25-35 cm; Peso – 6-10 kg
  • Miniatura: Altura – 36-45 cm; Peso – 10-17 kg
  • Estándar: Altura – 46-60 cm; Peso – 17-23 kg

Carácter y temperamento

Travieso y a menudo destructivo como un cachorro, el Xoloitzcuintle madura hasta convertirse en un suave compañero, aunque es extremadamente vigilante y cauteloso con los extraños. Es un perro que ama el contacto físico con sus dueños, especialmente con su miembro favorito de la familia, ya que pierde mucho calor a través de su piel desnuda o ligeramente cubierta. ¡Pero esto no quiere decir que sea un blandengue! Un Xoloitzcuintle raramente se echará atrás en una confrontación, ya sea con una persona desconocida u otro perro, y tiene una fuerte personalidad.

Su alta inteligencia significa que le gusta pensar por sí mismo, y por lo tanto puede ser testarudo. Se trata de una raza primitiva que necesita un dueño experimentado que pueda manejar las payasadas del perro de una manera tranquila pero asertiva; si se deja que se comporte como le plazca, el Xoloitzcuintle puede convertirse en una mascota difícil de disfrutar. Aunque puede adaptarse para ser una mascota familiar perfectamente adaptada, necesita ser criada con niños, y evitar el manejo brusco o las molestias constantes, ya que se romperá si se siente acosada o acorralada en una esquina.

Potencial de Adiestramiento

perro mexicano sin pelo

La facilidad con la que un Xoloitzcuintle puede ser entrenado depende en gran medida de que el dueño lo haga. Se dará cuenta rápidamente de si puede salirse con la suya con un comportamiento desobediente o inapropiado, y aprovechará al máximo el margen de maniobra que encuentre disponible. Sin embargo, debido a su ingenio innato, puede ser entrenado a un nivel muy alto por alguien que pueda anticiparse a él empujando los límites y que esté preparado para responder apropiadamente.

Se requiere paciencia y un enfoque firme y consistente, pero que produzca dividendos. La socialización es importante para todos los perros en los primeros meses de vida, pero especialmente para esta raza, ya que desconfía instintivamente de los extraños.

Salud

La raza está casi totalmente libre de enfermedades hereditarias y no ha sido criada de forma intensiva o selectiva durante la mayor parte de su larga historia. Las únicas cuestiones que hay que tener en cuenta se refieren a su piel. Sin la densa protección que se ofrece a casi todos los demás perros, corre el riesgo de desarrollar el tipo de problemas que se observan en muchos de nosotros, seres humanos igualmente glabras – acné, foliculitis y espinillas – que pueden prevenirse en gran medida mediante buenas prácticas de aseo (ver más abajo).

Niveles de ejercicio y actividad

Los Xoloitzcuintles son naturalmente atléticos, pero son muy adaptables y pueden soportar niveles relativamente bajos de ejercicio y/o de vida en apartamentos. Unos veinte o treinta minutos de caminata dos veces al día son suficientes para satisfacer sus necesidades mínimas, pero también pueden seguir el ritmo de la mayoría de los corredores en distancias de hasta 5 km. Sin embargo, tenga en cuenta que estos perros necesitan protección tanto contra el frío como contra la luz solar directa, y siempre deben usar un producto de protección solar adecuado cuando estén al aire libre en un clima soleado.

Aseo personal

Asear a un Xoloitzcuintle se trata más de cuidar la piel que del pelo, aunque los perros de pelo necesitan ser cepillados una vez a la semana para favorecer un crecimiento sano del pelo y para eliminar los pelos sueltos. La piel sin vello produce más secreciones grasas y, por lo tanto, necesita ser limpiada con toallitas especiales (disponibles en tiendas de mascotas y veterinarios), por ejemplo, todos los días, especialmente entre los dedos de los pies y los pliegues de la piel.

Además, los propietarios deben estar preparados para bañar a su Xoloitzcuintle cada una o dos semanas con un champú suave. Estos sencillos pasos deben evitar que se desarrollen trastornos cutáneos en la mayoría de los perros. Además, la mayoría de los Xoloitzcuintles necesitan un corte regular de uñas, y lo ideal es que se cepillen los dientes diariamente para prevenir la pérdida de dientes y la periodontitis.

Xoloitzcuintles Famosos

El Xoloitzcuintle no ha tenido un lugar prominente en la cultura popular, aunque la famosa pintora Frida Kahlo fue a menudo fotografiada con su amado Sr. Xoloti.

Cruces de razas

El Xoloitzcuintle no se utiliza comúnmente para la cría cruzada, aunque probablemente podría producir algunas mezclas muy interesantes.